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Rita Hayworth est une Actrice et Producteur Américaine née le 17 octobre 1918 à New York (Etats-Unis)

Rita Hayworth

Rita Hayworth
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Nom de naissance Margarita Carmen Cansino
Nationalité Etats-Unis
Naissance 17 octobre 1918 à New York (Etats-Unis)
Mort 14 mai 1987 (à 68 ans) à New York (Etats-Unis)

Rita Hayworth, née Margarita Carmen Cansino le 17 octobre 1918 à New York et morte le 14 mai 1987 dans la même ville, est une actrice et danseuse américaine, d'origines irlandaise, anglaise et espagnole.

Elle fut le sex symbol féminin des années 1940. Surnommée « la déesse de l’amour », elle devient une actrice mythique du cinéma américain avec son rôle principal dans le film Gilda. Elle fut l’épouse d’Orson Welles, du prince Ali Khan et de Dick Haymes.

Biographie

Famille
Le 17 octobre 1918, Rita Hayworth naît dans le quartier de Brooklyn à New York, sous le nom de Margarita Carmen Cansino. Elle est l’aînée de deux jeunes frères.

Son père, Eduardo Cansino, danseur assez célèbre, est d’origine sévillane. Le père d’Eduardo, Don Antonio Cansino, a parcouru le monde avec des représentations qui ont conquis des foules entières avant de s'installer en Amérique. Il a fondé avec certains de ses enfants une troupe populaire de danseurs andalous, les « Dancing Cansinos », le charme latin étant à la mode aux États-Unis. Don Antonio oblige son fils aîné Eduardo à faire de la danse, alors que celui-ci nourrit le rêve de devenir matador.

À la suite du décès de deux de ses filles, Don Antonio rentre en Espagne avec sa famille et se consacre uniquement à l’enseignement de la danse.

Par la suite Elisa, une autre de ses filles, monte un numéro de danse avec Eduardo, son frère. Ils embarquent tous les deux en janvier 1913 pour les États-Unis et parcourent ainsi le pays avec ce nouveau numéro dansé qui devient renommé et qui se révèle particulièrement lucratif.

La mère de Rita, Volga, née Hayworth, elle-même danseuse notamment pour les Ziegfeld Follies, est fille d’acteurs anglo-irlandais. Elle avait fui le domicile de ses parents, bien décidée à monter sur les planches. Très vite, elle rencontre Eduardo et décide de le suivre dans ses tournées. Ils se marient en 1917.


Ses premiers pas de danseuse

Dès ses premières années, Rita se produit dans la troupe familiale des « Dancing Cansinos » et danse notamment à quatre ans avec éventail et castagnettes, à l’occasion d’un récital au Carnegie Hall. « J'avais quatre ans lorsque je suis montée pour la première fois sur une scène. Celle du Carnegie Hall. Mon père et ma tante Eliza s'y produisaient en une époque heureuse dans cette Amérique d'après-guerre. Ma prestation consistait à jouer des castagnettes et à danser du flamenco dans un numéro spécialement mis au point pour moi par mon grand-père Don Antonio. Je ne me souviens plus si j'ai été applaudie… Je l'ai sûrement été car le public est toujours indulgent pour les enfants. ».

Son père, qu’elle admire, exige d’elle un travail intense, il lui impose des cours de danse rigoureux et particulièrement contraignants. En tournée sur des casinos flottants, son père la viole tous les soirs.

« Travailler, travailler, c’est le seul mot que j’ai entendu pendant mon enfance, confiera plus tard la star Rita Hayworth. Mes parents m’ont appris à danser avant que je marche… ».
Rita est alors d’une nature réservée, obéissante et d’une timidité maladive.

Avec l’arrivée du parlant, l’âge d’or du music-hall se termine et leurs spectacles ne font plus recette, tant et si bien que le groupe se dissout. Eduardo quitte New York, entasse sa famille dans une roulotte et part au hasard des routes. Persuadé que l’avenir est aux comédies musicales, il prend la direction de Los Angeles espérant poursuivre sa carrière au cinéma, les "latin-lovers" étant toujours à la mode. Mais réussir à Hollywood n’est pas facile, il fonde alors une école de danse, en 1929, à l’angle de Sunset Boulevard et de Vine Boulevard, c’est un succès. Margarita y perfectionne son apprentissage et sera danseuse professionnelle dès l'âge de 12 ans.

Le krach de Wall Street vient ébranler l’entente familiale et ses finances, et met l'école de danse en danger. Eduardo perd ses économies dans de mauvais placements. Et les Cansino, bohèmes dans l’âme, repartent sur les routes dans leur roulotte dès la première offre intéressante. Eduardo pousse sa fille à suivre ses cours de danse, et elle se révèle la plus disposée à prendre la relève.

Les besoins financiers se faisant sentir, Eduardo remonte ses anciens numéros de danse, met sur pieds des spectacles et décide de prendre sa fille, alors âgée de 13 ans, comme partenaire attitrée : les « Dancing Cansinos » ressuscitent. Ils dansent des versions modernes du tango espagnol et du boléro, elle se vieillissant, lui se rajeunissant, arrivant même à passer pour un couple. Leur succès est inouï. Margarita travaille beaucoup, jusqu’à vingt shows par semaine, dans des night-clubs, à Hollywood comme à Agua Caliente (Tijuana, frontière du Mexique) ou à Santa Monica, Long Beach…

Rita prend cette nouvelle vie comme un privilège de se retrouver avec son père, qu’elle admire, mais elle va vite déchanter : alcoolique, il devient tyrannique, violent et, comme elle le confiera plus tard à Orson Welles, son second mari, elle subira des relations incestueuses. Les conséquences psychologiques seront désastreuses pour Rita et se feront toujours sentir dans sa vie et dans ses relations chaotiques avec les hommes.

Pourtant, malgré ces abus, sa réserve et sa timidité maladive, Rita apparaît sur scène comme une femme sensuelle dotée d’une grâce et d’une prestance naturelle. Si elle est réservée et introvertie dans sa vie privée, elle s’épanouit dès qu’elle se trouve sous les « spotlights ». Lors de ses représentations dans les night-clubs, Eduardo ne manque pas de la présenter à tous ceux qui comptent à Hollywood, dans le secret espoir de décrocher un contrat de cinéma.


De la figurante à la starlette

Ainsi, en 1933, la Warner Bros. Pictures lui fait passer un bout d’essai mais ne la retient pas, la jugeant trop ronde et de front trop étroit. D’autres la trouvent trop brune ou qu'elle n’a pas l'allure qui convient.

C’est Winfield Sheehan, vice-président de la Fox Film Corporation, qui remarque l’adolescente de quinze ans « à la timidité qui faisait peine à voir » lors d’un passage à Tijuana. Il assiste au numéro de Rita et, séduit par son charme et sa silhouette, lui fait passer des essais au studio de la Fox sur Western Avenue à Hollywood. Les tests sont plus que concluants, et Sheehan lui fait signer un contrat, à condition qu’elle change son prénom en Rita, qu’elle suive un régime et qu'elle prenne des leçons de diction et de maintien.

Elle tourne très vite un court métrage et danse dans un de ses premiers films L'Enfer (1935) aux côtés de Spencer Tracy, Eduardo en sera d’ailleurs l’un des chorégraphes. Elle apparaît dans plusieurs films de série B, Under the Pampas Moon, Charlie Chan en Égypte, Human Cargo où elle incarne les filles exotiques, mexicaines, égyptiennes, russes… Mais Sheehan a un projet d’envergure et veut faire de Rita une vedette grâce à un nouveau film Ramona avec pour elle un premier grand rôle.

Mais la Fox connaît de sérieuses difficultés et, lorsqu’elle fusionne avec la 20th Century Pictures pour devenir la 20th Century Fox, le nouveau producteur en chef Darryl F. Zanuck se débarrasse de Sheehan et décide de retravailler tous les projets de ce dernier. Il remplace Rita par Loretta Young pour le film Ramona (1936) alors qu’elle avait déjà travaillé le rôle. De plus, il la libère de son contrat, geste qu’il regrettera des années plus tard. Quand le studio lui signifie par téléphone qu’elle n’a plus à mettre les pieds à la Fox, Rita est désespérée.

« Naturellement, j’ai pleuré et crié et j’ai juré que je leur montrerais qu’ils avaient fait une terrible erreur, j’ai décidé que je deviendrais célèbre et qu’ils le regretteraient ».

C’est à ce moment-là qu’elle rencontre Edward C. Judson, obscur homme d'affaires arriviste qui, après avoir visionné les rushes du film Ramona propose à Rita, fragilisée par la perte de son contrat, de s’occuper de sa carrière pour tenter de la propulser dans le cinéma. Très vite, il lui trouve des contrats dans des sociétés de petite envergure qui produisent des films de série B : elle tourne un petit rôle dans Meet Nero Wolfe pour la Columbia, deux westerns pour la Crescent Pictures Corporation et deux autres pour la Republic Pictures et la Boots and Saddles Pictures.

Étouffée par son père et sa mère, devenue alcoolique, Rita prend ses distances avec sa famille et, en 1937, âgée de 19 ans, elle épouse Judson, de 20 ans son aîné, ce qui lui permet d'échapper à l’enfer familial. Judson se substitue totalement au père de la jeune starlette, toute docile. Dès lors, Judson la métamorphose… Il lui fait prendre des cours de diction, la persuade de changer totalement sa façon de se vêtir, de se mettre à la diète, d’avoir recours à la chirurgie esthétique pour creuser l’ovale de son visage (en arrachant des molaires) et pour redessiner l’implantation de ses cheveux. Rita est trop brune et trop typée. Après des semaines de torture avec les séances d’électrolyse, il lui fait teindre les cheveux en auburn.

Continuant ses plans, il la présente entre-temps à Harry Cohn, le patron de la Columbia Pictures qu’il connaît bien. Le producteur tombe sous le charme de la belle starlette et lui fait signer un contrat de sept ans de 250 dollars par semaine. Il prend en charge les frais pour parachever sa transformation et change son nom de Cansino par le nom de sa mère, Hayworth, pour faire plus distingué (avec un y, ce qui la distingue de son oncle, Vinton Haworth, également acteur). Elle apparaît pour la première fois sous son pseudonyme en 1937, dans le film Criminels de l'air (Criminals of the air) où elle exécute à nouveau des danses espagnoles. Elle tourne ensuite dans une douzaine de films de piètre qualité mais qui lui permettent tout de même d’acquérir plus de métier.

Harry Cohn, réputé pour sa vulgarité, est très vite obsédé par la jeune starlette qui refuse ses avances. Orson Welles qualifie cette obsession par « un fantastique sens de la propriété ». Et Rita subit aussi bien une cour empressée que des humiliations répétées, Cohn lui faisant payer chèrement tous ses refus. Il épie toutes ses relations, allant même installer des micros dans sa loge pour être au courant de tous ses faits et gestes. Ce qui ne l’empêche pas de renouveler à chaque fois ses contrats.


La déesse de l'amour

Rita Hayworth se fait enfin remarquer dans le film de Howard Hawks Seuls les anges ont des ailes malgré la présence écrasante de ses deux célèbres partenaires Cary Grant et Jean Arthur, qui est alors la star de la Columbia. Rebutée par la grossièreté de Cohn, Jean Arthur quitte par la suite la Columbia. Ce film est déterminant pour la carrière de Rita Hayworth, mais l’expérience est loin d’être des plus agréables ; elle déclara plus tard : « Ce fut un film difficile pour moi. C’était la première fois que je jouais dans un film « A » important et j’avais vraiment peur. Cary Grant a été charmant et très gentil avec moi. Il m’a dit : "Ne t’inquiète pas, ça va marcher" ».

Effectivement, le film est un succès : les critiques sont enthousiastes et le public masculin aussi, réagissant à chaque apparition de Rita Hayworth. Harry Cohn en prend bonne note : lui qui n’a jamais réussi à créer une véritable star sous contrat exclusif dans ses studios tient peut-être là un véritable filon. Il commence à s’occuper énormément d’elle.

Hayworth gagne alors 2 500 dollars par semaine et cette somme sera multipliée par dix au cours des années suivantes. Sa carrière démarre.

Mais Harry Cohn a du mal à trouver des projets pour sa nouvelle vedette et d'autres studios de Hollywood vont également révéler l’actrice.
Elle tourne deux séries B pour la Columbia, ainsi qu'un musical Musique dans mon cœur et un film de serial Blondie on a Budget basé sur un Comic strip américain.

La Metro-Goldwyn-Mayer est la première des Majors compagnies à utiliser Rita Hayworth. Le réalisateur George Cukor lui avait fait passer des essais en 1938 pour la comédie Vacances. La jugeant trop immature pour interpréter la sœur de Katharine Hepburn mais lui reconnaissant un charme indéfinissable, il la recommande deux ans plus tard à la Metro-Goldwyn-Mayer pour un rôle secondaire très glamour dans Suzanne et ses idées avec Joan Crawford. Harry Cohn la « prête » volontiers à la célèbre compagnie. Le public réagit immédiatement, à tel point que la Columbia doit tirer un grand nombre de photos publicitaires pour satisfaire ses admirateurs.




Elle tourne ensuite deux autres films pour la Columbia : un remake du film français Gribouille, The Lady in question de Charles Vidor (qui deviendra son réalisateur fétiche et avec, pour la première fois, Glenn Ford avec qui elle tournera cinq films) et L'Ange de Broadway réalisé par le scénariste Ben Hecht.

Harry Cohn est maintenant sûr de la valeur de Rita Hayworth. Ne sachant toujours pas comment l’employer, il continue à la « prêter » à d’autres compagnies plus célèbres. Harry Cohn apprécie de voir son étoile gagner en célébrité : son investissement lui rapporte un pourcentage sur le salaire versé par les autres studios.

Ainsi, une autre des principales compagnies s’intéresse à l’étoile naissante et l’engage pour ses deux prochains films. Ce studio, la Warner Bros. Pictures, produit le nouveau film de James Cagney, The Strawberry Blonde avec Olivia de Havilland et Ann Sheridan comme interprètes féminines, lorsque éclate un conflit entre Jack Warner, le producteur, et Ann Sheridan qui refuse de faire le film. Le réalisateur du film, Raoul Walsh pense alors à Rita Hayworth qu’il avait remarquée à Agua Caliente, quand elle dansait avec les Cansinos, et dans un film de la Columbia. Il clame à Jack Warner « J’ai la fille qui vous faut ! ».

Fraîche et pétillante, Hayworth va brillamment composer son personnage de séductrice, qui fait craquer James Cagney, époux de la très sérieuse Olivia de Havilland. « Quand le petit dentiste (Cagney) parle d’elle comme de son idéal, c’est à l’image désormais classique de Rita Hayworth qu’il se réfère : la femme dont les hommes rêvent et sur laquelle ils fantasment… », image de séductrice qu'on retrouve dans ses films suivants. Le sex symbol des années quarante est né. Le film remporte un vif succès, un critique du « Times » écrit «…Rita Hayworth vole toutes les scènes où elle joue avec James Cagney et Olivia de Havilland ; c’est elle qui domine le film ». Hayworth devient une star du jour au lendemain. Le deuxième film de la Warner est une comédie romantique Affectionately Yours ; la compagnie essaye de racheter le contrat de Rita Hayworth à la Columbia, en vain.

C’est ensuite la 20th Century Fox qui la réclame pour Arènes sanglantes, film en Technicolor, avec Tyrone Power et Linda Darnell. Rouben Mamoulian, le réalisateur, a auditionné plus de 30 actrices pour le rôle de Doña Sol mais il finit par exiger de Darryl Zanuck qu’il fasse venir Hayworth au casting. Dès qu’il la voit, fasciné par sa gestuelle sensuelle, il sait que c’est elle. Elle y réalise une magnifique performance et renforce son image de femme fatale. Hermes Pan, célèbre chorégraphe des films de Fred Astaire et Ginger Rogers entre autres, est un artisan de la gestuelle de Rita Hayworth pour ces Arènes sanglantes : bien des scènes sont chorégraphiées avec précision, comme la scène mémorable où l’ensorcelante Doña Sol/Rita Hayworth mime le toréro donnant l’estocade au taureau représenté par Tyrone Power, exprimant tout le désir et la fascination sensuelle qu’elle exerce sur sa proie.



« Les gens l’identifiaient à la fascinante déesse de l’amour, mais elle n’était qu’une petite fille de huit ans. C’était une stupéfiante transformation – ou plutôt un alliage stupéfiant. On ne pouvait pas croire que ces deux êtres étaient une même personne… Elle m’a toujours fait penser à une gitane par sa façon de se comporter. Soudain elle se levait et se mettait à danser. On lui parlait, mais elle ne répondait pas, elle se contentait de danser. Et c’était beau ! » Hermes Pan. Le chorégraphe devient et reste un de ses meilleurs amis.

Rita Hayworth fait maintenant la couverture de tous les magazines et la une des quotidiens et, grâce au film, elle devient une star internationale. Zanuck la réclame encore, persuadé maintenant de son impact auprès du public, pour le film musical Mon amie Sally d’Irving Cummings avec Victor Mature et pour Six destins de Julien Duvivier. Désormais, Cohn ne se permet plus de « louer » sa star aux autres studios de production, bien décidé à ne l’employer que pour la Columbia.

En 1941, grâce à une photo de Bob Landry, tirée à plus de cinq millions d’exemplaires, et parue en couverture de Life, où elle apparaît à genoux sur son propre lit en déshabillé de satin et dentelle, elle obtient une popularité considérable auprès des G.I. américains engagés dans la Seconde Guerre mondiale. C’est alors le règne des pin-up girls, et Rita Hayworth est, avec Betty Grable, sans doute la plus populaire auprès de ces soldats qui épinglent leurs photos aux murs de leur chambrée. Hayworth participe à l’Hollywood Canteen en dansant au bras des GI’s. En 1943, elle visite des bases militaires et des hôpitaux, et fait une immense tournée pour soutenir le moral des troupes (on la voit en particulier en compagnie de Marlène Dietrich).

À la Columbia, l’actrice se remet à la danse pour des comédies musicales comme Musique dans mon cœur ; elle en tourne deux avec Fred Astaire : L'Amour vient en dansant et Ô toi ma charmante. L’alchimie entre les deux danseurs est manifeste, et touche le public. Dans ses mémoires, Fred Astaire écrit combien les deux films tournés avec Rita « furent de délicieuses expériences » et combien il avait aimé danser avec elle, peut-être même sa partenaire préférée selon l’historien du cinéma Glenn Shipley. « chacun de ses mouvements épousait les siens, comme jamais avec aucune autre partenaire ». Rita Hayworth garda ces deux tournages comme précieux dans sa carrière « Fred était venu à la Columbia et m’avait demandée, il savait que j’étais danseuse… Sans lui, je n’aurai jamais joué dans ces deux films ».

C’est en même temps que la sortie du film qu’elle divorce (22 mai 1942) d’un Edward Judson devenu menaçant, violent et d’une jalousie maladive.

Les spéculations sur ses amours vont alors bon train et, outre une relation suivie avec son partenaire de Mon amie Sally, Victor Mature, on lui prête des liaisons avec David Niven, Gilbert Roland, Tony Martin et le collectionneur de conquêtes féminines, Howard Hughes.


L'étoile au firmament

Orson Welles, acteur et réalisateur de génie, également fasciné par la célèbre photo de Life, entreprend de séduire « la plus belle femme des États-Unis ». La star succombe à la passion et la détermination de Welles, les deux célébrités finissent par se fréquenter assidûment.

Toujours entouré d’une troupe de théâtre composée d’acteurs comme Joseph Cotten ou Agnes Moorehead, Orson, réformé de l’armée, veut participer à l’effort de guerre en montant un spectacle de divertissement le « Mercury Wonder Show », avec des numéros de variétés et de magie sous un chapiteau. Rita y participe avec une joie folle, trop heureuse de faire partie d’une « famille », et s’amuse comme une enfant à exécuter auprès d’Orson des tours d’illusionniste. Après quelques représentations de rodage, la première du spectacle doit avoir lieu en août 43, mais la veille, Cohn interdit à sa star de monter sur scène, ne supportant pas qu’elle figure dans un spectacle qui pourrait la distraire du film qu’elle est en train de tourner. Elle a beau le supplier, son producteur a le droit, légalement, d’user de ses prérogatives. Contrainte et dépitée, elle se consacre exclusivement à son nouveau film La Reine de Broadway. Fou d’elle et bouleversé par sa détresse, Orson lui propose le mariage et c’est à la sauvette et en petit comité qu’a lieu la cérémonie, le 7 septembre 1943.

Elle rejoint les plateaux de la comédie musicale La Reine de Broadway avec Gene Kelly et Charles Vidor pour réalisateur. Ce film met en valeur les réelles qualités de danseuse de Rita et révèle les talents de chorégraphe de Gene Kelly (et de Stanley Donen), notamment dans le fameux numéro « The alter ego dance » où il danse avec lui-même. À sa sortie en 1944, le film est un triomphe sans précédent qui lui vaut, cette fois, une renommée mondiale.

Elle tournera encore avec succès deux films musicaux, Cette nuit et toujours de Victor Saville (1945) et L'Étoile des étoiles d’Alexander Hall (1947).

Désormais le public attend son numéro musical, quel que soit le genre de films où elle apparaît. Mais elle n’a pas beaucoup de voix et doit se faire doubler dans ses chansons, notamment par Nan Wynn, Anita Ellis ou Jo Ann Greer - secret que la Columbia garde jalousement.

Boudé par le cinéma et écarté de la guerre, Orson s’investit dans une nouvelle passion, la politique. Dès lors, il participe à des allocutions et des discours politiques, ainsi qu’à la campagne de réélection de Franklin Roosevelt. Pour sortir un peu de Hollywood, Rita suit son mari sur la côte Est lors de ses tournées de campagne.

Lorsque Rita enceinte doit rejoindre Hollywood pour le film Cette nuit et toujours, il n'est pas question pour Orson d’interrompre sa campagne. Il continue de plus belle ses tournées politiques, délaissant de plus en plus son épouse.

Après une année d’absence et la naissance de sa première fille, Rebecca, en décembre 1944, Rita reprend le chemin des studios et signe pour son prochain film.



Gilda est un film phare dans la carrière de Rita dont l’image marque encore aujourd’hui tous les esprits. Incarnation de la femme fatale et de son extraordinaire fascination érotique, Rita Hayworth atteint son apogée dans ce film noir de Charles Vidor, son réalisateur fétiche. Une alchimie collective de gens pleins de talent va réunir tous les ingrédients pour engendrer la fascination. Dans une scène, devenue morceau d’anthologie, Gilda vêtue d’un fourreau noir retire ses longs gants en chantant l’incendiaire chanson Put the blame on Mame : ce « strip tease » suggéré reste un des sommets de l’érotisme au cinéma. Avec ce film, Rita Hayworth entre à jamais dans la légende cinématographique.

Le succès est énorme et les retombées sont incroyables. Une expédition enterre au pied de la cordillère des Andes une copie du film destinée à la postérité. On vend un disque sur lequel, à travers un stéthoscope, ont été gravés les battements de cœur de Rita Hayworth.

Le succès est tellement foudroyant qu’une des premières bombes atomiques larguée, en 1946, sur l’atoll de Bikini est baptisée Gilda et porte l’effigie de l’héroïne. Rita, profondément choquée par ce funeste hommage, proteste : « Je hais la guerre ; toute cette histoire de bombe me dégoûte profondément ».

Malgré la naissance de sa fille, le mariage de Rita et d’Orson bat de l’aile, sans doute à cause du comportement d’Orson et de la jalousie maladive de Rita.



Alors qu’ils sont en instance de divorce, Orson Welles lui offre, comme un cadeau de rupture, son film : La Dame de Shanghai.

Après avoir lu le livre, Rita veut jouer le personnage d'Elsa Bannister et démontrer qu’elle est aussi une actrice dramatique. Aux journalistes qui lui demandent pourquoi ce film, elle rétorque : « Je le devais à Orson ». Welles commence le tournage auquel il a convoqué la presse. Devant seize photographes, il coupe la flamboyante chevelure de la star et la teint en blonde platine pour les besoins du film. Cohn est effrayé après avoir vu le film mais quand il voit la transformation de Rita, il est furieux et explose : « Oh my God ! What has that bastard done ? ». Le public, selon Maurice Bessy, pardonne mal également au réalisateur « d’avoir démythifié la femme américaine, de l’avoir dénoncée comme un monstre, une mangeuse d’hommes, une mante religieuse qui se révèle criminelle par la pire des passions, l’argent ».

Le film tourne au désastre financier (le budget est de 2 000 000 de dollars), certainement imputable au fait qu’il s’agit d’une œuvre d’auteur et non d’un film spécialement construit autour de la star. Il comporte pourtant des scènes d’anthologie comme l’entrevue d’Elsa Bannister et Michael O'Hara dans l’aquarium géant, celles du parc d’attractions et du théâtre chinois. Le final du film sera une autre séquence d’anthologie : l’extraordinaire scène de massacre dans un labyrinthe de miroirs où Elsa Bannister (Rita Hayworth) agonise au milieu de ses reflets multipliés par les fragments de miroirs tombés sous l'impact des balles.

Certains diront que Welles a voulu ternir l’image et la popularité de son épouse dans un acte vengeur mais tout porte à croire qu’il s’agit plutôt d’un règlement de comptes avec le système hollywoodien.

Le divorce est prononcé le 1er décembre 1948.

Après Gilda, un nouveau contrat est signé avec la Columbia qui lui donne une participation aux bénéfices, et les cachets de Rita deviennent considérables (400 000 dollars par film). Elle crée la Beckworth Corporation Production (Beckworth : association des noms Becky - diminutif de Rebecca sa fille - et Hayworth) et produira deux films Les Amours de Carmen avec de nouveau Charles Vidor dans lequel elle emploie des membres de sa famille : son père chorégraphe pour les danses espagnoles, son oncle José Cansino avec qui elle danse le flamenco et son frère Vernon qui joue un soldat, puis L'Affaire de Trinidad de Vincent Sherman.


La princesse et ses désillusions

Rita Hayworth décide, en 1948, de partir quelque temps en Europe loin des lumières de Hollywood, malgré le projet de Harry Cohn de lui faire tourner un western Lona Hanson avec William Holden.

Le 3 juillet, lors d’une fête à Cannes donnée par Elsa Maxwell, célèbre chroniqueuse américaine, Rita est présentée au prince Ali Khan. Un an plus tard, le 27 mai 1949, au terme d’une liaison placée sous le feu des tabloïds, Rita Hayworth devient princesse et se marie à Vallauris (Alpes-Maritimes), au château de l'Horizon, dans un faste purement hollywoodien. La princesse Yasmin Aga Khan, sa deuxième fille naît de cette union. Rita séjourne alors souvent à Cannes, dans la villa qu'y possède son mari (le château de l'Horizon), ainsi qu'à Deauville.
Mais le conte de fées est de courte durée. Rita, qui voulait fuir Hollywood, retrouve d’autres fastes encore plus contraignants. De plus, elle subit les tendances polygames de son mari, ce qui la blesse profondément. Le couple divorce en 1953.

Elle fait un retour triomphal à Hollywood et tourne, en 1952, dans L'Affaire de Trinidad : ce film est lancé comme un nouveau Gilda mais le charme n’agit pas.

Sa popularité toujours importante, elle aborde le genre biblique dans Salomé : le film est d’abord mis en chantier par Orson Welles mais, retardé par le montage d’Othello, il cède la réalisation à Rouben Mamoulian. Harry Cohn veut rivaliser avec Samson et Dalila, le péplum biblique de Cecil B. de Mille . L’histoire, d’après la pièce de théâtre d'Oscar Wilde, est complètement remaniée pour en faire un film à la gloire de la star. Le résultat est "kitchissime", criblé d’invraisemblances, mais Rita Hayworth reste éblouissante et magnifiquement mise en valeur, jusqu’à la scène qui fera la célébrité du film et où elle semble nue lorsqu’elle exécute la danse voluptueuse des « sept voiles ».

Lancé à gros renforts publicitaires Salomé d’un budget de 2 000 000 de dollars va rapporter 4 750 000 dollars.

Toujours aussi sensuelle, elle joue ensuite, pour le film La Belle du Pacifique, le rôle de "Sadie Thompson" déjà interprété par Gloria Swanson et Joan Crawford.

Les premières années de son retour à Hollywood sont très difficiles pour Rita. Une bataille juridique entre elle et Ali va se dérouler pendant plusieurs années pour la garde de Yasmina, des menaces vont peser sur la vie de sa fille, des conflits continuels se prolongeront avec Harry Cohn, des ennuis naîtront avec la commission sur les « activités anti-américaines»… Elles vont être également marquées par un quatrième mariage le 24 septembre 1954 - qui va s’avérer désastreux - avec Dick Haymes, ancien chanteur des orchestres de Benny Goodman et de Jimmy Dorsey. Une fois encore, Rita va s'en remettre complètement à un personnage qui va se révéler aussi trouble que l'était Edward C. Judson, ce qui va la mener dans des imbroglios sans fin avec la presse dans une frénésie médiatique, la justice et sa vie privée. Pendant cette période, Rita fait racheter ses parts de la société Beckworth par la Columbia et signe un nouveau contrat, le dernier. Un nouveau film est mis en chantier qui reprend les ingrédients de Salomé, un récit biblique avec William Dieterle pour Joseph et ses frères. Mais le film capote à la suite du refus de Harry Cohn d’engager Dick Haymes comme interprète principal du film.

Par la suite, elle refuse le rôle de Maria Vargas dans La Comtesse aux pieds nus, qui lui rappelle trop sa vie personnelle, ainsi que le rôle de Karen Holmes dans Tant qu'il y aura des hommes. Un autre projet européen sur la vie d’Isadora Duncan ne verra pas le jour, Harry Cohn exigeant d’elle, par le biais des tribunaux, qu’elle fasse les deux films qu’elle lui devait encore avant de tourner pour une autre société.

À la suite des disputes continuelles et des violences perpétrées par son mari, Rita demande le divorce fin 1955.

Elle retourne à la Columbia en 1957 pour L'Enfer des tropiques avec Robert Mitchum et remporte encore de grands succès dans d’excellents films comme La Blonde ou la rousse avec Frank Sinatra, son dernier film à la Columbia. Bien qu’elle y interprète le rôle d’une femme mûre, elle sait administrer une belle leçon par son jeu, son rayonnement et ses numéros dansés, à la nouvelle star de la Columbia, Kim Novak, désignée par Cohn pour la remplacer dans son « écurie ». Elle est heureuse de passer le flambeau et d’en avoir enfin fini avec Harry Cohn.
En 1958, Rita épouse son cinquième mari, James Hill, un producteur rencontré lors du tournage de La Blonde ou la rousse. Créateur d’une société de production avec Harold Hecht et Burt Lancaster, la Hecht-Hill-Lancaster, Hill propose le rôle d’Ann Shankland à Rita Hayworth pour le film Tables séparées tiré d’une pièce anglaise de Terence Rattigan. Grand succès financier, le film reçoit sept nominations dont deux oscars pour les interprétations de David Niven et Wendy Hiller. Puis elle tourne Ceux de Cordura qui marque sûrement la fin de son mythe de star.

Rita divorce très rapidement de James Hill. En 1961, elle déclarait : « James Hill a été le plus calme et le plus solide de mes maris. Même avec lui, cependant, je n'ai jamais pu construire quelque chose. Il me considérait comme l'une de ses entreprises et son affection pour moi n'a jamais été un véritable amour… Toutes ces expériences négatives de vie commune m'ont écœurée. J'ai sans doute en moi également les germes de cette incapacité à vivre normalement. Ou peut-être que tout simplement ma vie a été une longue erreur dont je suis la principale victime ».

La décennie se termine par le drame policier Du sang en première page du dramaturge Clifford Odets.


Les adieux d'un sex-symbol

Le déclin de Rita Hayworth s'amorce et, au cours des années 1960 son penchant pour l’alcool se répercute fâcheusement sur son physique et son comportement. Les premiers symptômes de sa maladie apparaissent : Rita est atteinte de la maladie d'Alzheimer - mal connue à l’époque, ses débordements d’humeur et ses altérations de mémoire sont mis sur le compte de la boisson. En 1962, on lui propose le rôle principal dans la pièce de théâtre Step On A Crack, mais elle abandonne à la suite d'angoisses et d'épuisement nerveux.

Après la comédie Les Joyeux Voleurs de George Marshall, elle fait encore de belles compositions dans Le Plus Grand Cirque du monde de Henry Hathaway avec John Wayne, malgré ses difficultés à mémoriser les dialogues. Dans Piège au grisbi de Burt Kennedy, elle retrouve son partenaire et ami Glenn Ford, et dans Sur la route de Salina de Georges Lautner elle joue le rôle d’une mère infortunée propriétaire d’un bar.

Durant cette période, ses crises empirent dans la totale incompréhension de son entourage. Elle doit reprendre le rôle de Lauren Bacall dans un des plus gros succès de Broadway, Applause, ce qui aurait pu relancer sa carrière, mais elle n’arrive plus du tout à apprendre le texte.

La sachant à court d’argent, Robert Mitchum, son partenaire et ami de L'Enfer des tropiques, la fait engager dans ce qui sera son dernier film La Colère de Dieu : elle termine le film tant bien que mal malgré ses abus d’alcool et sa perte d’esprit.

Elle commence le tournage de Tales That Witness Madness en 1972, mais les symptômes s'aggravant, elle est remplacée par Kim Novak. La rumeur de sa déchéance se répand, c'est la dernière proposition de film qui lui est faite. En 1976, elle est prise d’une crise de démence en plein vol et photographiée à Londres à sa sortie de l’avion, l’air complètement hagard. En 1980, un médecin diagnostique chez la star la maladie d'Alzheimer. En 1981, elle est placée sous la tutelle d’une de ses deux filles, la princesse Yasmina Khan qui deviendra une des plus efficaces porte-parole de l’Association pour la défense des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer et organisera au nom de sa mère des galas pour récolter des fonds.

Le 14 mai 1987, Rita Hayworth s’éteint à New York. Elle est inhumée à Culver City, faubourg de Los Angeles, au cimetière Holy Cross. Elle possède son étoile sur le Hollywood Walk of Fame au 1645, Vine Street.

Ses meilleurs films

Salomé (1953)
(Actrice)
La blonde ou la rousse (1957)
(Actrice)
Tables séparées (1958)
(Actrice)
Mon amie Sally (1942)
(Actrice)
Le Plus Grand Cirque du monde (1964)
(Actrice)
Arènes sanglantes (1941)
(Actrice)

Le plus souvent avec

Viola Lawrence
Viola Lawrence
(11 films)
Jean Louis
Jean Louis
(8 films)
Glenn Ford
Glenn Ford
(7 films)
Ben Hecht
Ben Hecht
(4 films)
Rudolph Maté
Rudolph Maté
(6 films)
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Filmographie de Rita Hayworth (68 films)

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Actrice

Les Évadés, 2h22
Réalisé par Frank Darabont
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Policier
Thèmes La prison, Évasion, La peine de mort, Buddy movie
Acteurs Tim Robbins, Morgan Freeman, Bob Gunton, William Sadler, James Whitmore, Clancy Brown
Note87% 4.3878454.3878454.3878454.3878454.387845
1947. Andy Dufresne, un banquier américain, est jugé coupable du meurtre de sa femme et de l'amant avec qui elle le trompait. Pour ce double meurtre, il est condamné à subir deux peines de prison à vie consécutives, et se retrouve emprisonné au pénitencier fédéral de Shawshank, dans l'État du Maine. Le directeur de la prison, Samuel Norton, un homme ambitieux et pétri de valeurs religieuses traditionnelles, est épaulé par un gardien-chef brutal et sans pitié, le capitaine Byron Hadley, qui ne craint pas de recourir à une violence aveugle (jusqu'à la mort de détenu, si nécessaire) afin de faire respecter la discipline.
La colère de dieu, 1h51
Réalisé par Ralph Nelson
Origine Etats-Unis
Genres Aventure, Western
Thèmes Religion
Acteurs Robert Mitchum, Rita Hayworth, Frank Langella, Victor Buono, John Colicos, Gregory Sierra
Rôle Señora De La Plata
Note61% 3.0959953.0959953.0959953.0959953.095995
Le père Olivier Van Horn est entrainé malgré lui dans une action de l'armée militaire mexicaine régulière. Ses qualités un peu spéciales d'homme d'église lui seront d'un grand secours aux côtés d'un jeune révolutionnaire irlandais et d'un vieux marchand d'armes britannique.
La Route de Salina, 1h36
Réalisé par Georges Lautner
Origine France
Genres Drame, Thriller
Acteurs Robert Walker Jr., Mimsy Farmer, Rita Hayworth, Marc Porel, Ed Begley, Ivano Staccioli
Rôle Mara
Note68% 3.438833.438833.438833.438833.43883
Sur la Route de Salina, Jonas un jeune hippie, s'arrête dans une maison isolée où une mère, Mara, et sa fille, Billie, reconnaissent immédiatement en lui leur fils et frère Rocky disparu quatre ans auparavant. Mais dès que Jonas n'accepte plus d'être Rocky pour la belle Billie dont il est tombé amoureux, la situation se dégrade...
The Naked Zoo, 1h18
Origine Etats-Unis
Genres Drame
Acteurs Rita Hayworth, Ford Rainey, Fay Spain, Joe E. Ross
Rôle M Golden
Note54% 2.7075852.7075852.7075852.7075852.707585
Habitant à Miami, Mme Golden est l'épouse d'un millionnaire se déplaçant en chaise roulante. Elle est dans la force de l'âge et son époux ne lui donne pas entièrement satisfaction. Elle entame donc une liaison avec un auteur obscur nommé Terry Shaw. Celui-ci profite de la générosité de sa maîtresse pour organiser des soirées coûteuses où les invités se droguent à loisir. Mme Golden finit par se brouiller avec Terry. Celui-ci tente une réconciliation mais le mari millionnaire les surprend et tente de les abattre. Terry parvient à s'emparer de son pistolet et le tue. La police croit à un accident. Reprenant leur liaison, Mme Golden et Terry ne tardent pas à se rebrouiller. Mme Golden le fait chanter. Terry décide de s'en débarrasser et la fait mourir d'une surdose de stupéfiant. La police continue à ne pas le soupçonner et lui, grâce à l'argent des Golden, devient un auteur à succès. La fille des Golden revient alors à Miami et apprend toute la vérité sur la mort de ses parents. Elle tue Terry à la première occasion.
Peyrol le boucanier, 1h45
Réalisé par Terence Young
Origine Italie
Genres Drame, Aventure
Thèmes La mer, Transport, Pirates
Acteurs Anthony Quinn, Rosanna Schiaffino, Rita Hayworth, Richard Johnson, Ivo Garrani, Mino Doro
Rôle Tante Catherine
Note71% 3.5863553.5863553.5863553.5863553.586355
1797. Le boucanier Peyrol, porteur d'un message pour l'amiral de la flotte, force une fois de plus le blocus de la flotte anglaise au large de Toulon. Mais un commissaire du peuple, Dussard, l'accuse bientôt d'avoir dérobé un chargement d'or. Peyrol parvient à s'échapper et trouve refuge dans une ferme côtière isolée, où vivent Arlette, jeune femme instable, et sa tante Catherine.
Opération Opium, 1h40
Réalisé par Terence Young, Georges Lampin
Origine Autriche
Genres Drame, Espionnage, Policier
Thèmes Espionnage, Maladie, Politique, Psychotrope, Politique
Acteurs Stephen Boyd, Senta Berger, Yul Brynner, Omar Sharif, Angie Dickinson, Rita Hayworth
Rôle Monique Markos
Note57% 2.8548152.8548152.8548152.8548152.854815
Des inspecteurs américains traquent des trafiquants de drogue qui s’approvisionnent en fleurs de pavot en Iran. Grâce aux autorités iraniennes, ils procèdent au marquage radioactif d'une cargaison afin qu’elle les mène aux responsables du réseau. C’est en Italie que les inspecteurs retrouvent la piste du convoi…
Piège au grisbi, 1h31
Réalisé par Burt Kennedy
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Thriller, Comédie dramatique, Policier
Acteurs Glenn Ford, Elke Sommer, Rita Hayworth, Joseph Cotten, Ricardo Montalbán, Argentina Brunetti
Rôle Rosalie Kenny
Note63% 3.195333.195333.195333.195333.19533
Joe Barron, un policier criblé de dettes, est chargé d'enquêter sur un assassinat perpétré par le Dr. Horace Van Tilden. Il découvre que le praticien profite de sa position pour vendre de la drogue. Lorsque Joe repère où Van Tilden cache le butin de son trafic, il décide de le voler. Mais les choses se compliquent lorsqu'il apprend que la femme de la victime du médecin n'est autre que Rosalie, l'une de ses anciennes conquêtes...
Le Plus Grand Cirque du monde, 2h15
Réalisé par Henry Hathaway, Richard Talmadge
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Western
Thèmes Cirque
Acteurs John Wayne, Claudia Cardinale, Rita Hayworth, Lloyd Nolan, John Smith, Richard Conte
Rôle Lili Alfredo, dite aussi Margot Angeli
Note61% 3.0989353.0989353.0989353.0989353.098935
L'imprésario Matt Masters, propriétaire d'un grand cirque américain qui porte son nom, décide de faire une tournée en Europe malgré les réticences de son fidèle collègue Cap Carson, qui accepte tout de même de le suivre. Cap affirme par ailleurs qu'il n'est pas dupe et qu'il comprend que Matt espère retrouver Lili Alfredo, une trapéziste disparue quatorze ans plus tôt après s'être sentie responsable de la mort de son mari, le grand Flying Alfredo, décédé après une chute alors que Lili le trompait avec Matt. Lili est la mère de Toni Alfredo, écuyère et étoile montante du cirque, que Matt a élevé comme si elle était sa propre fille depuis le départ de sa mère. Celle-ci est amoureuse de Steve, qui interprète un cow-boy dans une mise en scène de western faisant intervenir un combat à cheval contre des Indiens. Par ailleurs, le jeune homme affirme ouvertement sa volonté de devenir un associé de Matt et de prendre à terme sa suite comme directeur du cirque.
Les Joyeux Voleurs, 1h28
Réalisé par George Marshall
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Comédie, Comédie dramatique, Comédie policière, Policier
Thèmes Hold up
Acteurs Rita Hayworth, Rex Harrison, Joseph Wiseman, Alida Valli, Grégoire Aslan, Virgílio Teixeira
Rôle Eve Lewis
Note54% 2.715282.715282.715282.715282.71528
A painting belonging to Duchess Blanca is stolen from a castle in Spain by the clever Jim Bourne and his partner in crime, Eve Lewis. It is stolen from the thieves, however, by Dr. Munoz, the cousin of the duchess.
Du sang en première page, 2h3
Réalisé par Clifford Odets
Origine Etats-Unis
Genres Drame
Thèmes Sexualité
Acteurs Rita Hayworth, Anthony Franciosa, Gig Young, Mildred Dunnock, Katherine Squire, Sanford Meisner
Rôle Josephine Brown
Note69% 3.4888253.4888253.4888253.4888253.488825
After her marriage turns loveless and dull, Josephine "Jo" Morris (Hayworth) finds comfort and company with Larry Ellis (Young), a widower. The two soon begin an affair. After Larry accidentally kills Jo's husband during a struggle over a gun, the two are tried for his murder.
Ceux de Cordura, 2h3
Réalisé par Robert Rossen
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Guerre, Action, Aventure, Western
Acteurs Gary Cooper, Rita Hayworth, Van Heflin, Dick York, Tab Hunter, Richard Conte
Rôle Adelaide Geary
Note64% 3.2485053.2485053.2485053.2485053.248505
Fin 1916, des escarmouches ont lieu à la frontière mexicaine entre l’armée américaine et des groupes de révolutionnaires. À la veille de l’entrée en guerre en Europe, le major Thorn (Gary Cooper) a pour mission de distinguer, sur le terrain, cinq soldats pour leur bravoure au combat. Le colonel Rogers (Robert Keith) sait que Thorn a flanché lors d’une bataille, mais veut l’aider à se racheter. Une fois les cinq hommes choisis, Thorn doit les ramener pour recevoir la médaille d’or du Congrès, en compagnie d’une américaine (Rita Hayworth) accusée d’aide aux Mexicains. Au cours de leur longue route, les héros vont montrer un autre visage, alors que Thorn tâche de mener sa mission sans faillir cette fois.
Tables séparées, 1h40
Réalisé par Delbert Mann
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Romance
Thèmes Théâtre, Adaptation d'une pièce de théâtre
Acteurs Rita Hayworth, Deborah Kerr, David Niven, Burt Lancaster, Wendy Hiller, Gladys Cooper
Rôle Anne Shankland, l'ex-femme de John, venue prendre pension à l'hôtel Beauregard
Note73% 3.697313.697313.697313.697313.69731
Dans une station balnéaire à Bournemouth sur la côte sud de l'Angleterre, quelques pensionnaires ont élu résidence à l'hôtel Beauregard. L'établissement tenu par Miss Cooper compte parmi ses pensionnaires, M Railton-Bell et sa fille Sybil, jeune fille timide dominée par sa mère, le major Pollock, un ancien militaire passant son temps à raconter son passé dans l'armée et John Malcolm, un écrivain tourmenté, fiancé à Miss Cooper. Alors que semble régner une certaine tranquillité, arrive Anne Shankland, une femme très chic qui se révèle être l'ex-femme de John. Elle tente de renouer avec lui. Et alors que Sybil éprouve une inclination pour le major, M Railton-Bell découvre que ce dernier vient d'être jugé pour conduite déplacée.
La blonde ou la rousse, 1h51
Réalisé par George Sidney
Origine Etats-Unis
Genres Comédie, Musical, Romance
Thèmes La musique, Théâtre, Musique, Adaptation d'une pièce de théâtre, Adaptation d'une comédie musicale
Acteurs Rita Hayworth, Frank Sinatra, Kim Novak, Barbara Nichols, Hank Henry, Elizabeth Patterson
Rôle Vera Simpson
Note67% 3.3980853.3980853.3980853.3980853.398085
Elle raconte l'histoire d'un chanteur de night-club (Frank Sinatra) hésitant entre deux femmes. L'une est jolie, jeune et plutôt sage (la blonde Kim Novak), l'autre est richissime, délurée, mais incarne la sécurité (la rousse Rita Hayworth).
L'Enfer des tropiques, 1h56
Réalisé par Robert Parrish
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Action, Aventure, Romance
Thèmes La mer, Transport, Buddy movie
Acteurs Rita Hayworth, Jack Lemmon, Robert Mitchum, Herbert Lom, Bernard Lee, Bonar Colleano
Rôle Irena
Note61% 3.0511053.0511053.0511053.0511053.051105
Felix Bowers et Tony Finn sont associés, ils font du cabotage à bord d’un vieux bateau dans la mer des Caraïbes. Contre une forte somme d’argent, ils acceptent d’amener clandestinement une femme, Irena, sur l’Île de Santa Nada. La belle Irena est sans papiers, elle fuit son passé trouble et veut franchir la frontière discrètement. Mais sa présence sur le bateau va perturber la tranquille harmonie des deux hommes. Tony, séduit par Irena, va très vite la courtiser mais l’exilée est plutôt attirée par Félix qui lui oppose une indifférence feinte. Tony croit que pour gagner le cœur d’Irena il doit trouver beaucoup d’argent. Il décide d’entreprendre seul une opération de contrebande. Félix fait échouer l’entreprise pensant qu’elle est trop dangereuse. Leur association désormais rompue, Tony se fait embaucher à bord d’un cargo. Mais lors d’une collision le bateau prend feu et Tony se retrouve coincé sous les débris. Félix pour se rattraper de sa trahison décide de le rejoindre pour le sauver au péril de sa vie. Une explosion finira par libérer Tony et, avec l’aide de Félix, il s’échappe du brasier. Comprenant l’amour que se portent Irena et Félix, Tony finira par renoncer à la jeune femme.