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Heather Sears est une Actrice Britannique née le 28 septembre 1935 à Kensington (Royaume-uni)

Heather Sears

Heather Sears
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Nationalité Royaume-uni
Naissance 28 septembre 1935 à Kensington (Royaume-uni)
Mort 3 janvier 1994 (à 58 ans)

Heather Sears (1935-1994) était une actrice britannique de théâtre, de cinéma et de télévision.


Although not from an acting family (her father was a distinguished London doctor), she was already performing in plays at the age of five and even writing them at the age of eight. When she was sixteen she followed her elder sister Ann Sears (1933–1992) to the Central School of Speech and Drama in London. During her last year she signed an unusual 7-year contract with Romulus Films which allowed her an annual six months to do stage and television work if she wished. This was made possible through the good offices of the film director Jack Clayton, her friend and mentor.

After graduating from drama school, she was active from 1955 onwards in the Windsor repertory theatre. A year later she made her film début with a minor role in Michael Truman's Touch and Go (1955) and followed this up with the part of naive Susan in Maurice Elvey's film version of comedy Dry Rot (1956).

Before she turned 22, Sears had made her début on the London stage, taking over the part of Alison (from Mary Ure) in John Osborne's Look Back in Anger, playing alongside Richard Bates and Richard Pasco. Shortly afterwards she played Claire Bloom's role in the television production of Ring Round the Moon. Although her greatest contribution was in the area of repertory theatre (her preferred medium), her most enduring legacy is inevitably in films, mostly in the late fifties and early sixties, but also in her television work.

It was David Miller's film The Story of Esther Costello (1957) which led to a breakthrough in her film career (at the age of 21) and international acclaim. In this film based on the novel by Nicholas Monsarrat, Sears appears in the title rôle of a girl from Ireland who loses her sight, hearing and power of speech as the result of a traumatic childhood accident (the explosion of an arms cache dating back to 'The Troubles'). She is adopted and brought up by a rich American society lady (played by Joan Crawford who also actually chose Sears to play the part of Esther). Although the film itself was fairly lacklustre, it was her performance which impressed the critics more than anything else. She had to convey everything through her facial expressions which was an area in which she was to prove particularly gifted and which lent itself to close-ups that can only be achieved on film.

It was after this film that she married Tony Masters who had been one of the two art directors of the film. A year later she was nominated for the Golden Globe award and also received the British Film Academy award for best British actress of the year — both for
David Miller's The Story of Esther Costello. After this initial success, she alternated between film and theatre until the mid-1960s.

In London she appeared at the Royal Court Theatre with Alan Bates and Richard Pearce in Jean Giraudoux's The Apollo of Bellac under the direction of John Dexter, in Michael Hastings' Yes, and appeared at the Lyric Theatre, Hammersmith in Julien Green's play South. On screen, she was cast as Susan Brown, the naive daughter of an industrial magnate (Donald Wolfit), who falls for Joe Lampton, angry young man and social climber (Laurence Harvey), in the adaptation of John Braine's novel Room at the Top (1959) directed by Jack Clayton.

Sears had a long association with France and French culture which began in her childhood when she spent summers in Brittany with pen friend Michelle. This is when she learnt to speak fluent French. After leaving school she spent time in Paris doing voice overs and dubbing work and enjoying the company of the Paris "in crowd" of artists and writers such as Pablo Picasso, Albert Camus and Arthur Koestler. She also had a lifelong friendship with actress Simone Signoret, who had starred as her rival for Joe Lampton's affections in Room at the Top (1959).

In 1959, Sears was in Australia to act in the last Ealing film The Siege of Pinchgut (in the USA, Four Desperate Men) in which she plays the part of a girl hostage (daughter of the caretaker of the tiny island fort of Pinchgut in Sydney Harbour) who forms a romantic liaison with an escaped convict (abetted by his brother and two accomplices) who has taken the caretaker and his family prisoner in an attempt to clear his name. The film ends in a dramatic shoot-out with the authorities. It later became a classic of the Australian cinema.

One year later, in the film adaptation of Lawrence's semi-autobiographical novel Sons and Lovers (1960), she appeared as Miriam, the girlfriend and intellectual companion of Paul Morel (Dean Stockwell). Directed by Jack Cardiff, it was nominated for seven Oscars, including Best Picture, and won one for its cinematography.

In 1962, Sears appeared as the opera singer Christine Charles in Hammer's production of The Phantom of the Opera in which her singing voice was dubbed by opera performer Pat Clark. In 1964 she appeared as Lady Elizabeth in the Italian-style horror film The Black Torment which was marketed in the USA as Estate of Insanity and dubbed in German as Man stirbt nur zweimal (You only die twice).

Over the next few years, she gradually withdrew from the film world to bring up her three growing sons, Adam, Giles and Dominic. Adam Masters is today a film and television editor and has two children, Grace Masters and Freddie Masters - Giles and Dominic are feature film art directors. However, Sears continued to do some work for television and appeared in numerous BBC and ITV dramas until 1981. She also appeared in two more plays: as Grusha in Brecht's The Caucasian Chalk Circle at the Chichester Festival Theatre in 1969 and also in Alan Ayckbourn's comedy How the Other Half Loves in London's West End.

In the 1970s she returned to provincial repertory theatre. She was based at the Haymarket Theatre in Leicester where she played title roles in classical plays by Sophocles (Antigone and Elektra), Shakespeare, Goldsmith, Dostoyevsky, Ibsen (Hedda Gabler) and Strindberg (Miss Julie), but also in the work of more modern playwrights such as Liane Aukin (Little Lamb) alongside Bill Wallis and Perry Cree, Brecht (The Caucasian Chalk Circle), Ayckbourn (How the Other Half Loves), Rattigan and Pinter. She also toured with the One-Woman-Show playing Virginia Woolf. She later appeared in a television film adaptation of Dickens’ semi-autobiographical novel Great Expectations (1975) as Biddy. In 1989 she made her last screen appearance in The Last Day of School directed by Amin Q. Chaudhri, in which she plays a working mother who supports her husband, and makes a mark for herself as an entrepreneur.

In the last ten years of her life she travelled extensively, spending many months in Mexico, China, Italy, North Africa and Egypt. Her husband, Tony Masters, died in May 1990 whilst on holiday with her in the south of France. They used to go there every year during the Cannes Film Festival. She did not remarry.

Heather Sears died in early 1994 of multiple organ failure, at the comparatively early age of 58, at the family home in Hinchley Wood near Esher, Surrey.

^ Perry Cree

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Filmographie de Heather Sears (10 films)

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Saturday Night Out, 1h40
Réalisé par Robert Hartford-Davis
Origine Royaume-uni
Genres Comédie, Musical
Thèmes La musique, Musique
Acteurs Heather Sears, Bernard Lee, Erika Remberg, Colin Campbell, Francesca Annis, Vera Day
Rôle Penny
Note69% 3.4664253.4664253.4664253.4664253.466425
Trois marins et plusieurs passagers débarquent au Pool of London un samedi soir et partent à l'aventure dans la City.
Le spectre maudit, 1h22
Réalisé par Robert Hartford-Davis
Origine Royaume-uni
Genres Horreur
Thèmes Fantômes
Acteurs John Turner, Heather Sears, Ann Lynn, Kate Jackson, Peter Arne, Jerry Orbach
Rôle Lady Elizabeth Fordyke
Note58% 2.904462.904462.904462.904462.90446
Sir Richard tout nouvellement marié revient dans sa demeure après avoir passé 3 semaines à Londres. Sitôt dans son domaine il apprend qu'une jeune fille violée l'a désigné comme étant l'assassin juste avant de mourir. Des événements de plus en plus étranges surviennent, comme un spectre dans la nuit, une fenêtre fermée qui s'ouvre toute seule et qui claque au vent, ou un sellier qui vient livrer une commande que Sir Richard n'a jamais passée ou encore un cheval dont on lui dit qu'il doit se reposer alors que personne ne l'a monté. Une nuit Sir Richard voit de nouveau le spectre, tente de le rattraper, et aperçoit son cheval préféré, il le monte mais la bête s'emballe. La folie semble le gagner. Un jour il part devant témoin chez l'officier de police alors que son majordome est en train de parler avec lui dans une autre pièce, et alors que tout le monde essaie de démêler cette affaire, la chaise roulante du père de Richard dévale l'escalier vide, alors que l'on retrouve son corps pendu et son visage barbouillé d'encre. C'est sa femme Lady Elisabeth qui en tirant sur son mari qui tentait de la tuer, mettra fin à l'énigme.
Le Fantôme de l'Opéra, 1h24
Réalisé par Freddie Francis, Terence Fisher, Peter Medak, John Peverall
Origine Royaume-uni
Genres Drame, Comédie musicale, Horreur, Musical
Thèmes La musique, Fantômes, Musique
Acteurs Herbert Lom, Heather Sears, Edward de Souza, Michael Gough, Harold Goodwin, Thorley Walters
Rôle Christina Charles
Note64% 3.2009753.2009753.2009753.2009753.200975
L'histoire se déroule en 1900 dans la Londres victorienne. Le London Opera House est, dit-on, hanté par un fantôme depuis que Lord Ambrose D'Arcy (Michael Gough) tente d'y présenter un nouvel opéra. Lors de la première, le spectacle est gâché par le corps d'un pendu qui apparaît en se balançant au bout d'une corde au-dessus de la scène. La chanteuse engagée refuse d'y jouer de nouveau.
Amants et fils, 1h43
Réalisé par Jack Cardiff, Peter Yates
Origine Royaume-uni
Genres Drame
Acteurs Trevor Howard, Dean Stockwell, Wendy Hiller, Mary Ure, Conrad Phillips, Donald Pleasence
Rôle Miriam Leivers
Note70% 3.542713.542713.542713.542713.54271
À Nottingham, la mine est l'industrie centrale de cette petite ville. Elle rythme le quotidien des citoyens, qui se sacrifient et s'épuisent extraire le précieux minerai, dont celui de la famille Morel. L'épouse et mère de trois garçons, Gertrude, est déprimée par sa vie morne, elle croyait qu'elle avait épousé l'homme parfait mais ce dernier, Walter, est devenu une épave alcoolique à force de travailler dans la mine. Le père de famille pense que leurs trois enfants vont suivre sa voie en devenant mineur. Mais il est confronté au refus de l'aîné qui ne veut pas reprendre le flambeau paternel tandis que le benjamin, beaucoup plus doux et sensible que ses autres frères, rêve d'être artiste. Le cadet, plus docile, accepte de devenir une « gueule noire » mais il perd aussitôt la vie dans la mine.
Les chemins de la haute ville, 1h55
Réalisé par Jack Clayton
Origine Royaume-uni
Genres Drame, Romance
Thèmes Sexualité
Acteurs Simone Signoret, Laurence Harvey, Heather Sears, Donald Wolfit, Hermione Baddeley, Donald Houston
Rôle Susan Brown
Note74% 3.7448353.7448353.7448353.7448353.744835
L'époque du film est située dans l'immédiat après-guerre. Joe Lampton, enfant d'ouvrier d'une petite cité industrielle est un employé municipal dans une plus grande ville où il se trouve confronté à d'autres classes sociales dont une couche très aisée vivant sur le haut de la ville. Dans la troupe de théâtre amateur il est attiré par Susan, la fille d'un des hommes les plus riches de la ville, mais celle-ci est surveillée de près par sa mère et prise dans le monde de son milieu social et se révèle quasiment inaccessible. Joe connaît quelques humiliations en cherchant à sortir avec Susan soit de la part de son fiancé en titre, Jack, soit des parents eux-mêmes. Une autre femme, plus âgée, Française vivant depuis plusieurs années avec un notable qu'elle n'aime plus, se trouve jouer le rôle de l'amante dans la pièce que répète la troupe dont fait partie Joe. Celui-ci l'accompagne, boit avec elle et naît un amour passionnel et clandestin entre les deux. Joe demeure ambivalent entre l'aspiration à l'élévation sociale que lui procurerait Susan et l'amour sensuel qu'il vit avec Alice. La suspicion puis les menaces de la part tant du mari d'Alice que des parents de Susan, le fait en outre que cette dernière soit enceinte de lui, le conduisent à choisir de se marier avec elle et d'entrer dans l'entreprise de son futur beau-père. L'aveu douloureux qu'il fait de la la situation à Alice amène celle-ci à se saôuler et mourir dans un accident de voiture. Joe se sent coupable d'avoir assassiné cette femme qu'il aimait par-dessus tout, il se saoûle à son tour et se fait passer à tabac par des jeunes du quartier ouvrier où il est allé traîner. Peu après le mariage est célébré en grandes pompes à l'église et au moment de prononcer l'acceptation de prendre Susan pour épouse, Joe, sidéré par le destin qui est le sien, hésite encore et finit par murmurer "I will" au prêtre avant de partir avec sa femme qui se convainc que désormais rien ne les séparera plus.
L'Île des réprouvés, 1h40
Réalisé par Harry Watt
Origine Royaume-uni
Genres Drame, Thriller, Action, Policier
Acteurs Aldo Ray, Heather Sears, Neil McCallum, Victor Maddern, Carlo Giustini, Alan Tilvern
Rôle Ann Fulton
Note66% 3.3091953.3091953.3091953.3091953.309195
Un groupe de quatre prisonniers prend le contrôle de l'île de Pinchgut, située dans le port de Sydney, en Australie. Des canons d'artillerie en état de marche se trouvant sur cette île, les prisonniers décident de s'en servir comme moyen de pression face aux forces de l'ordre venues les assiéger.
Le Scandale Costello, 1h43
Réalisé par David Miller
Origine Royaume-uni
Genres Drame
Thèmes Sexualité, Le viol
Acteurs Joan Crawford, Rossano Brazzi, Heather Sears, Lee Patterson, June Clyde, Bessie Love
Rôle Esther Costello
Note58% 2.90862.90862.90862.90862.9086
D'après le roman de Nicholas Monsarrat. C'est l'histoire d'une jeune fille devenue orpheline à la suite d'un accident de grenade qui l'a aussi rendu sourde muette et aveugle. Elle est d'abord confiée à une méchante femme, puis le curé du village s'en mêle et demande à une femme riche de l'emmener dans un centre de rééducation, Esther retrouve progressivement ses capacités grâce à l'amitié qui lie les deux femmes.
Dry Rot
Dry Rot (1956)
, 1h27
Réalisé par Maurice Elvey
Origine Royaume-uni
Genres Comédie
Acteurs Ronald Shiner, Brian Rix, Peggy Mount, Lee Patterson, Sid James, Joan Sims
Rôle Susan
Note56% 2.832522.832522.832522.832522.83252
Trois bookmakers essaient de truquer une course de chevaux en capturant le cheval favori et son jockey.
Touch and Go, 1h25
Origine Royaume-uni
Genres Drame, Comédie, Romance
Acteurs Jack Hawkins, Margaret Johnston, June Thorburn, Heather Sears, John Fraser, Roland Culver
Note66% 3.345643.345643.345643.345643.34564
Following an argument with a work superior, furniture designer Jim Fletcher quits his job in a fit of pique. He decides that England has nothing to offer him and the future for his family is in Australia. He eagerly sets about making emigration plans, and despite the fact that his wife and family are less than enthusiastic about moving to the other side of the world, he disregards their reservations and presses ahead. Practical and bureaucratic hitches continually threaten to derail the project. Jim must also deal with the opposition of his in-laws, finds himself missing his job, and starts to have doubts himself about the wisdom of the move. However the snags and pitfalls are finally sorted out and a firm departure date is set. Then two days before they are due to leave, the Fletchers' daughter meets, and instantly falls in love with, her ideal man after he rescues the family cat, Heathcliff. A good deal of heart-searching ensues before the Fletchers decide whether or not to go ahead with emigration during a delay caused by a missing Heathcliffe.