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River Phoenix est un Acteur et Remerciements Américain né le 23 aout 1970 à Madras (Etats-Unis)

River Phoenix

River Phoenix
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Nom de naissance River Jude Bottom
Nationalité Etats-Unis
Naissance 23 aout 1970 à Madras (Etats-Unis)
Mort 31 octobre 1993 (à 23 ans) à West Hollywood (Etats-Unis)

River Phoenix, de son vrai nom River Jude Bottom, est un acteur américain né le 23 août 1970 à Metolius près de Madras (Oregon) et mort le 31 octobre 1993 à Hollywood (Los Angeles, Californie) d'un arrêt cardiaque consécutif à la consommation de drogues.

Pour sa performance dans My Own Private Idaho, River a recueilli de grandes louanges et remporté une Coupe Volpi à la Mostra de Venise, ainsi qu'une récompense du meilleur acteur de la part du National Society of Film Critics. Il a été cité par John Willis comme l'un des douze « acteurs les plus prometteurs de 1986 » et a été reconnu comme « très talentueux » par des critiques tels que Roger Ebert et Gene Siskel.

Biographie

Enfance
Fils d'un charpentier californien, John Bottom, et d'une secrétaire new-yorkaise, Arlyn Dunetz, qui avaient choisi le mode de vie hippie, il naît le 23 août 1970 dans l'Oregon où ses parents participent à la récolte des feuilles de menthe. Il est nommé River par référence au « Fleuve de la Vie » du roman initiatique Siddhartha de Hermann Hesse. Il connaît une enfance très particulière : ses parents, membres de la secte des Enfants de Dieu, partent vers le Mexique puis Porto Rico pour s'établir finalement au Venezuela où ils mènent une vie parfois proche de la misère. C'est au Venezuela que River apprend la guitare. Avec sa sœur Rain dont il est de deux ans l'aîné, ils doivent contribuer aux ressources de la famille en chantant dans la rue. La famille s'agrandit ensuite avec la naissance de Joaquin (1974), Liberty (1976) et Summer (1978).

Après avoir quitté la secte, toute la famille rentre aux États-Unis où elle prend le nom de Phoenix.

De retour en Floride, à l'âge de dix ans, River se présente d'abord à de petits concours de chant locaux puis, déménageant en Californie et poussé par sa mère, il se présente à des castings pour la télévision. Il finit par obtenir le rôle de Guthrie McFadden dans la série Seven Brides for Seven Brothers avec Richard Dean Anderson puis quelques rôles dans des téléfilms, en particulier Surviving (1985) où il donne la réplique à Ellen Burstyn et Paul Sorvino. On peut le voir apparaître également dans plusieurs séries : entre autres dans un épisode de Sacrée Famille (1985) avec Michael J. Fox ou bien encore dans le pilote de It's your move (1984) de Ron Leavitt et Michael G. Moye , futurs créateurs de Mariés, deux enfants (Married… with Children), notamment face à Jason Bateman et David Garrison que l'on retrouvera dans Mariés, deux enfants (Married… with Children).


Carrière cinématographique
Il fait ses débuts au cinéma dans Explorers de Joe Dante où il tient à contre-emploi le rôle du petit génie scientifique alors que lui-même n'a pratiquement jamais connu l'école. Sa percée dans le monde du cinéma a lieu avec le personnage de Chris Chambers dans Stand by me de Rob Reiner, adaptée d'une œuvre de Stephen King, où sa composition naturelle du jeune adolescent issu d'une famille à problèmes le fait remarquer. Puis dans The Mosquito Coast, de Peter Weir d'après Paul Theroux, il joue le rôle du fils adolescent d'un père idéaliste et abusif joué par Harrison Ford qui part avec toute sa famille en Amérique centrale pour apporter le progrès aux populations indigènes. Ce personnage, dont l'histoire fait écho à sa vie personnelle, lui permet d'exprimer toute sa sensibilité et l'on peut dire qu'il vole pratiquement la vedette à la star principale du film. Plus prosaïquement il rencontre sur le tournage sa première petite amie, l'actrice Martha Plimpton.

Après deux rôles de moindre importance, il crève l'écran dans ce qui est sans doute son meilleur film, À bout de course (Running on Empty) de Sidney Lumet. La vie de son personnage, fils de parents recherchés par le FBI et obligés de déménager sans cesse, fait encore une fois écho d'une certaine manière à sa propre expérience. Son rôle de jeune homme déchiré entre son amour pour ses parents et son désir de bâtir sa vie sur ses dons pianistiques est très abouti et son jeu naturel fait passer vers le spectateur des sentiments de compassion, d'affection et d'humour absolument remarquables pour un jeune acteur qui n'a jamais pris de cours de comédie. Sa prestation lui vaut une nomination aux Oscars comme meilleur second rôle.

En 1989, il incarne le jeune Indy dans Indiana Jones et la Dernière Croisade où sont présentés en quelques images tous les traits qui caractériseront Indiana adulte (entre autres, sa passion pour l'archéologie, sa cicatrice au menton et sa phobie des serpents). Il rencontre Keanu Reeves l'année suivante sur le tournage de la comédie Je t'aime à te tuer (I Love You to Death). Il trouve le rôle de sa carrière sous la direction de Gus Van Sant en 1991 dans My Own Private Idaho, avec le personnage de Mike Waters, jeune prostitué narcoleptique. La scène où, près d'un feu de camp, il déclare son amour au personnage joué par Keanu Reeves, est désormais une référence du cinéma américain. Les dialogues de cette scène auraient été improvisés par River Phoenix.

Mais ce film marque le début de sa chute. River, obsédé par ses rôles, s'isole avant le tournage dans un squat de Portland afin de mieux s'imprégner du personnage. Il va y faire connaissance avec la drogue, dans laquelle il va peu à peu sombrer jusqu'à sa mort. Des rôles plus ou moins intéressants suivent jusqu'à sa participation, avec de grands acteurs britanniques comme Richard Harris et Alan Bates, au western psychologique de Sam Shepard, Silent Tongue - Le gardien des Esprits qui sortira après sa mort. Sa création du jeune homme criant son désespoir devant le corps et l'esprit de sa femme indienne morte y est très forte.

Pressenti pour incarner Arthur Rimbaud dans une adaptation cinématographique de la vie du poète, sa disparition fera que le rôle échoira à Leonardo DiCaprio (Rimbaud Verlaine, 1995). Le film Entretien avec un vampire de Neil Jordan lui est dédié. Christian Slater reprendra le rôle du journaliste que devait interpréter River Phoenix et donnera son cachet à la famille de River Phoenix.

Son film Dark Blood de George Sluizer et avec Jonathan Pryce et Judy Davis est diffusé en avant première lors du 32e Festival du cinéma néerlandais, le 27 septembre 2012. Le film est en sélection officielle mais hors compétition lors du 63e Festival de Berlin en février 2013.


Activités musicales
Installé à Gainesville en Floride, il conduit parallèlement à son métier d'acteur une activité musicale intense, ayant fondé avec sa sœur Rain un groupe de rock nommé Aleka's Attic qui fera quelques tournées dans l'est des États-Unis. Auteur de nombreuses chansons, son amour de la musique le mettra en contact avec des musiciens célèbres qui deviendront ses amis, parmi lesquels John Frusciante (avec qui il a d'ailleurs fait un duo, Height Down, qui figure sur le deuxième album solo de John Frusciante, Smile From The Streets You Hold, sorti quatre ans après la mort de River), Flea (Michael Balzary) des Red Hot Chili Peppers et Michael Stipe du groupe R.E.M..


Mort
Dans la nuit du 30 au 31 octobre 1993, River Phoenix se trouve avec ses amis dans la boîte de nuit le Viper Room, qui vient d'ouvrir et dont Johnny Depp est le copropriétaire (il le sera jusqu'en 2004). Ils sont venus voir jouer certains de leurs amis musiciens, notamment Flea, le bassiste des Red Hot Chili Peppers. Au cours de la soirée, River prend des drogues dans la salle de bains avec des amis et des dealers. Quelqu'un lui offre du valium couplé à des méthamphétamines. Johnny Depp et Flea jouent sur scène lorsqu'ils voient River quitter les lieux en titubant. Les deux musiciens sautent de scène pour le suivre. Mais, une fois à l'extérieur, River s'effondre sur le trottoir et est pris de convulsions à la suite d'une surdose quelques instants après devant la porte, entouré de sa sœur Rain, de son frère Joaquin, de sa petite amie Samantha Mathis, de l'actrice Christina Applegate et de Flea.

River est transporté d'urgence en arrêt cardiaque au centre médical Cedars-Sinai où il est déclaré officiellement mort à 1 h 51, soit dix-sept minutes après son arrivée, à l'âge de 23 ans. Selon le rapport du médecin légiste publié le 12 novembre, il est décédé par arrêt cardiaque à la suite d'une surdose de plusieurs drogues. Il avait ingéré huit fois la dose mortelle de cocaïne et quatre fois la dose mortelle d'héroïne ; des traces de marijuana, de valium et d'éphédrine ont également été trouvées.

River est enterré le 4 novembre 1993 avec un t-shirt noir de son groupe Aleka's Attic. De nombreux hommages lui sont rendus non seulement aux États-Unis mais aussi dans de nombreux pays où la jeunesse s'était identifiée à lui. Flea a composé pour lui une power ballad, Transcending sur l'album One Hot Minute (1995). Hugh Cornwell lui a consacré lui aussi une chanson sur son album Hooverdam (2008), Rain on the River, la sœur de River s'appelant Rain. E-Bow the letter de R.E.M, titre chanté avec Patty Smith sera composé pour lui rendre hommage. Brad Pitt, Tom Cruise et Thandie Newton lui rendront également hommage lors de la première du film Entretien avec un vampire en novembre 1994, film qui sera dédié à sa mémoire.

Keanu Reeves, son meilleur ami, apprend sa mort sur le tournage du film Speed.

River a été considéré par le magazine GQ comme l'acteur « le plus sexy et talentueux » de sa génération.

Ses meilleurs films

Indiana Jones et la Dernière Croisade (1989)
(Acteur)
Entretien avec un vampire (1994)
(Remerciements)
Stand by Me (1986)
(Acteur)

Le plus souvent avec

Gus Van Sant
Gus Van Sant
(2 films)
Keanu Reeves
Keanu Reeves
(4 films)
James Horner
James Horner
(3 films)
George Lucas
George Lucas
(1 films)
Source : Wikidata

Filmographie de River Phoenix (21 films)

Afficher la filmographie sous forme de liste

Acteur

Dark Blood
Dark Blood (2012)
, 1h26
Réalisé par George Sluizer
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Thriller
Acteurs River Phoenix, Judy Davis, Jonathan Pryce, Karen Black, John Trudell, George Aguilar
Rôle Boy, le garçon
Note65% 3.2969153.2969153.2969153.2969153.296915
Boy vit reclus dans un refuge, depuis la mort de sa femme, dans une zone destinée aux essais nucléaires. Il collectionne des petites poupées en bois qu'il pense dotées de pouvoirs magiques. Un jour, un couple traverse le désert de l'Arizona. Ils tombent en panne et sont aidés par Boy...
Even Cowgirls Get the Blues, 1h35
Réalisé par Gus Van Sant
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Science-fiction, Comédie, Comédie dramatique, Comédie romantique, Fantasy, Romance, Western
Thèmes Féminisme, Sexualité, Transport, Homosexualité, Politique, Road movie, LGBT, LGBT, Lesbianisme
Acteurs Uma Thurman, Lorraine Bracco, Angie Dickinson, Pat Morita, Keanu Reeves, John Hurt
Rôle Pilgrim
Note43% 2.1529952.1529952.1529952.1529952.152995
Une jeune fille, Sissy, souffre d'une malformation des pouces depuis sa naissance lorsqu'une vilaine fée les a allongés. Elle va profiter de son handicap pour se consacrer à sa passion, l'auto-stop, et rencontre un groupe de cow-girls...
Silent Tongue, 1h45
Réalisé par Sam Shepard
Origine France
Genres Drame, Horreur, Western
Acteurs Richard Harris, Sheila Tousey, Alan Bates, Dermot Mulroney, River Phoenix, Tantoo Cardinal
Rôle Talbot Roe
Note53% 2.655972.655972.655972.655972.65597
En 1873, au Texas, Prescott Roe, un vieil homme voit son fils, Talbot, plonger dans la folie avec le décès de sa femme, Awbonnie, une métisse indienne de la tribu des kiowas. Celle-ci est morte en voulant mettre au monde un enfant et Talbot ne s'en remet pas. Prescott désespère de ne pas pouvoir lui venir en aide. Il décide alors d'aller rencontrer le père de la jeune femme défunte, Eamon McCree, un shaman charlatan qui a un fort penchant pour l'alcool et qui avait vendu sa fille en échange de trois chevaux. Prescott projette de lui acheter Velada, sa seconde fille et une très belle jeune femme. Mais sa demande provoque la colère de la défunte, qui recherche en vain le repos.
Nashville Blues, 1h56
Réalisé par Peter Bogdanovich
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Comédie dramatique, Comédie romantique, Musical, Romance
Thèmes La musique, Musique
Acteurs Samantha Mathis, River Phoenix, Sandra Bullock, Dermot Mulroney, Anthony Clark, Wayne Grace
Rôle James Wright
Note62% 3.149913.149913.149913.149913.14991
A Nashville, Tennessee, on a la musique country dans le sang. Le Bluebird Cafe, un bar qui ne désemplit jamais, est devenu un lieu mythique de la country, où les amateurs se retrouvent pour boire une bière en écoutant les nouveaux talents tenter leur chance. Faire un tabac au Bluebird, devant une salle de connaisseurs, est un passeport quasi assuré pour le succès. James Wright (River Phoenix), un jeune rebelle, a réussi son pari ce soir-là en enchantant son auditoire. Tout le contraire de Miranda Presley (Samantha Mathis) qui, elle, a plutôt raté son audition. Mais quand les regards de ces deux-là se croisent, ils savent qu'ils vont faire la route ensemble sur le chemin de la gloire.
Les Experts, 2h6
Réalisé par Phil Alden Robinson
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Thriller, Comédie, Action, Aventure, Espionnage, Policier
Thèmes Espionnage, Informatique, Sécurité informatique, Hold up, Gangsters, Escroquerie
Acteurs Robert Redford, Dan Aykroyd, Ben Kingsley, Mary McDonnell, River Phoenix, Sidney Poitier
Rôle Carl Arbogast, jeune étudiant pirate informatique
Note70% 3.548993.548993.548993.548993.54899
À la fin des années 1960, Martin Brice et son ami Cosmo, deux jeunes génies de l'informatique, s'amusent à infiltrer les réseaux informatiques dont celui du Parti républicain des États-Unis. Identifiés par la police, Cosmo est arrêté, tandis que Martin parvient à leur échapper de justesse. Pour éviter les poursuites, il change son nom pour Bishop.
Point Break, 2h2
Réalisé par Kathryn Bigelow
Origine Etats-Unis
Genres Thriller, Action, Policier
Thèmes La mer, Sport, Transport, Surf, Hold up, Gangsters, Escroquerie
Acteurs Patrick Swayze, Keanu Reeves, Gary Busey, Lori Petty, John C. McGinley, James LeGros
Rôle Cameo sur la plage (pote de Bodhi)
Note71% 3.598853.598853.598853.598853.59885
Johnny Utah, âgé de 25 ans et ancien joueur universitaire de football américain, a dû faire une croix sur sa carrière sportive à la suite d'une blessure au genou. Désormais agent du FBI, on le charge d'enquêter sur le gang des « ex-présidents », auteur de vingt-sept braquages de banques, appelés ainsi parce qu'ils agissent en utilisant des masques représentant d'anciens Présidents des États-Unis. Son équipier, Angelo Pappas, a une théorie : pour lui, tout porte à croire que les braqueurs sont une bande de surfeurs. Johnny infiltre alors leur milieu, se lie d'amitié avec la jolie Tyler, et découvre le mystique Bodhi.
Dogfight
Dogfight (1991)
, 1h34
Réalisé par Nancy Savoca
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Guerre, Comédie dramatique, Romance
Thèmes Politique, Politique
Acteurs River Phoenix, Lili Taylor, Elizabeth Daily, Anthony Clark, Mitchell Whitfield, Holly Near
Rôle Eddie Birdlace
Note74% 3.7475153.7475153.7475153.7475153.747515
1963. Un groupe de marines en permission pour la soirée, organise un concours un peu particulier, le "Dogfight". Le principe est simple : celui qui ramène la fille la plus laide remporte le prix. Eddie Birdlace, à court de rendez-vous et résigné à y aller seul, se réfugie dans un coffee shop où il rencontre Rose, timide et solitaire, rêvant de devenir une chanteuse folk et qui correspond au profil recherché pour la soirée. La personnalité de la jeune fille le touche peu à peu, et lorsque celle-ci, furieuse, apprend l'enjeu de la soirée, il décide de la suivre afin de se faire pardonner. Mais le lendemain, Eddie et ses amis partent pour le Viêt Nam.
Je t'aime à te tuer, 1h37
Réalisé par Lawrence Kasdan
Origine Etats-Unis
Genres Comédie, Comédie dramatique, Comédie policière, Action, Policier
Thèmes La famille, L'immigration, Mafia, La mer, Sexualité, Transport, Gangsters
Acteurs Kevin Kline, Tracey Ullman, Joan Plowright, River Phoenix, William Hurt, Keanu Reeves
Rôle Devo Nod
Note63% 3.199873.199873.199873.199873.19987
Joey Boca (Kevin Kline) est un séducteur impénitent. Son épouse Rosalie découvre ses infidélités et décide de le tuer. Mais Joey semble indestructible...
Indiana Jones et la Dernière Croisade, 2h7
Réalisé par Steven Spielberg
Origine Etats-Unis
Genres Fantastique, Fantasy, Action, Aventure
Thèmes La prison, Transport, Le train, Motocyclette, Politique, Évasion, Uchronie
Acteurs Harrison Ford, Sean Connery, Denholm Elliott, Julian Glover, River Phoenix, Alex Hyde-White
Rôle Indiana Jones (young)
Note81% 4.098344.098344.098344.098344.09834
Utah, 1912. Le jeune Indiana Jones (River Phoenix) fait partie d'une troupe de scouts quand il surprend des pilleurs de tombes dans une grotte. Il leur dérobe un objet précieux, la croix de Coronado, et leur échappe après une longue poursuite, mais il se voit contraint de la leur restituer un peu plus tard.
Little Nikita, 1h38
Réalisé par Richard Benjamin
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Thriller, Action, Policier
Thèmes Espionnage, Politique
Acteurs Sidney Poitier, River Phoenix, Richard Jenkins, Richard Bradford, Jacob Vargas, Richard Lynch
Rôle Jeff Grant / Nikita
Note60% 3.0008753.0008753.0008753.0008753.000875
Jeff Grant est américain et fier de l'être. Lorsque Roy Parmenter, un agent du FBI, lui apprend que ses parents, Richard et Elizabeth, sont des agents secrets à la solde des Soviétiques, Jeff est bouleversé. Le monde rassurant dans lequel il vivait semble s'effondrer sous ses pieds. Déchiré entre son attachement pour ses parents et ses sincères convictions patriotiques, l'adolescent hésite à apporter à Roy, représentant officiel de son pays, l'aide que celui-ci lui demande. Quand Elizabeth et Richard reçoivent un ordre de mission qui les tire de leur retraite, Jeff ne sait tout d'abord pas comment réagir, puis il appelle à la rescousse l'agent du FBI, devenu son ami...
A Night in the Life of Jimmy Reardon, 1h30
Réalisé par William Richert
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Romance
Acteurs River Phoenix, Ann Magnuson, Meredith Salenger, Ione Skye, Louanne Sirota, Matthew Perry
Rôle Jimmy Reardon
Note55% 2.7504052.7504052.7504052.7504052.750405
Set in a wealthy Chicago suburb during the 1960s, middle-class Jimmy Reardon (River Phoenix) hangs out with his upper-class best friend, Fred Roberts (Matthew Perry), and sleeps with Fred's snobby girlfriend, Denise Hunter (Ione Skye). He spends his time writing poetry and drinking coffee while he decides what to do after high school. His parents won't help him pay for tuition unless he attends the same business college as his father did, but Jimmy doesn't want to follow that path. Instead, he focuses on coming up with enough money for a plane ticket to go to Hawaii with his wealthy yet chaste girlfriend, Lisa Bentwright (Meredith Salenger). On the night of a big party, Jimmy is given the task of driving home his mother's divorced friend, Joyce Fickett (Ann Magnuson), who conveniently seduces him. Since he is late picking up Lisa, she goes to the dance with the rich Matthew Hollander (Jason Court) instead. Jimmy then crashes the family car and shares an intimate rapproachment with his father (Paul Koslo) while becoming a hero.
À bout de course, 2h
Réalisé par Sidney Lumet
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Policier, Romance
Acteurs River Phoenix, Judd Hirsch, Christine Lahti, Martha Plimpton, Alice Drummond, L. M. Kit Carson
Rôle Danny Pope
Note76% 3.8488653.8488653.8488653.8488653.848865
Un collégien découvre en rentrant chez lui des policiers qui épient la maison familiale. Comprenant immédiatement de quoi il s’agit, le jeune Danny Pope prévient son jeune frère et ses parents. Tous fuient le FBI qui a retrouvé une nouvelle fois leurs traces. En effet, en 1970, Arthur et Annie Pope ont fait exploser un laboratoire où l’on fabriquait du napalm pour protester contre la guerre du Viêt Nam. Le gardien du laboratoire, qui n’aurait pas dû être présent, a été paralysé et a perdu la vue dans l’explosion.
Mosquito Coast, 1h57
Réalisé par Peter Weir
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Action, Aventure
Acteurs Harrison Ford, Helen Mirren, River Phoenix, Martha Plimpton, Andre Gregory, Conrad Roberts
Rôle Charlie Fox
Note65% 3.2990753.2990753.2990753.2990753.299075
Allie Fox (Harrison Ford), inventeur génial autant que maniaque, décide de quitter les États-Unis dont il ne supporte plus le mode de vie consumériste. Il embarque pour le Honduras accompagné de sa famille. Là-bas, en pleine jungle il décide de construire cette société nouvelle dont il a toujours rêvé...
Stand by Me, 1h29
Réalisé par Rob Reiner
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Comédie dramatique, Aventure, Policier
Thèmes L'enfance, Transport, Automobile, Road movie
Acteurs Wil Wheaton, River Phoenix, Corey Feldman, Jerry O'Connell, Kiefer Sutherland, Richard Dreyfuss
Rôle Chris Chambers
Note80% 4.049154.049154.049154.049154.04915
En été 1959, dans l'Oregon, quatre garçons d'une douzaine d'années partent à la recherche du corps d'un enfant de leur âge, Ray Brower, en suivant les rails d'un train dans l'espoir de passer dans les journaux grâce à leur découverte.