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Nat King Cole est un Acteur et Son Américain né le 17 mars 1919 à Montgomery (Etats-Unis)

Nat King Cole

Nat King Cole
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Nom de naissance Nathaniel Adams Coles
Nationalité Etats-Unis
Naissance 17 mars 1919 à Montgomery (Etats-Unis)
Mort 15 février 1965 (à 45 ans) à Santa Monica (Etats-Unis)
Récompenses Grammy du couronnement d'une carrière

Nathaniel Adams Coles (March 17, 1919 – February 15, 1965), known professionally as Nat King Cole, was an American singer who first came to prominence as a leading jazz pianist. He was widely noted for his soft, baritone voice, which he used to perform in big band and jazz genres and which he used to become a major force in popular music for three decades producing many hit songs.

Cole was one of the first African Americans to host a national television variety show, The Nat King Cole Show, and has maintained worldwide popularity since his death from lung cancer in February 1965.


Around the time Cole launched his singing career, he entered into Freemasonry. He was raised in January 1944 in the Thomas Waller Lodge No. 49 in California. The lodge was named after fellow Prince Hall mason and jazz musician Fats Waller. Cole was "an avid baseball fan", particularly of Hank Aaron. In 1968, Nelson Riddle related an incident from some years earlier and told of music studio engineers, searching for a source of noise, finding Cole listening to a game on a transistor radio.

Marriage and children

Cole met his first wife while they were on tour for the all-black Broadway musical Shuffle Along. He was only 17 when they married. She was the reason he landed in Los Angeles and formed the Nat King Cole trio. His first marriage, to Nadine Robinson, ended in 1948. On March 28, 1948 (Easter Sunday), just six days after his divorce became final, Cole married singer Maria Hawkins Ellington (although Maria had sung with the Duke Ellington band, she was not related to Duke Ellington). The Coles were married in Harlem's Abyssinian Baptist Church by Adam Clayton Powell, Jr. They had five children: Natalie (born 1950), who herself would go on to have a successful career as a singer; adopted daughter Carole (1944–2009, the daughter of Maria's sister), who died of lung cancer at 64; adopted son Nat Kelly Cole (1959–95), who died of AIDS at 36; and twin daughters Casey and Timolin (born 1961).

Cole was with Maria during his illness, and she stayed with him until his death. In an interview, Maria emphasized his musical legacy and the class he exhibited in all other aspects of his life.


In August 1948, Cole purchased a house from Col. Harry Gantz, the former husband of Lois Weber, in the all-white Hancock Park neighborhood of Los Angeles. The Ku Klux Klan, still active in Los Angeles well into the 1950s, responded by placing a burning cross on his front lawn. Members of the property-owners association told Cole they did not want any undesirables moving in. Cole retorted, "Neither do I. And if I see anybody undesirable coming in here, I'll be the first to complain."

Cole fought racism all his life and rarely performed in segregated venues. In 1956, he was assaulted on stage during a concert in Birmingham, Alabama, with the Ted Heath Band (while singing the song "Little Girl"), by three members of the North Alabama Citizens Council (a group led by Education of Little Tree author Asa "Forrest" Carter, himself not among the attackers), who were apparently attempting to kidnap him. The three male attackers ran down the aisles of the auditorium towards Cole and his band. Although local law enforcement quickly ended the invasion of the stage, the ensuing melée toppled Cole from his piano bench and injured his back. Cole did not finish the concert and never again performed in the South. A fourth member of the group who had participated in the plot was later arrested in connection with the act. All were later tried and convicted for their roles in the crime.

In 1956, he was contracted to perform in Cuba and wanted to stay at the Hotel Nacional de Cuba in Havana, but was not allowed to because it operated a color bar. Cole honored his contract, and the concert at the Tropicana was a huge success. The following year, he returned to Cuba for another concert, singing many songs in Spanish. There is now a tribute to him in the form of a bust and a jukebox in the Hotel Nacional.

After his attack in Birmingham, Cole stated: "I can't understand it ... I have not taken part in any protests. Nor have I joined an organization fighting segregation. Why should they attack me?" A native of Alabama, he seemed eager to assure southern whites that he would not challenge the customs and traditions of the region. A few would keep the protests going for a while, he said, but "I'd just like to forget about the whole thing." Cole had no intention of altering his practice of playing to segregated audiences in the South. He did not condone the practice but was not a politician and believed "I can't change the situation in a day." African-American communities responded to Cole's self-professed political indifference with an immediate, harsh, and virtually unanimous rejection, unaffected by his revelations that he had contributed money to the Montgomery Bus Boycott and had sued several northern hotels that had hired but refused to serve him. Thurgood Marshall, chief legal counsel of the NAACP, reportedly suggested that since he was an Uncle Tom, Cole ought to perform with a banjo. Roy Wilkins, the executive secretary of the organization, challenged Cole in a telegram: "You have not been a crusader or engaged in an effort to change the customs or laws of the South. That responsibility, newspapers quote you as saying, you leave to the other guys. That attack upon you clearly indicates that organized bigotry makes no distinction between those who do not actively challenge racial discrimination and those who do. This is a fight which none of us can escape. We invite you to join us in a crusade against racism."

Cole's appearances before all-white audiences, the Chicago Defender charged, were "an insult to his race". As boycotts of his records and shows were organized, the Amsterdam News claimed that "thousands of Harlem blacks who have worshiped at the shrine of singer Nat King Cole turned their backs on him this week as the noted crooner turned his back on the NAACP and said that he will continue to play to Jim Crow audiences." To play "Uncle Nat's" discs, wrote a commentator in The American Negro, "would be supporting his 'traitor' ideas and narrow way of thinking". Deeply hurt by the criticism of the black press, Cole was also suitably chastened. Emphasizing his opposition to racial segregation "in any form", he agreed to join other entertainers in boycotting segregated venues. He quickly and conspicuously paid $500 to become a life member of the Detroit branch of the NAACP. Until his death in 1965, Cole was an active and visible participant in the civil rights movement, playing an important role in planning the March on Washington in 1963.

Cole sang at the 1956 Republican National Convention in the Cow Palace, San Francisco, California, on August 23, as his "singing of 'That's All There Is To That' was greeted with applause." He was also present at the Democratic National Convention in 1960 to throw his support behind Senator John F. Kennedy. Cole was also among the dozens of entertainers recruited by Frank Sinatra to perform at the Kennedy Inaugural gala in 1961. Cole frequently consulted with President Kennedy (and successor Lyndon B. Johnson) on civil rights.

Ses meilleurs films

Cat Ballou (1965)

Le plus souvent avec

Orson Welles
Orson Welles
(1 films)
Count Basie
Count Basie
(3 films)
Samuel Fuller
Samuel Fuller
(1 films)
Source : Wikidata

Filmographie de Nat King Cole (20 films)

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Piano Blues, 1h25
Réalisé par Clint Eastwood
Origine Etats-Unis
Genres Documentaire, Musical
Thèmes La musique, Documentaire sur la musique, Documentaire sur une personnalité, Le blues, Musique
Acteurs Nat King Cole, Clint Eastwood, André Previn, Count Basie, Linda Hopkins
Rôle Self (archive footage)
Note3% 0.1912590.1912590.1912590.1912590.191259
Clint Eastwood, amoureux du jazz et du blues, et pianiste lui-même, se propose de retracer l'histoire du piano dans le blues à travers ceux qui l'ont popularisé au XX siècle. Il choisit de rencontrer Dr. John, Fats Domino, Little Richard, Jay McShann, Dave Brubeck, Pinetop Perkins, Marcia Ball et bien sûr Ray Charles. De nombreuses séquences d'archives ponctuent le film avec de grands noms du piano comme Otis Spann, Charles Brown, etc.
Cat Ballou
Cat Ballou (1965)
, 1h37
Réalisé par Elliot Silverstein
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Comédie, Action, Musical, Romance, Western
Thèmes Musique, La peine de mort
Acteurs Jane Fonda, Lee Marvin, Michael Callan, Dwayne Hickman, Nat King Cole, Stubby Kaye
Rôle Sunrise Kid, chanteur
Note66% 3.347443.347443.347443.347443.34744
1894. Wolf City, Wyoming : De retour auprès de son père, Frankie, Catherine Ballou découvre que celui-ci est menacé par le dangereux Tim Strawn. Elle engage alors Clay Boone et Jed Beaumont puis le légendaire Kid Shelleen, désormais miné par l'alcool. Frankie Ballou est tué et, comme les autorités sont incapables d'agir, Cat prend le maquis avec ses hommes, attaquant le train au risque de compromettre la survie de la petite ville de Wolf City. Shelleen élimine Strawn, qui est en fait son frère, mais Cat, qui a tué Sir Henry Percival, responsable des malheurs de son père, est condamnée à être pendue. Ses hommes la libèrent in extremis.
Schlagerraketen – Festival der Herzen, 1h32
Réalisé par Erik Ode
Origine Allemagne
Genres Comédie, Musical, Romance
Thèmes La musique, Musique
Acteurs Hans von Borsody, Vivi Bach, Loni Heuser, Camillo Felgen, Jacqueline Boyer, Heidi Brühl
Rôle Nat 'King' Cole
Note58% 2.904022.904022.904022.904022.90402
Camillo Felgen est présentateur à Radio Luxembourg et s'occupe d'artistes pour sa prochaine émission en lien avec d'autres radios européennes pour des concerts. Sa secrétaire Nanette prend les conversations téléphoniques avec les chanteurs et les prend à l'aéroport. Durant l'un de ces trajets, elle rencontre Marcel, un employé de banque, en panne sous la pluie. Elle lui prête son cric et repart prendre Peter Kraus.
Le grand damier, 1h36
Réalisé par Hugo Haas
Origine Etats-Unis
Genres Drame
Thèmes Le racisme
Acteurs Julie London, John Drew Barrymore, Anna Kashfi, Dean Jones, Agnes Moorehead, Nat King Cole
Rôle Cy Robbin
Note62% 3.1369553.1369553.1369553.1369553.136955
Un jeune homme retourne chez lui à San Francisco avec sa nouvelle épouse, mais sa famille a des réticences quand elle apprend qu'elle est métisse.
St. Louis Blues, 1h45
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Historique, Musical
Thèmes La musique, Le blues, Le jazz, Musique
Acteurs Nat King Cole, Eartha Kitt, Ruby Dee, Juano Hernández, Billy Preston, Pearl Bailey
Rôle W.C. Handy
Note70% 3.5414453.5414453.5414453.5414453.541445
Will Handy grandit à Memphis avec son père (pasteur) et sa tante Hagar. Son père entend, bien qu'il utilise ses dons musicaux uniquement à des fins religieuses à l'église, mais Will n'arrive pas à se séparer de la musique de rue de son époque. Après avoir écrit une première chanson, Gogo, une chanteuse, arrive à le convaincre de l'accompagner. Will est étranglé par la culture forte de son père et ses chansons de blues. Enfin la famille se réunit quand Gogo les fait venir à New York pour voir Will chanter une de ses chansons au milieu d'un orchestre symphonique.
Porte de Chine, 1h37
Réalisé par Samuel Fuller
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Guerre, Thriller, Action
Thèmes L'armée française, La colonisation française, Politique, La guerre d'Indochine, Politique, Histoire de France
Acteurs Gene Barry, Angie Dickinson, Nat King Cole, Lee Van Cleef, George Givot, Marcel Dalio
Rôle Goldie
Note61% 3.0982953.0982953.0982953.0982953.098295
1954. La Guerre d'Indochine est terminée. Afin de détruire un dépôt de munitions situé dans les montagnes à la frontière de la Chine, où viennent se fournir d'armes les troupes communistes d'Hô-Chi-Minh, le capitaine américain Brock, allié des militaires français, prend le commandement d'un commando de soldat de la Légion étrangère. Il est composé du capitaine Caumont et du caporal Pigalle, tous les deux français, du caporal allemand Krueger, de l'Hongrois Andreades, du Chinois Leung et de Goldie, un Noir américain. Ils sont rejoints par Lucky Legs, une eurasienne qui n'est d'autre que l'épouse légitime de Brock. Ce dernier l'a abandonnée pour s'engager dans la guerre de Corée mais aussi car elle a donné naissance à un enfant aux yeux bridés.
Istanbul (1957)
, 1h24
Réalisé par Joseph Pevney
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Thriller, Aventure, Policier, Romance
Thèmes Maladie, Transport, Aviation, Folie, Le handicap
Acteurs Errol Flynn, Cornell Borchers, John Bentley, Torin Thatcher, Leif Erickson, Peggy Knudsen
Rôle Danny Rice
Note60% 3.049613.049613.049613.049613.04961
L'aventurier James Brennan retourne à Istanbul 5 ans après y avoir été expulsé pour suspicion de contrebande...
The Scarlet Hour, 1h35
Réalisé par Michael Curtiz
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Thriller, Noir, Policier
Acteurs Carol Ohmart, Tom Tryon, Jody Lawrance, James Gregory, Elaine Stritch, E. G. Marshall
Rôle Chanteur
Note68% 3.4277353.4277353.4277353.4277353.427735
E. V. Marshall, appelé « Marsh », travaille pour Ralph Nevins un riche promoteur immobilier et a une liaison avec la femme de Ralph, Paulie. Il lui demande de divorcer, mais Paulie ayant grandie pauvrement refuse de vivre sans l’argent de son mari.
En quatrième vitesse, 1h46
Réalisé par Robert Aldrich
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Thriller, Noir, Policier
Thèmes Politique, Politique
Acteurs Ralph Meeker, Maxine Cooper Gomberg, Albert Dekker, Paul Stewart, Juano Hernández, Cloris Leachman
Rôle lui-même (voix)
Note74% 3.746413.746413.746413.746413.74641
Une nuit en rase campagne, Mike Hammer tente de venir en aide à une inconnue, Christina, femme en fuite et affolée. Ils sont rattrapés par les poursuivants et Hammer échappe de peu à la mort. À sa sortie de l'hôpital, il retrouve sa peu reluisante vie de détective privé. Par maladresse son ami policier Pat Murphy attire son attention sur les mystères qui entourent le faux accident dont il a été victime. Comprenant qu'il y a quelque chose d'important derrière cette affaire apparemment banale, Hammer mène alors sa propre enquête, avec l'aide de sa secrétaire et maîtresse Velda. Retrouvant le domicile de Christina, enquêtant parmi ce qui reste de ses connaissances car certains ont disparu dans des circonstances violentes, Hammer s'approche lentement du but, en évitant plusieurs tentatives de meurtre.
Rhythm and Blues Revue
Origine Etats-Unis
Genres Comédie musicale, Documentaire, Musical
Thèmes La musique, Documentaire sur la musique, Documentaire sur une personnalité, Musique
Acteurs Bill Bailey, Herb Jeffries, Count Basie, Nat King Cole, Mantan Moreland, Nipsey Russell
Rôle Self
Note68% 3.4120153.4120153.4120153.4120153.412015
Rhythm and Blues Revue est une émission de variétés sans intrigue, l'une des nombreuses compilées pour une exposition théâtrale à partir des courts-métrages conçus pour la télévision produits par Snader et Studio Telescriptions, avec des segments d'hôtes nouvellement filmés par Willie Bryant. À l'origine, 86 minutes, la version "courte" disponible sur les collections du domaine public et les sites Web manque une bobine
Rock 'n' Roll Revue, 1h9
Origine Etats-Unis
Genres Comédie musicale, Musical
Thèmes La musique, Documentaire sur la musique, Documentaire sur une personnalité, Musique
Acteurs Sal Mineo, Nat King Cole, Mantan Moreland, Nipsey Russell
Rôle Lui-même
Note59% 2.99942.99942.99942.99942.9994
Rock'n Roll Revue est un film américain de 1955 réalisé par Joseph Kohn. Le film a été compilé pour une exposition théâtrale à partir des courts métrages conçus pour la télévision produits par Snader et Studio Telescriptions, avec des segments d'hôtes nouvellement filmés par Willie Bryant.
Le Joyeux Prisonnier, 1h32
Origine Etats-Unis
Genres Musical, Romance
Thèmes La musique, Musique
Acteurs Jane Powell, Farley Granger, Ann Miller, S.Z. Sakall, Billie Burke, Robert Keith
Rôle Lui-même
Note62% 3.1471153.1471153.1471153.1471153.147115
Rick Belrow Livingston, de passage à Duke Creek, petite ville du Connecticut, est condamné à 30 jours de prison par le juge Gordon Kimbell, pour excès de vitesse. La vedette de Broadway Lisa Bellmount, qui l'accompagnait, avertit la presse qui étale "l'affaire". Cindy, la fille du juge, tombe amoureuse de Rick, qui l'a séduite et obtenu qu'elle lui permette de s'échapper une soirée, afin d'assister au nouveau spectacle de Lisa. Ludwig Schlemmer, fiancé à Cindy, rêve de se produire à Broadway et espère être "recommandé" par la vedette...
La Femme au gardénia, 1h30
Réalisé par Fritz Lang
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Thriller, Noir, Policier
Thèmes Film sur un écrivain, Journalisme
Acteurs Anne Baxter, Richard Conte, Ann Sothern, Raymond Burr, Jeff Donnell, George Reeves
Rôle Lui-même
Note68% 3.4464953.4464953.4464953.4464953.446495
Norah Larkin est une jolie opératrice de téléphone qui attend avec impatience le retour de John, un soldat engagé outre-mer avec lequel elle doit se marier. Le soir de son anniversaire, elle reçoit une lettre de John lui apprenant qu'il rompt avec elle, s'étant épris entre-temps d'une infirmière. En larmes, elle répond à un appel téléphonique de Harry Prebble, un dessinateur, qui la confond avec sa colocataire Crystal et l'invite à dîner. Déprimée, Norah accepte le rendez-vous au Blue Gardenia.
Killer Diller, 1h13
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Comédie, Comédie dramatique, Musical
Thèmes Musique
Acteurs Butterfly McQueen, Nat King Cole, Moms Mabley
Rôle Lui-même
Note55% 2.770272.770272.770272.770272.77027
Une revue de comédie et de danse entièrement noire avec des stars de la scène et de l'écran.
Breakfast in Hollywood, 1h30
Réalisé par Harold D. Schuster
Origine Etats-Unis
Genres Comédie, Comédie musicale, Musical
Acteurs Bonita Granville, Beulah Bondi, Raymond Walburn, Billie Burke, Zasu Pitts, Hedda Hopper
Rôle Lui-même
Note57% 2.85672.85672.85672.85672.8567
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