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Sammy Davis Jr. est un Acteur, Réalisateur et Scénariste Américain né le 8 décembre 1925 à New York (Etats-Unis)

Sammy Davis Jr.

Sammy Davis Jr.
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Nom de naissance Samuel George Davis, Jr.
Nationalité Etats-Unis
Naissance 8 décembre 1925 à New York (Etats-Unis)
Mort 16 mai 1990 (à 64 ans) à Beverly Hills (Etats-Unis)
Récompenses Grammy du couronnement d'une carrière

Sammy Davis Jr., de son nom complet Samuel George Davis, Jr., né le 8 décembre 1925 dans le quartier d'Harlem dans la ville New York aux États-Unis et mort le 16 mai 1990 à Beverly Hills, est un artiste américain aux multiples talents, à la fois danseur, chanteur, acteur, imitateur, musicien (vibraphone, trompette et batterie).

Biographie

L'enfance
Samuel George Sammy Davis Jr. naît dans le quartier de Harlem à New York. Il est le fils d'Elvera Sanchez, une danseuse, et de Sammy Davis Sr., un artiste touche-à-tout afro-américain. Le couple gagne sa vie en jouant dans des comédies populaires au théâtre. Nourrisson, il est élevé par sa grand-mère paternelle. Le petit Sammy n'est âgé que de trois ans lorsque ses parents divorcent. Pour éviter de perdre la garde de son fils, Sammy Sr. l'emmène avec lui en tournée. Au sujet de sa mère, Sammy Davis Jr. prétendra toute sa vie qu'elle était porto-ricaine, mais l'un de ses biographes affirme que celle-ci était en fait d'origine cubaine. Sammy aurait menti pour éviter d'être confronté aux sentiments anti-cubains de l'Amérique des années 1960, à leur apogée après la crise des missiles en 1962.

Enfant, il apprend la danse grâce à son père et à son « oncle », Will Mastin, le leader de la troupe où danse Sammy Sr. Bientôt, le jeune Sammy Jr. rejoint son père et Will Mastin pour former le Will Mastin Trio. Tout au long de sa carrière, Sammy Davis Jr. reversera une partie de ses cachets aux membres de son ancien groupe.



Son père et Will Mastin font tout pour protéger l'enfant du racisme ambiant. Ils lui expliquent, par exemple, que les railleries dont il est victime pendant la Seconde Guerre mondiale sont l'expression de la jalousie. Sammy Jr., qui est enrôlé dans les forces américaines, se voit alors confronté au racisme pour la première fois. Il racontera plus tard : « La nuit, le monde était différent. Ce n'était plus une question de couleur. C'est là que je me suis rendu compte que mon père et Will m'avaient protégé jusque-là. Ils avaient espéré que je puisse échapper aux moqueries et à la haine. Je leur en étais reconnaissant, mais ils avaient eu tort. C'était comme si j'étais passé par une porte battante pendant 18 ans, une porte qu'ils avaient secrètement toujours laissé ouverte. »


La carrière
Malgré les railleries, Sammy Jr. rejoint une unité de divertissement pendant son service militaire, et découvre que les projecteurs constituent une sorte de bouclier contre le racisme. « Mon talent était une arme, une force, un moyen de me défendre. C'était le seul moyen dont je disposais pour tenter de faire réfléchir la personne en face de moi », a-t-il déclaré.

De retour à la vie civile, il participe à des spectacles de danse et de chant, et commence à connaître le succès. Il finit par se faire repérer par une maison de disques et enregistre un premier album en 1954, Starring Sammy Davis Jr. Un deuxième disque, Just for lovers paraît l'année suivante. En 1956, alors que sa carrière décolle, il décroche un second rôle à Broadway dans la comédie musicale Mr. Wonderful aux côtés de son père et de Will Mastin. Le spectacle est un succès, et connaîtra près de 400 représentations.



En 1959, son vieil ami Frank Sinatra l'invite à rejoindre le Rat Pack, un groupe créé et emmené par Frank Sinatra lui-même, et dont Sammy Davis Jr. et Dean Martin constituent les membres les plus populaires auprès du public. Le Rat Pack enregistre des dizaines de disques et tourne de nombreux films de qualité inégale, parmi lesquels L'Inconnu de Las Vegas (Ocean's Eleven) en 1960 ou Les Sept Voleurs de Chicago (Robin and the Seven Hoods) en 1964. De 1960 à 1966, la troupe (qui comprend de nombreuses autres stars de l'époque comme Peter Lawford ou Joey Bishop) joue à guichets fermés dans toute l'Amérique avec un spectacle mêlant musique et comédie. Le Sands Hotel de Las Vegas, véritable quartier général du Rat Pack (et propriété de Frank Sinatra) voit défiler les plus grandes célébrités des années 1960 (y compris des hommes politiques) qui viennent assister à des représentations faisant de la ville du Nevada le centre du monde du divertissement. Las Vegas n'est alors qu'un vaste terrain de jeu sans autre distraction que les nombreux casinos.

Devenu une star incontournable, Sammy Davis Jr. refuse de jouer dans les salles qui pratiquent la ségrégation. Ces refus auraient participé à l'arrêt des discriminations dans les clubs de Las Vegas et Miami Beach, et dans les casinos de l'État du Nevada.


Vie privée
Sa carrière faillit se briser le 19 novembre 1954 : il est victime d'un accident de voiture sur un passage à niveau de la Route 66 à hauteur de San Bernardino (Californie), alors qu'il se rend à l'enregistrement du générique du film de Tony Curtis La Police était au rendez-vous (Six Bridges to Cross). Il échappe de justesse à la mort mais perd l'usage de son œil gauche (il portera un œil de verre jusqu'à sa mort).

Pendant son séjour à l'hôpital, son ami Eddie Cantor lui parle des points communs entre la condition des noirs américains et du peuple juif. Davis se convertit finalement au judaïsme après la lecture d'un livre sur l'histoire des Juifs, toujours pendant sa convalescence. Un paragraphe évoquant la persévérance dont les Juifs ont fait preuve, le marque particulièrement : « Les Juifs ne peuvent pas disparaître. Trois millénaires d'enseignement prophétique les ont résignés, et ont fait naître en eux un désir de vivre qu'aucune tragédie ne pourrait anéantir. ».

Dans ses différentes autobiographies, Sammy décrit un style de vie dissolue, où se mêlent alcool, cocaïne et femmes. Il fait également état de problèmes financiers réguliers.



En 1960, il crée la polémique en épousant l'actrice d'origine suédoise May Britt, dans une Amérique encore profondément ségrégationniste. Il reçoit des lettres de menaces après avoir été choisi pour jouer à Broadway dans la comédie musicale Golden Boy en 1964. Ce qui ne semble pas ternir l'enthousiasme des fans : le spectacle est un succès (au début) mais s'arrête finalement après quelques représentations. Les mariages interraciaux sont alors interdits par la loi dans 31 États, des lois abolies par la Cour suprême américaine en 1967. May Britt donne naissance à une fille et le couple adopte deux autres enfants. Sammy, qui enchaîne les spectacles, passe peu de temps avec sa femme. Il avoue également entretenir une relation avec la chanteuse Lola Falana (sa partenaire dans Golden Boy), ce qui précipite le divorce du couple prononcé en 1968. Cette même année, Sammy Davis Jr. commence à fréquenter Altovise Gore, une danseuse rencontrée lors d'un show TV. Ils se marient en 1970 lors d'une cérémonie célébrée par le révérend Jesse Jackson, et resteront unis jusqu'à la mort de Sammy en 1990.

Il est l'une des premières célébrités masculines à admettre publiquement son goût pour les séries télé à l'eau de rose, particulièrement celles diffusées sur ABC. Un aveu qui lui permet de décrocher un petit rôle de toxicomane dans la série Hôpital central (General Hospital), ainsi qu'une apparition régulière dans la série On ne vit qu'une fois (One Life to Live) dans la peau de Chip Warren, un rôle pour lequel il est nommé aux Daytime Emmy en 1980 (les Daytime Emmy récompensent les programmes diffusés en journée aux États-Unis).

Peu avant sa mort, Sammy Davis Jr. se voit récompensé par la communauté noire lors d'une émission de télévision. À la surprise générale, il remercie Jésus pendant son discours, ce qui ne manque pas de provoquer une polémique finalement atténuée lorsque l'artiste explique que la phrase avait été sortie de son contexte, et ne faisait pas référence à ses convictions personnelles.

Atteint d'un cancer de la gorge, Sammy Davis Jr. meurt à Beverly Hills (Californie) le 16 mai 1990 (le même jour que Jim Henson) à l'âge de 64 ans, à la suite de complications liées à sa maladie. Il est enterré au cimetière du Forest Lawn Memorial Park de Glendale (Californie), aux côtés de son père et de Will Mastin.

Une vente aux enchères est organisée peu après sa mort afin de régler ses nombreuses dettes, notamment des arriérés d'impôts réclamés par l'État fédéral.

Ses meilleurs films

L'Équipée du cannonball (1981)
(Acteur)
Les trois sergents (1962)
(Acteur)

Le plus souvent avec

Frank Sinatra
Frank Sinatra
(7 films)
Dean Martin
Dean Martin
(6 films)
Bing Crosby
Bing Crosby
(2 films)
Peter Lawford
Peter Lawford
(7 films)
Source : Wikidata

Filmographie de Sammy Davis Jr. (33 films)

Afficher la filmographie sous forme de liste

Acteur

A Música Segundo Tom Jobim, 1h24
Réalisé par Nelson Pereira dos Santos
Origine Bresil
Genres Documentaire, Musical
Thèmes La musique, Documentaire sur la musique, Musique
Acteurs Frank Sinatra, Sammy Davis Jr., Judy Garland, Lio, Birgit Brüel
Rôle Himself (archive footage)
Note76% 3.8030553.8030553.8030553.8030553.803055
Ce documentaire est consacré au célèbre musicien brésilien Antônio Carlos Jobim, cofondateur du style « bossa nova ».
The Wrecking Crew, 1h41
Origine Etats-Unis
Genres Thriller, Comédie, Documentaire, Action, Musical
Thèmes La musique, Documentaire sur la musique, Documentaire sur une personnalité, Documentaire sur les villes, Musique
Acteurs Micky Dolenz, Brian Wilson, Sonny Bono, H. B. Barnum, Glen Campbell, Cher
Rôle Lui-même
Note75% 3.7937353.7937353.7937353.7937353.793735
Popular music of the 1960s was dominated by young bands like The Beach Boys, The Mamas & the Papas, Jan and Dean, and The Monkees. Listening to rock and roll on jukeboxes and car radios created devoted fans of these groups, whose music communicated the optimism and sorrow of a generation contending with strong countercultural forces.
Tap
Tap (1989)
, 1h51
Réalisé par Nick Castle
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Comédie musicale, Action
Thèmes Danse, La musique, Musique
Acteurs Gregory Hines, Sammy Davis Jr., Suzzanne Douglas, Joe Morton, Savion Glover, Terrence E. McNally
Rôle Little Mo
Note65% 3.297773.297773.297773.297773.29777
Max Washington (Gregory Hines) vient de sortir de prison, il avait été arrêté pour avoir participé à un cambriolage. En prison, une seule chose l'aidait à survivre : le tap.
Pleine lune sur Parador, 1h43
Réalisé par Paul Mazursky
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Comédie, Comédie romantique, Action, Romance
Thèmes La mer, Politique, La télévision, Transport, Politique, Les dictatures latino-américaines
Acteurs Richard Dreyfuss, Raúl Juliá, Sônia Braga, Jonathan Winters, Fernando Rey, Regina Casé
Rôle Lui-même
Note60% 3.0004053.0004053.0004053.0004053.000405
Jack Noah, un petit acteur, travaille sur un tournage dans le pays latino-américain de Parador au moment où le pays est secoué par la mort de son dictateur d'une crise cardiaque. Le bras droit du défunt fait une offre que Jack ne peut refuser, en lui demandant de prendre la place du terrible dictateur.
Alice au pays des merveilles, 3h7
Réalisé par Harry Harris
Origine Etats-Unis
Genres Science-fiction, Fantastique, Fantasy
Thèmes Alice au pays des merveilles, Films pour enfants
Acteurs Natalie Gregory, Red Buttons, Anthony Newley, Sheila Mathews Allen, Jayne Meadows, Carol Channing
Rôle Père William / La Chenille
Note73% 3.6951953.6951953.6951953.6951953.695195
La petite Alice suit un lapin blanc jusque dans son terrier et tombe dans un gouffre. Elle se retrouve au Pays des merveilles et rencontre des créatures extraordinaires.
L'Équipée du cannonball  2, 1h48
Réalisé par Hal Needham
Origine Etats-Unis
Genres Comédie, Action, Aventure
Thèmes Sport, Transport, Automobile, Arts martiaux, Compétition automobile, Road movie
Acteurs Burt Reynolds, Dom DeLuise, Dean Martin, Sammy Davis Jr., Jamie Farr, Telly Savalas
Rôle Morris Fenderbaum
Note51% 2.5516952.5516952.5516952.5516952.551695
Humilié d'avoir échoué au fameux Cannonball l'année précédente, le père du cheikh ordonne à son fils d'organiser une nouvelle course automobile et de la remporter. Les fidèles coureurs ainsi que de nouveaux concurrents répondent présent à l'appel de la prestigieuse chevauchée où tous les coups sont permis et qui peut rapporter un joli magot d'un million de dollars.
T'es fou Jerry, 1h18
Réalisé par Jerry Lewis
Origine Etats-Unis
Genres Science-fiction, Comédie, Fantasy
Acteurs Jerry Lewis, Herb Edelman, Zane Buzby, Milton Berle, Foster Brooks, Francine York
Rôle Lui-même
Note60% 3.003593.003593.003593.003593.00359
Un inadapté, Warren, qui déclenche catastrophe sur catastrophe sur son passage est pris en main par un psychiatre. Le traitement finit par réussir grâce à l'hypnose. Mais c'est le médecin qui est maintenant le malade.
Les Malheurs de Heidi, 1h34
Réalisé par Robert Taylor
Origine Etats-Unis
Genres Musical, Animation
Thèmes L'enfance, La musique, Musique, Films pour enfants
Acteurs Lorne Greene, Sammy Davis Jr., Pamelyn Ferdin, Michael Bell, Joan Gerber, Peter Cullen
Rôle Le Roi des rats
Note61% 3.0986253.0986253.0986253.0986253.098625
Une orpheline du nom de Heidi est envoyée vivre avec son grand-père paternel par sa tante maternelle Deta, qui s'est occupée de Heidi depuis qu'elle était bébé. Son grand-père s'énerve tout d'abord de sa présence parce qu'elle interfère dans sa routine. Mais quand il se fait mal à la jambe, Heidi le soigne, et un lien d'affection se créé. Heidi rencontre le jeune chevrier Pierre et l'accompagne souvent aux pâturages dans la montagne Suisse.
L'Équipée du cannonball, 1h35
Réalisé par Hal Needham
Origine Etats-Unis
Genres Comédie, Action, Aventure
Thèmes Sport, Transport, Automobile, Compétition automobile, Road movie
Acteurs Burt Reynolds, Roger Moore, Farrah Fawcett, Jackie Chan, Dean Martin, Sammy Davis Jr.
Rôle Morris Fenderbaum
Note62% 3.100013.100013.100013.100013.10001
Dans ce film, Burt Reynolds est un aventurier qui décide de participer à une course de voiture illégale à travers tout le pays. Leurs coureurs devront tout faire pour surmonter les difficultés (y compris la police) et gagner la course.
Gone With the West, 1h32
Réalisé par Bernard Girard
Origine Etats-Unis
Genres Western
Acteurs James Caan, Stefanie Powers, Aldo Ray, Barbara Werle, Robert Walker Jr., Sammy Davis Jr.
Rôle Old Little Moon / Narrator
Note35% 1.7526851.7526851.7526851.7526851.752685
Jud McGraw gets out of prison and seeks revenge against Mimmo, a man who wronged him. He meets Little Moon, a woman who also has good reason to go looking for justice.
Les Diamants sont éternels, 2h
Réalisé par Guy Hamilton
Origine Royaume-uni
Genres Science-fiction, Thriller, Action, Aventure, Espionnage
Thèmes Afrique post-coloniale, L'enfance, Espionnage, Le terrorisme
Acteurs Sean Connery, Jill St John, Charles Gray, Lana Wood, Jimmy Dean, Bernard Lee
Rôle un joueur à la roulette
Note65% 3.2988353.2988353.2988353.2988353.298835
James Bond fait le tour du monde pour retrouver Ernst Stavro Blofeld, responsable de la mort de sa femme. Bond le retrouve, tue deux de ses gardes et un homme qui trempait dans de la boue, neutralise Blofeld et le jette dans une mare bouillante, croyant l'avoir tué.
Elvis: That's the Way It Is, 1h48
Réalisé par Denis Sanders
Origine Etats-Unis
Genres Documentaire, Musical
Thèmes La musique, Documentaire sur la musique, Documentaire sur une personnalité, Musique
Acteurs Elvis Presley, Cary Grant, Sammy Davis Jr., Red West
Note79% 3.9916253.9916253.9916253.9916253.991625
Le King vous donne rendez-vous pour un concert mythique à Las Vegas en 1970. Ce concert, filmé en 6 soirées, nous montre un Elvis au meilleur de sa forme qui électrise la salle en interprétant ses plus grands succès.
One More Time, 1h32
Réalisé par Jerry Lewis
Origine Etats-Unis
Genres Comédie, Action
Acteurs Sammy Davis Jr., Peter Lawford, John Wood, Dudley Sutton, Esther Anderson, Percy Herbert
Rôle Charlie Salt
Note51% 2.56942.56942.56942.56942.5694
Chris Pepper (Peter Lawford) et Charlie Salt (Sammy Davis Jr.) perdent leur boîte de nuit. Ils demandent de l'aide de la part du frère jumeau de Pepper, qui vit dans le milieu aristocratique. Cependant, celui-ci refuse. C'est alors qu'ils le retrouvent assassiné. Pepper prend son identité, mais il découvre bientôt que son frère était un contrebandier de diamants et qu'il a été assassiné par ses complices. Salt et Pepper se liguent pour mettre les criminels derrière les barreaux.