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Merle Oberon est une Actrice Britannique née le 19 février 1911

Merle Oberon

Merle Oberon
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Nom de naissance Estelle Merle O'Brien Thompson
Nationalité Royaume-uni
Naissance 19 février 1911
Mort 23 novembre 1979 (à 68 ans) à Malibu (Etats-Unis)

Merle Oberon, née Estelle Merle O'Brien Thompson le 19 février 1911 à Bombay et décédée le 23 novembre 1979 à Malibu, est une actrice britannique d'origine galloise et indienne. Elle est nommée en 1935 pour l'oscar de la meilleure actrice pour son rôle dans L'Ange des ténèbres de Sidney Franklin.

Biographie

Estelle Merle O'Brien Thompson est née à Bombay (aujourd’hui Mumbai), en Inde.
Sa mère, Charlotte, était une infirmière anglo-sri-lankaise, et son père, Arthur, un ingénieur ferroviaire britannique.

Sa mère avait abandonné une première fille, Constance, qui était la vraie mère de Merle, et juré qu’elle ne serait plus fille-mère. Elle insista donc pour qu’Arthur l’épouse, même s’il n’est pas certain que le mariage ait vraiment eu lieu. En 1914, dans les débuts de la Première Guerre mondiale, alors que Merle est âgée de trois ans, son père meurt d’une pneumonie, sur le front .
La mère et la fille mènent alors pendant quelques années une existence précaire à Bombay.
En 1917, elles déménagent à Calcutta, où Merle devient boursière du collège privé La Martinière. Sans cesse sujette à des moqueries sur ses origines, elle finit par le quitter pour suivre des cours à domicile.



Elle fait ses débuts sur les planches avec la Calcutta Amateur Dramatic Society. Elle est sous le charme du cinéma, fréquente les boites de nuit et les hommes plus âgés. Elle y fait la rencontre d’un acteur qui lui promet une introduction auprès de Rex Ingram aux Studios de la Victorine. Merle saisit l’occasion et décide de le suivre en France. Mais quand l’homme découvre sa mère et ses origines métisses, il met fin à leur relation. Merle et sa mère effectuent néanmoins le voyage prévu vers la France. Arrivées à Nice, elles découvrent que l’homme a tenu parole, et Merle est présentée à Rex Ingram qui l’emploie comme figurante.

En 1928, elles quittent la France pour l’Angleterre. Merle y est hôtesse de bar et décroche quelques rôles sous le nom de Queenie O'Brien, figurante sur les films de Victor Saville et sur un autre de Korda. Elle retrouve celui-ci pour son deuxième film crédité (Wedding Rehearsal). Elle peut croiser, durant cette période, Roland Young, Leslie Howard, Madeleine Carroll... Sa carrière décolle grâce à sa relation avec Alexander Korda, qu’elle épouse en 1939, et qui lui fait changer de nom.

Son premier grand rôle est celui d’Anne Boleyn dans La Vie privée d'Henry VIII (1933) avec Charles Laughton. En 1934, elle obtient le premier rôle féminin dans Le Mouron rouge avec Leslie Howard, dont elle est l'égale désormais. Elle a pour partenaires les années suivantes Charles Boyer, Douglas Fairbanks, Maurice Chevalier, Laurence Olivier, Rex Harrison, Ralph Richardson... En 1935, elle est nommée aux Oscars pour L'Ange des ténèbres (The Dark Angel). En 1937, un grave accident de voiture fait capoter le film produit par Korda, I, Claudius, dans lequel elle devait tenir le rôle de Messaline. Cet accident lui laisse également des cicatrices à vie, que les maquilleurs auront du mal à camoufler. Selon Princess Merle, la biographie écrite par Charles Higham, le teint de Merle eut également à souffrir de violentes réactions allergiques au maquillage ainsi qu’aux sulfamidés.



Malgré cela, elle joue Cathy dans Les Hauts de Hurlevent (en 1939, pour lequel elle retrouve William Wyler et Laurence Olivier, en plus de son amant David Niven), George Sand dans La Chanson du souvenir (1945), et l’impératrice Joséphine dans Désirée (1954) aux côtés de Marlon Brando.. La star s'illustre également dans Illusions perdues d'Ernst Lubitsch et Jack l'Éventreur de John Brahm. La star a toujours des partenaires parmi les plus prestigieux : Fredric March, Gary Cooper, Joseph Cotten, George Sanders, Claude Rains, Dana Andrews ou Robert Ryan, sous la direction de Julien Duvivier, Edmund Goulding, Jacques Tourneur, André De Toth ou William Dieterle.

En 1945, elle divorce d’Alexander Korda pour épouser le chef opérateur Lucien Ballard, photographie du classique et noir Berlin Express de Jacques Tourneur.

Après 1950, sa carrière devient plus erratique : elle retrouve son compatriote Victor Saville, tourne avec Francisco Rabal en Espagne, et en Amérique Au fond de mon cœur (Deep in My Heart) de Stanley Donen, avec José Ferrer. À partir de 1954 elle se tourne vers la télévision, croisant Buster Keaton, Zasu Pitts, Joan Bennett, Carolyn Jones, le français Jacques Bergerac au fil des épisodes de série, dirigée à l'occasion par Robert Florey ou Lewis Allen. Sur grand écran, elle apparaît encore dans un thriller avec Lex Barker, dans un film de Richard Rush avec Steve Cochran, dans une adaptation d'Arthur Hailey. En 1956-57, elle joue l'hôte de la série Assignment Foreign Legion.

Elle épouse ensuite l’industriel italien Bruno Pagliai (avec qui elle adopte deux enfants), puis l’acteur néerlandais Robert Wolders qui fait carrière dans les séries (et sera ensuite le compagnon d’Audrey Hepburn et Leslie Caron). La star du Mouron rouge et des Hauts de Hurlevent tourne son dernier film (Interval) avec son dernier mari, six ans après sa figuration de luxe dans Hotel de Richard Quine, avant de prendre sa retraite à Malibu (Californie) où elle mourra d’une crise cardiaque à 68 ans.

Elle possède une étoile sur le Hollywood Walk of Fame - au 6274 Hollywood Boulevard.

Marquée par son enfance, Merle Oberon fera, durant toute sa carrière, tout pour cacher ses origines métisses, au point qu’elle fera parfois passer sa mère pour sa bonne. Pour expliquer son teint, elle raconte qu’elle est née et a été élevée en Tasmanie, et que son extrait de naissance et ses certificats de scolarité ont brûlé dans un incendie. Malgré le rétablissement de la vérité après sa mort, certaines personnes en Tasmanie continuent de véhiculer la légende.

Ses meilleurs films

Les Hauts de Hurlevent (1939)
(Actrice)
La Vie privée d'Henry VIII (1933)
(Actrice)
Madame et son cowboy (1938)
(Actrice)
L'Ange des ténèbres (1935)
(Actrice)

Le plus souvent avec

Alexander Korda
Alexander Korda
(11 films)
Gregg Toland
Gregg Toland
(6 films)
Lajos Biró
Lajos Biró
(8 films)
Alfred Newman
Alfred Newman
(7 films)
Source : Wikidata

Filmographie de Merle Oberon (52 films)

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Actrice

Interval
Interval (1973)
, 1h24
Réalisé par Daniel Mann
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Romance
Acteurs Merle Oberon, Robert Wolders, Russ Conway, Claudio Brook
Rôle Serena Moore
Note58% 2.9294952.9294952.9294952.9294952.929495
Hotel
Hotel (1967)
, 2h4
Réalisé par Richard Quiney
Origine Etats-Unis
Genres Drame
Acteurs Rod Taylor, Catherine Spaak, Karl Malden, Kevin McCarthy, Michael Rennie, Melvyn Douglas
Rôle The Duchess Caroline
Note65% 3.298473.298473.298473.298473.29847
The story takes place at the fictional St Gregory Hotel in New Orleans, owned by Warren Trent (Melvyn Douglas).
La Statue en or massif, 1h59
Réalisé par Russell Rouse
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Comédie dramatique
Thèmes La télévision
Acteurs Stephen Boyd, Elke Sommer, Jill St John, Milton Berle, Eleanor Parker, Joseph Cotten
Rôle Elle-même
Note51% 2.5588752.5588752.5588752.5588752.558875
À Hollywood, l’acteur Frankie Fane se prépare à recevoir l’Oscar tant convoité. Son ami Hymie Kelly se remémore la lutte acharnée et sans merci que Frankie a menée pour arriver en haut de l’affiche…
Of Love and Desire, 1h34
Réalisé par Richard Rush
Origine Etats-Unis
Genres Drame
Acteurs Merle Oberon, Curd Jürgens, Steve Cochran, John Agar, Steve Brodie, Eduardo Noriega (acteur mexicain)
Rôle Katherine Beckmann
Note52% 2.648022.648022.648022.648022.64802
American engineer Steve Corey moves to Mexico to work at one of the mining projects owned by Katherine Beckman and her half-brother Paul. He finally is introduced to Katherine, and the man that he is taking over for, Bill Maxton, informs tells him that Katherine is his for the taking: "All you have to do is touch her---she goes off like fireworks. There were plenty of guys before me, and there'll be plenty after me."
Too Soon to Love, 1h25
Réalisé par Richard Rush
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Mélodrame, Romance
Thèmes L'adolescence, L'enfance, La grossesse, Sexualité, La sexualité des mineurs
Acteurs Merle Oberon, Curd Jürgens, Richard Evans, Richard Evans, Jack Nicholson, Ralph Manza
Note55% 2.787462.787462.787462.787462.78746
Cathy Taylor et Jim Mills, deux adolescents, voient leur amour contrarié par l'attitude du père de Cathy. Ils continuent cependant à se voir à son insu mais bientôt Cathy tombe enceinte. Ils décident ensemble qu'il vaudrait mieux qu'elle avorte, mais ils n'ont pas l'argent pour payer le médecin...
Le Prix de la peur, 1h19
Réalisé par Abner Biberman
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Noir, Policier
Acteurs Merle Oberon, Lex Barker, Charles Drake, Gia Scala, Warren Stevens, Mary Field
Rôle Jessica Warren
Note62% 3.144163.144163.144163.144163.14416
Davit Barrett (Lex Barker) est le copropriétaire d'une piste organisant des courses de chiens. Il se retrouve malgré lui impliqué dans deux affaires criminelles distinctes. D'abord soupçonné par la police du meurtre de son partenaire qui était en affaire avec le gangster Frank Edare (Warren Stevens), il est ensuite mis en cause par Jessica Waren (Merle Oberon) qui le désigne comme l'auteur d'un accident ayant entraîne un homicide suivi d'un délit de fuite. Arrêté par la police, il doit se défendre pour prouver son innocence, ayant pour seul alibi le fait de ne pas avoir pu commettre les deux méfaits au même moment.
Au fond de mon cœur, 2h12
Réalisé par Stanley Donen
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Comédie, Musical
Thèmes La musique, Musique
Acteurs José Ferrer, Helen Traubel, Merle Oberon, Walter Pidgeon, Doe Avedon, Paul Henreid
Rôle Dorothy Donnelly
Note65% 3.2968453.2968453.2968453.2968453.296845
Biographie romancée du compositeur autrichien Sigmund Romberg (1887-1951), auteur de nombreuses comédies musicales à succès sur Broadway au début du XX siècle.
Désirée
Désirée (1954)
, 1h50
Réalisé par Henry Koster
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Biographie, Historique, Romance
Thèmes Politique, Histoire de France, Guerres napoléoniennes, Révolution française, Royauté
Acteurs Marlon Brando, Jean Simmons, Merle Oberon, Michael Rennie, Cameron Mitchell, Cathleen Nesbitt
Rôle Joséphine de Beauharnais
Note64% 3.200183.200183.200183.200183.20018
Le film raconte l'histoire d'amour vécue entre Napoléon Bonaparte, futur Empereur, et de Désirée Clary, future M Bernadotte et reine de Suède.
24 Hours of a Woman's Life, 1h30
Réalisé par Victor Saville
Origine Royaume-uni
Genres Drame
Acteurs Merle Oberon, Richard Todd, Leo Genn, Joan Dowling, June Clyde, Peter Illing
Rôle Linda Venning
Note54% 2.700572.700572.700572.700572.70057
Robert Sterling a writer, is visiting a café, when suddenly a scandal becomes known. To keep the others from overreacting, Sterling tells them about something similar that he saw happen long time ago. He had been in Monte Carlo, and was playing host to a young widow whom he knew well. When he persuaded her to visit the casino one night, she became irresistibly attracted to an unstable young man who became suicidal after losing all his money at roulette. Sterling describes how they fell deeply in love, and how both of them then had to face difficult decisions about the future.
Dans la vie tout s'arrange, 1h22
Réalisé par Marcel Cravenne
Origine France
Genres Comédie
Acteurs Merle Oberon, Paul Henreid, Jim Gerald, Alexandre Rignault, Paul Bonifas, Lucien Callamand
Rôle Elizabeth Rockwell

Une institutrice américaine s'installe, pour l'été, dans le château dont elle vient d'hériter, sur la Côte d'Azur. Mais elle découvre que le bâtiment est occupé par des squatteurs. La cohabitation est difficile, mais la bonne volonté peut parfois tout arranger.
Pardon My French, 1h22
Réalisé par Bernard Vorhaus
Genres Comédie
Acteurs Paul Henreid, Merle Oberon, Paul Bonifas, Jim Gerald, Alexandre Rignault, Dora Doll
Rôle Elizabeth Rockwell
Note60% 3.002843.002843.002843.002843.00284
Une jeune femme, professeur de Boston, hérite de son grand-père un château en France, mais quand elle arrive pour prendre possession des lieux, elle constate qu'un groupe de Français l'occupe illégalement.
Berlin Express, 1h27
Réalisé par Jacques Tourneur
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Thriller, Espionnage, Noir
Thèmes Espionnage, Transport, Le train
Acteurs Merle Oberon, Robert Ryan, Charles Korvin, Paul Lukas, Robert Coote, Fritz Kortner
Rôle Lucienne Mirbeau
Note67% 3.3950053.3950053.3950053.3950053.395005
Allemagne. 1945 - Le Dr. Heinrich Bernhardt, expert des relations internationales, pacifiste reconnu, dirige une commission d'enquête chargée de l'unification de l'Allemagne. Membres de ladite commission, des représentants des quatre principaux pays alliés lient connaissance dans le train les conduisant en Allemagne. Mais le Dr. Bernhardt, après avoir échappé de justesse à un attentat contre sa personne, est ensuite kidnappé en pleine ville de Francfort par une mystérieuse organisation nazie. Les membres qui l'accompagnent dans sa mission se mettent à sa recherche dans une ville décimée par la guerre. Au bout d'un suspense haletant, les criminels sont assaillis et mis en déroute. Un des membres de la commission est également démasqué comme étant un agent double : tentant de s'enfuir, il est abattu.
La Chanson des ténèbres, 1h42
Réalisé par John Cromwell
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Musical, Romance
Thèmes Maladie, La musique, Lié à la musique classique, Musique, Le handicap, La cécité
Acteurs Dana Andrews, Merle Oberon, Ethel Barrymore, Hoagy Carmichael, Bess Flowers, Jacqueline White
Rôle Cathy Mallory / Mary Willey
Note63% 3.197493.197493.197493.197493.19749
Dans un club de jazz, Cathy (Merle Oberon), riche et belle, s'éprend de Dan (Dana Andrews) le pianiste aveugle de l'orchestre, compositeur au talent prometteur, mais personnage distant et renfermé. Cathy feint d'être pauvre et aveugle pour se rapprocher de lui, et l'aider.
Temptation
Temptation (1946)
, 1h38
Réalisé par Irving Pichel
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Noir
Acteurs Merle Oberon, George Brent, Paul Lukas, Charles Korvin, Lenore Ulric, Arnold Moss
Rôle Ruby
Note65% 3.2671753.2671753.2671753.2671753.267175
Victorian melodrama, set in Egypt, where a down-on-her-luck courtesan (Oberon) snares a loving but naive Egyptologist (Brent), marries him and moves to Egypt. She quickly becomes bored and embarks on an affair with Mamhoud Baroudi (Korvin). She falls in love with him, and together, they plot to do away with her husband.