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Joan Crawford est une Actrice et Producteur Américaine née le 23 mars 1905 à San Antonio (Etats-Unis)

Joan Crawford

Joan Crawford
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Nom de naissance Lucille Fay LeSueur
Nationalité Etats-Unis
Naissance 23 mars 1905 à San Antonio (Etats-Unis)
Mort 10 mai 1977 (à 72 ans) à New York (Etats-Unis)
Récompenses Oscar de la meilleure actrice

Joan Crawford, de son vrai nom Lucille Fay LeSueur, est une actrice et productrice américaine née le 23 mars 1904 à San Antonio (Texas), morte le 10 mai 1977 à New York.

Star emblématique de l’âge d’or d’Hollywood, elle a été l’une des actrices américaines dont la carrière a été la plus longue. Sa carrière couvre ainsi, sur plus de quarante ans, les différentes époques des grands studios américains, du cinéma muet jusqu'aux années 1960. Elle joua les filles délurées (les « flappers ») des années folles, les jeunes femmes arrivistes dans les années 1930, les victimes dans des mélodrames des années 1940 et 1950. Elle obtient un Oscar en 1945 pour Le Roman de Mildred Pierce et est nommée par l'American Film Institute dixième meilleure actrice de légende du cinéma.

Biographie

Les débuts

D’origine modeste et de parents séparés avant sa naissance, Lucille Fay LeSueur se passionne pour la scène et le spectacle dès son plus jeune âge (son beau-père, qui quitte également sa mère, est propriétaire d’un théâtre à Lawton en Oklahoma). Elle adopte, en même temps que le pseudonyme de son beau-père, un nom de scène : Billie Cassin. Âgée d’à peine douze ans, elle effectue divers travaux ménagers, elle travaille dans une blanchisserie puis comme vendeuse et comme serveuse de restaurant. Battue par ses proches et humiliée dans sa vie quotidienne, la jeune femme ravale sa fierté et n’a qu’une idée en tête : sortir de la misère. Elle cultive sa passion, la danse, et continue à prendre des cours et passer des castings.

Elle finit par devenir danseuse de revue dans une troupe de théâtre et reprend son nom de Lucille LeSueur. Elle se produit successivement dans un hôtel de Kansas City en 1921, dans la revue d’Ernie Young à Chicago en 1923, à Détroit puis à Broadway en 1924 où elle devient spécialiste des danses à la mode (le charleston et le black bottom). Après un an de mariage, elle divorce de son premier mari, James Welton en 1924. C’est en gagnant un concours de danse qu’elle se fait remarquer par un responsable de la Metro-Goldwyn-Mayer, Harry Rapf, qui lui propose de tenter sa chance au cinéma en lui faisant passer un test.


Les années MGM

Elle commence à 17 dollars la semaine pour la MGM, double Norma Shearer qui deviendra sa rivale attitrée et multiplie les figurations. Elle tourne en 1925 dans Pretty Ladies et obtient son premier rôle important dans Vieux Habits, Vieux Amis. Mais son nom ne convient pas : un concours national est lancé pour lui trouver un pseudonyme et la voilà rebaptisée Joan Crawford. La transformation peut commencer.

Elle tourne dans plus de vingt films muets en quatre ans dont Plein les bottes avec Harry Langdon, L'Inconnu de Tod Browning avec Lon Chaney, Un soir à Singapour avec Ramon Novarro. Ambitieuse et impatiente de réussir, elle veut progresser. Elle assiste à d’autres tournages, elle fréquente leurs réalisateurs et les stars de l’époque, mais ça n’avance pas assez vite à son goût. « Comment décrocher un bon rôle quand Norma Shearer couche avec le patron ? » dira Joan Crawford. Norma Shearer était en effet mariée à Irving Thalberg, le grand producteur de la MGM. Elle trouve enfin le succès et la consécration en danseuse de night-club dans Les Nouvelles Vierges d’Harry Beaumont, rôle initialement prévu à Clara Bow. Film symbolique sur l’ère du jazz qui bat alors son plein, elle y incarne une jeune fille « moderne », cheveux courts, buvant sec et changeant de partenaires masculins avec désinvolture. Elle y gagne ses galons de star.

Dès lors Louis B. Mayer, le directeur de la MGM, la bichonne et lui achète une maison et une voiture de luxe. La transformation continue, on la coule dans un moule et on lui crée une image de toutes pièces. Les esthéticiennes des studios se mettent au travail. « …Elle copie l’allure de Gloria Swanson et se fait la bouche de Mae Murray. Elle accentue le relief de ses pommettes, épile et arque ses sourcils. Elle subit des interventions chirurgicales à la mâchoire pour redresser ses dents. L'émail si blanc de ses dents est le résultat de ces longues et douloureuses opérations. Elle se soumet à des régimes stricts et à un entraînement physique sévère. ». Elle est confiée aux bons soins du brillant costumier Adrian, qui se charge, en 1929, de créer le style « Crawford » : glamour et sexy. Jusqu’en 1943, il dessina toutes ses toilettes à l’écran et presque toutes celles qu’elle porta à la ville. Il dira d'elle : « Joan est quelqu’un de très hardi et de très déterminé. C’est pourquoi elle est copiée. Il n’y a rien de négatif chez elle. Alors des milliers de femmes sont forcées de l’imiter, non seulement parce qu’elles sont persuadées qu’elles peuvent lui ressembler mais aussi parce qu’elles espèrent pouvoir acquérir ce tempérament positif qui contribue à son rayonnement. ». Un jour, enfin, elle « trouve » son personnage : lèvres charnues soulignées d’un rouge à lèvres agressif, œil et cils maquillés de façon à approfondir le regard, sourcils épais. Elle sera transformée en une des plus grandes légendes de l’écran noir et blanc par la grâce de la machine à fabriquer les stars qu’est la MGM.



En 1929, elle passe avec succès « l’examen » du parlant avec Indomptée de Jack Conway. À cette époque, Joan Crawford est l'épouse de Douglas Fairbanks Jr., relation qui fait les choux gras de la presse du cœur. Grâce à lui, elle pénètre dans les milieux les plus fermés de la haute société hollywoodienne. Bien que les célèbres père et belle-mère de son mari, Douglas Fairbanks et Mary Pickford, n’approuvent pas leur mariage, on la voit souvent à Pickfair, le domaine des Fairbanks, haut lieu du « beau monde » cinématographique.


Les rôles de Greta Garbo et Norma Shearer l'attirent : aussi quand cette dernière, enceinte, doit s'arrêter, elle la remplace dans Paid en 1930. Joan Crawford gagne alors autant d’argent que ses deux stars rivales de la MGM. Garbo est d’ailleurs troublée par cette jeune star risquant de l’éclipser, dans le film d’Edmund Goulding de 1932, Grand Hotel, réunissant quelques-unes des plus grandes stars de la MGM et où Joan Crawford prouve que son jeu peut rivaliser avec celui de Garbo. Au moment de la « Grande Dépression » des années 1930, Joan Crawford incarne dans une série de films des personnages « au quotidien » auxquels les spectateurs peuvent s’identifier, contrairement aux inaccessibles stars du muet. Ce sont des rôles de jeunes vendeuses ou d’employées faisant leur chemin dans la vie malgré les difficultés et qui atteignent un niveau social élevé tout en vivant dans le regret et le remords d’avoir renié leurs origines modestes, dans des films comme : Fascination de Clarence Brown avec Clark Gable, Le Tourbillon de la danse (1933) de Robert Z. Leonard avec de nouveau Clark Gable, Vivre et aimer (1934) de Clarence Brown et surtout Mannequin (1937) de Frank Borzage avec Spencer Tracy (avec qui elle aura une liaison brève et torride). Dans ce rôle, Joan Crawford donne une de ses meilleures interprétations. Sortant tout juste d'une liaison secrète et intense avec Myrna Loy dont il était fou amoureux, Spencer Tracy jette son dévolu sur Joan Crawford. Cette dernière, durant sa liaison avec lui pendant le tournage de Mannequin est incommodée par l'alcoolisme de l'acteur, gênant leur relation. Elle a reconnu qu'il était un grand acteur mais que son « alcoolisme était un vrai problème », rendant impossible un second film avec lui.
Pendant cette période, elle forme avec Clark Gable le couple idéal et explosif de la MGM. « […] M. Mayer avait flairé dans le courant qui passait entre Clark et moi la possibilité de réaliser un gros boom financier […] Les films que nous tournions faisaient tous recette… ». Ils jouèrent ensemble dans huit films, de genres variés : des mélodrames comme La Pente, leur premier film ensemble, La Pécheresse, Fascination (Possessed) ; un drame sentimental La Passagère ; un film musical Le Tourbillon de la danse ; des comédies légères Souvent femme varie, Loufoque et Cie et même un film d’aventure carcérale Le Cargo maudit. L’actrice évoquera également une liaison avec l’acteur.



Divorcée de Douglas Fairbanks Jr. en 1933, elle épouse l'acteur Franchot Tone en 1935, qu’elle impose dans plusieurs de ses films. Mais la magnifique mécanique s’enraye et à la fin des années 1930 le succès n'est plus au rendez-vous. Trop cantonnée dans des rôles de jeune fille pauvre et ambitieuse, dans les mélodrames typiques de la « Grande dépression », l’actrice a du mal à se renouveler. Malgré quelques essais, elle est mal à l’aise dans la screwball comedy et trop moderne pour les films à costumes. On la qualifie de « calamité pour le box-office ». La MGM qui a reconduit son contrat à 300 000 dollars par an (pour cinq années) s'inquiète.

Marcel Pagnol a, pendant un moment, pensé à l'engager pour le rôle d'Aurélie dans La Femme du boulanger, et a contacté son agent ; comme elle ne parlait pas le français, il a réduit ses répliques au minimum, avant de confier finalement le rôle à Ginette Leclerc. Femmes de George Cukor, en 1939, lui rend pour un moment la confiance de son public. Avec son casting exclusivement féminin, le film la confronte, pour la dernière fois, à sa grande rivale Norma Shearer. On peut citer dans cette fin de règne à la MGM : Le Cargo maudit de Frank Borzage où Joan Crawford retrouve pour la dernière fois son partenaire favori, Clark Gable, et deux films de George Cukor Il était une fois et Suzanne et ses idées. Les films suivants sont des échecs et sa carrière à la MGM s’effondre. En 1943, elle quitte par « la petite porte » la compagnie après 18 ans de bons et loyaux services.


Les années Warner Bros
Après avoir fait le siège de la Warner Bros, la compagnie lui ouvre ses portes avec l’idée surprenante d’en faire la rivale de la grande star maison, Bette Davis, un choix sans doute prescrit pour calmer les revendications de cette exigeante actrice qui avait eu bien des conflits avec Jack Warner, le patron de la compagnie, et peut-être même pour lui succéder. Joan Crawford va prendre son temps et examiner les projets qu’on lui propose pour réussir son retour. C’est sur un scénario rejeté par Bette Davis et Barbara Stanwyck qu’elle va faire son choix. Et bien qu’elle soit au creux de la vague, Crawford va réaliser un come-back retentissant avec Le Roman de Mildred Pierce. Ce film, un mélange de mélodrame et de film noir, est l’histoire d’une mère désenchantée, il est réalisé de façon magistrale par Michael Curtiz et rarement Crawford avait été aussi émouvante. C’est le succès critique et public, avec une recette de cinq millions de dollars. Elle reçoit la consécration avec l’Oscar de la meilleure actrice et sa carrière redémarre. La Warner lui signe un contrat pour 7 ans à deux cent mille dollars par film. Le soir de la cérémonie des Oscars, Joan Crawford prétexte une pneumonie, et c’est alitée, parfaitement pomponnée, qu’elle reçoit la précieuse statuette.
Son film suivant, Humoresque, confirme la résurrection de la star et dès lors, toutes ses apparitions se soldent par un succès commercial : Femme ou maîtresse d’Otto Preminger, La Possédée, Boulevard des passions de Michael Curtiz, L'Esclave du gang, Le Masque arraché. En 1952, Joan Crawford quitte la Warner et devient indépendante.


Le chant du cygne
Elle revient triomphale à la MGM en 1953, après 10 années d’absence, pour tourner un film musical La Madone gitane. Mais surtout, elle tourne Johnny Guitare en 1954, western baroque et flamboyant, un film de Nicholas Ray qui lui offre un de ses plus beaux rôles, celui de la farouche Vienna. Elle continue de tourner dans des mélodrames, ces « films de femmes » qui sont maintenant rivées devant le petit écran et le préfèrent au grand. De plus, avec l’âge, les rôles se font de plus en plus rares.



Joan tourne son chant du cygne en 1962 avec Robert Aldrich dans Qu'est-il arrivé à Baby Jane ? face à Bette Davis. Confrontées pour la première fois, la rencontre des deux monstres sacrés est terrible et vire à un véritable affrontement, Crawford faisant même semblant de recevoir l'Oscar de la meilleure actrice à la place de Davis, qui a été nommée pour le prix. Mais le film est un succès et redonne aux deux stars une renommée internationale. C'est un tel triomphe qu'une suite est entreprise en 1965, Chut... Chut, chère Charlotte, mais Joan Crawford tombe malade et déclare forfait. C’est Olivia de Havilland qui la remplace auprès de Bette Davis.

Elle joue par la suite dans des films d’horreur sans grand intérêt et travaille beaucoup pour la télévision. Elle est dirigée en 1969 par Steven Spielberg dans l'épisode The Eyes, un des trois épisodes pilotes de Night Gallery. Après un dernier film en Grande-Bretagne en 1970, Trog, elle met un terme à sa carrière.
Joan Crawford meurt à New York le 10 mai 1977 rongée par un cancer.


Vie privée

Selon certaines sources, notamment dans le livre de sa fille adoptive Christina, Joan Crawford aurait été bisexuelle. Comme d'autres acteurs dans ce cas, elle aurait dû cacher son orientation sexuelle afin de préserver sa popularité. Un livre paru en 2012 affirme qu'elle aurait eu une relation avec Marilyn Monroe. Ces informations sont réfutées par d'autres de ses biographes (pour Donald Spoto, aucun document ne viendrait confirmer ces « rumeurs »).

Après un troisième mariage avec l’acteur Phillip Terry de 1942 à 1946, elle épouse le PDG de Pepsi-Cola, Alfred N. Steele, en 1955. Il lui lègue la société, à sa mort en 1959, et elle s’installe au comité de direction de la multinationale pendant quinze ans.

N'ayant pu avoir d’enfants, l’actrice avait adopté trois filles : Christina, les jumelles Kathy et Cindy, ainsi qu'un garçon : Christopher. Christina, déshéritée comme son frère Christopher, de toute part d'héritage, publie en 1979, après la mort de sa mère, une biographie Maman très chère (Mommie Dearest), très critique sur sa manière d'éduquer ses enfants. Le livre fera l’objet d’une adaptation cinématographique avec Faye Dunaway dans le rôle de Joan Crawford, dépeinte en mère violente et cruelle envers ses deux aînés, Christina et Christopher.

Ses meilleurs films

Qu'est-il arrivé à Baby Jane ? (1962)
(Actrice)
Le Roman de Mildred Pierce (1945)
(Actrice)
Grand Hotel (1932)
(Actrice)
La Fin de Mme Cheyney (1937)
(Actrice)
Les Nouvelles Vierges (1928)
(Actrice)

Le plus souvent avec

Cedric Gibbons
Cedric Gibbons
(38 films)
Adrian
Adrian
(27 films)
Oliver T. Marsh
Oliver T. Marsh
(13 films)
Clark Gable
Clark Gable
(15 films)
Source : Wikidata

Filmographie de Joan Crawford (108 films)

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Actrice

Les cadavres ne portent pas de costard, 1h28
Réalisé par Carl Reiner
Origine Etats-Unis
Genres Thriller, Comédie, Comédie policière, Action, Policier, Romance
Acteurs Steve Martin, Rachel Ward, Carl Reiner, Alan Ladd, Reni Santoni, Barbara Stanwyck
Rôle (in "Humoresque") (archive footage)
Note68% 3.44883.44883.44883.44883.4488
À la recherche de son père, une femme fait appel à un détective privé, pour une enquête complètement loufoque prétexte à un hommage aux films noirs américains et à ses acteurs, grâce à d'astucieux montages entre les scènes du film mélangées aux originales de quelques références du genre. On peut ainsi voir le héros, joué par Steve Martin, donner la réplique à Humphrey Bogart, Burt Lancaster, Kirk Douglas et beaucoup d'autres...
Trog
Trog (1970)
, 1h33
Réalisé par Freddie Francis
Origine Royaume-uni
Genres Science-fiction, Fantastique, Horreur
Acteurs Joan Crawford, Michael Gough, Bernard Kay, Kim Braden, David Griffin, John Hamill
Rôle Dr. Brockton
Note36% 1.8111451.8111451.8111451.8111451.811145
L'exploration d'une grotte souterraine inconnue mène à l'incroyable découverte d'un véritable chaînon manquant : Trog, la créature mi-homme, mi-singe. L'anthropologue Dr. Brockston prend immédiatement le spécimen sous sa responsabilité, et parvient même à le domestiquer. Mais un industriel dont les projets immobiliers sont dérangés par ces expériences de première importance, tente de saboter les recherches de la scientifique en libérant Trog de sa cage. Ce dernier sème alors la mort et la terreur dans les environs, avant d'enlever une fillette jusque dans son repaire souterrain, où il sera traqué par les autorités.
Le Cercle de sang, 1h36
Réalisé par Jim O'Connolly
Origine Royaume-uni
Genres Thriller, Horreur
Thèmes Cirque
Acteurs Joan Crawford, Ty Hardin, Judy Geeson, Diana Dors, Michael Gough, Robert Hardy
Rôle Monica Rivers
Note52% 2.607082.607082.607082.607082.60708
Un cirque itinérant, dirigé par Monica Rivers, subit une série de drames; plusieurs de ses artistes trouvant la mort au cours de représentations. Et il parait évident qu'il ne s'agit pas d'accidents. Alors qui est le meurtrier?
Tueurs au karaté, 1h32
Réalisé par Barry Shear
Origine Etats-Unis
Genres Thriller, Comédie, Action, Aventure, Espionnage, Policier
Thèmes Espionnage
Acteurs Robert Vaughn, David McCallum, Kim Darby, Leo G. Carroll, Telly Savalas, Jill Ireland
Rôle Amanda True
Note47% 2.370732.370732.370732.370732.37073
Les célèbres agents secrets de l'UNCLE (Les agents très spéciaux), Napoleon Solo et Illya Kuryakin, se battent contre une puissante bande de truands qui veulent conquérir la planète...
La Statue en or massif, 1h59
Réalisé par Russell Rouse
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Comédie dramatique
Thèmes La télévision
Acteurs Stephen Boyd, Elke Sommer, Jill St John, Milton Berle, Eleanor Parker, Joseph Cotten
Rôle Herself (uncredited)
Note51% 2.5588152.5588152.5588152.5588152.558815
À Hollywood, l’acteur Frankie Fane se prépare à recevoir l’Oscar tant convoité. Son ami Hymie Kelly se remémore la lutte acharnée et sans merci que Frankie a menée pour arriver en haut de l’affiche…
Tuer n'est pas jouer, 1h22
Réalisé par William Castle
Origine Etats-Unis
Genres Thriller, Horreur
Acteurs Joan Crawford, John Ireland, Leif Erickson, Joyce Meadows, Patricia Breslin, Martin Gabel
Rôle Amy Nelson
Note63% 3.150473.150473.150473.150473.15047
Deux adolescentes désœuvrées laissées seules par leurs parents pour la nuit s'amusent à faire des canulars téléphoniques. L'un deux consiste à déclarer au correspondant "Je sais qui vous êtes, je sais ce vous avez fait". Le hasard veut que les jeunes filles finissent par tomber sur un homme (Steve) qui suite à une violente dispute conjugale vient de tuer son épouse et d'aller l’enterrer dans les bois. Ce dernier affolé demande à qui il a affaire, La jeune fille (Libby) répond : "Suzette". Ce prénom énoncé n'est pas du goût d'Amy, la voisine et maîtresse de Steve, laquelle pensant que sa femme est partie, rêve de se mettre en ménage avec lui. Les deux jeunes filles inconscientes du danger qu'elles courent continuent de harceler Steve et vont pousser la curiosité jusqu'à se rendre à son domicile, Libby s'approche des fenêtres mais elle est surprise par Amy qui lui confisque son permis de conduire. Libby se demande comment elle va expliquer ça à ses parents, sa camarade retourne chez elle et et Libby reste seule dans la maison avec sa petite sœur. Amy finit par découvrir que Steve a assassiné sa femme, le ton monte entre les deux amants et Steve tue Amy à son tour, puis l'adresse de Libby étant sur le permis de conduire confisqué il décide de se rendre sur place pour la supprimer. Il s'ensuit une poursuite cauchemardesque. La film se terminera par un coup de théâtre, des automobilistes avaient aperçu Steve dans la forêt, et ont prévenu la police, le signalement de l'homme diffusé à la radio correspondant à celui de Steve, la camarade de Libby demande à la police de se rendre à son domicile.
Chut, chut, chère Charlotte, 2h13
Réalisé par Robert Aldrich
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Thriller, Horreur, Policier
Acteurs Bette Davis, Olivia de Havilland, Joseph Cotten, Agnes Moorehead, Cecil Kellaway, Mary Astor
Rôle Miriam (non créditée)
Note75% 3.7972753.7972753.7972753.7972753.797275
En 1927, en Louisiane. Lors d'une réception, la jeune Charlotte Hollis apparaît devant les invités couverte de sang. John Mayhew, son amant,vient d'être assassiné. Charlotte et John étaient sur le point de s'enfuir, loin de l'autorité d'un père possessif et de la jalousie d'une épouse. Des années plus tard, en 1964, Charlotte vit toujours dans la somptueuse propriété qui a été le théâtre du drame. Charlotte devenue la risée des habitants est considérée par tous comme folle. Celle-ci est menacée d'expropriation car un pont doit être construit à l'emplacement de son manoir. N'entendant pas se laisser faire, elle fait appel à sa cousine Miriam Deering. Miriam, bienveillante au premier abord perd peu à peu son amabilité et laisse apparaître de vieilles rancœurs. Avec l'aide du Docteur Drew Bayliss, celle-ci a en fait des intentions bien peu honorables : rendre sa cousine folle et empocher une belle somme d'argent.
La meurtrière diabolique, 1h29
Réalisé par William Castle
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Thriller, Horreur
Acteurs Joan Crawford, Diane Baker, Leif Erickson, Rochelle Hudson, George Kennedy, Lee Majors
Rôle Lucy Harbin
Note67% 3.3975053.3975053.3975053.3975053.397505
Lucy Harbin sort d'un hôpital psychiatrique où elle a passé plusieurs années pour le meurtre de son mari et de sa maîtresse. Jugée saine d'esprit, elle retourne vivre avec sa fille (témoin du meurtre) et ses beaux-parents. Cependant, de nouveaux meurtres sont commis et l'entourage de Lucy et celle-ci croit qu'elle redevient folle comme il y a vingt ans.
Della
Della (1964)

Réalisé par Robert Gist
Genres Drame
Acteurs Joan Crawford, Diane Baker, Charles Bickford, Paul Burke, Richard Carlson, Robert Sampson
Rôle Della Chappell
Note46% 2.3353952.3353952.3353952.3353952.335395
Della Chappell (Joan Crawford) is a reclusive wealthy woman, consumed by power and dedicated to protecting her daughter Jenny's (Diane Baker) future. Her father founded the town of Royal Bay and she still owns most of it. An outside company wants to buy parts of the town for development but Della refuses to consider the option. Barney Stafford (Paul Burke), a lawyer representing the developers' interests, butts heads with Della frequently.