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Lee Van Cleef est un Acteur et Réalisateur Américain né le 9 janvier 1925 à Somerville (Etats-Unis)

Lee Van Cleef

Lee Van Cleef
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Nom de naissance Clarence LeRoy Van Cleef, Jr.
Nationalité Etats-Unis
Naissance 9 janvier 1925 à Somerville (Etats-Unis)
Mort 16 décembre 1989 (à 64 ans) à Oxnard (Etats-Unis)

Lee Van Cleef, né le 9 janvier 1925 à Somerville, New Jersey, et mort le 16 décembre 1989 à Oxnard, Californie, est un acteur américain.

Surtout connu pour ses rôles dans des westerns, notamment Et pour quelques dollars de plus (1965) et Le Bon, la Brute et le Truand (1966), parmi ses autres films notables on peut citer Colorado (1966), la triologie Sabata, Le Dernier Jour de la colère (1967), Captain Apache (1971), Le Grand Duel (1972) et New York 1997 (1981).

Biographie

Jeunesse
Clarence LeRoy Van Cleef Junior est le fils de Clarence LeRoy Van Cleef, descendant de colons néerlandais, et de Marion Levinia (née Van Fleet). Il savait parler le Jersey Dutch , un patois néerlandais en voie d'extinction. Il travaille d'abord comme garçon de ferme dans une communauté hollandaise du New Jersey et s'engage dans l’US Navy durant la Seconde Guerre mondiale.

Après-guerre, il travaille comme comptable et fait du théâtre au sein d'une compagnie amateur.


Carrière à Hollywood

Lee Van Cleef parvient à intégrer la troupe professionnelle de Joshua Logan et est repéré pour son physique particulier par le producteur Stanley Kramer, qui lui propose le rôle d'un tueur dans le film Le train sifflera trois fois (1952). Le succès du film lance sa carrière et il devient un spécialiste des petits rôles de méchants dans les westerns hollywoodiens.

En dehors de ses sempiternels seconds rôles de personnages muets pour la plupart, il va également jouer dans des rôles plus majeurs comme dans La Hache sanglante (1954) ou bien dans Le Conquérant (1956).

Cependant sa carrière commence sérieusement à décliner à la fin des années 1950, et ses sérieux penchants alcooliques n'arrangent pas les choses. Il est sauvé par les séries de western pour la télévision qui rencontrent bientôt un succès grandissant : Zorro, L'Homme à la carabine, Au nom de la loi, Bonanza, etc. et aussi par les westerns cinématographiques Bravados, Du sang dans le désertqui traitent de la justice expéditive. Dans le premier film il interprète un hors-la-loi complexe, jugé et condamné à mort pour braquage de banque et complicité de meurtre, et comme fugitif, faussement accusé de viol et d'assassinat par un vengeur aveugle qui fait les questions et les réponses. Le Van Cleef donne, agenouillé et suppliant avant de mourir, la réplique à Gregory Peck. Ce dont le héros, Jim Douglas se souviendra avec remords, lorsqu'il s'apercevra de sa terrible méprise. Dans le second western il incarne un dangereux hors-la-loi, que son métissage dans unes société rongée par le fléau du racisme, expose à un risque particulier de lynchage. Lui et son frère complice sont protégés par un jeune shériff, interprété par Anthony Perkins, qui affrontera en duel le chef des lyncheurs.
En 1958, il échappe de peu à la mort : alors qu'il roule en état d'ébriété avancée, il est victime d'un accident de voiture qui lui brise le genou, les médecins lui pronostiquent alors qu'il ne pourra plus jamais monter à cheval : sa carrière d'acteur semble condamnée. Après sa rééducation, il se met à la peinture figurative et à la décoration d'intérieur. Il reprend tout de même son métier d'acteur pour deux westerns importants : L'Homme qui tua Liberty Valance et La Conquête de l'Ouest, mais ces engagements restent très épisodiques.


Carrière à Cinecittà

Une carrière relancée grâce à Sergio Leone
En 1964, Sergio Leone, un des fondateurs du western spaghetti, vient de triompher avec son premier film Pour une poignée de dollars. Pour son nouveau western, il cherche d'urgence un remplaçant à Lee Marvin pour un des rôles principaux, et choisit d'instinct Lee Van Cleef simplement en consultant l’Academy Players, le catalogue de photos de tous les comédiens américains.

Son choix s'avère payant puisque Van Cleef incarne totalement le personnage singulier du colonel Douglas Mortimer jusque dans sa démarche légèrement claudicante (en raison des séquelles de son accident de voiture). Au succès de Et pour quelques dollars de plus succède en 1966 le triomphe du troisième volet Le Bon, la Brute et le Truand dans lequel Van Cleef joue le rôle de La Brute avec un tel brio que le monde entier va bientôt identifier le comédien à ce seul personnage maléfique.


Un acteur désormais reconnu
Dès lors, Lee Van Cleef va enchaîner les rôles principaux dans de nombreux western italiens, et notamment : Colorado de Sergio Sollima, Le Dernier Jour de la colère de Tonino Valerii ou encore La mort était au rendez-vous de Giulio Petroni. Aux États-Unis, en 1970, Gordon Douglas lui donne la vedette dans le film Barquero où il s'oppose à Warren Oates.


À la télévision
Lee Van Cleef a également joué dans de nombreuses séries télévisées, notamment L'Homme au katana (The Master en version originale) où il interprète un Blanc initié aux techniques de combat des ninjas. La série a été découverte en France sur M6 en 1987 et ne compte que 13 épisodes.

Il incarne aussi un bandit dans l'épisode 1 de la 2e saison de Zorro et un déserteur dans la saison 1 de Rintintin.


Vie privée et mort

Lee Van Cleef a perdu la dernière phalange du majeur de sa main droite alors qu'il bricolait une chambre de jeu pour sa fille, ce que l'on peut voir dans la scène finale du Bon, la Brute et le Truand.

Il meurt d'une crise cardiaque le 16 décembre 1989 à l'âge de 64 ans à Oxnard en Californie, seulement quelques mois après Sergio Leone, l'un de ses principaux metteurs en scènes « pygmalions ». Il est inhumé au cimetière du Forest Lawn Memorial Park des collines d'Hollywood à Los Angeles.

Ses meilleurs films

Le plus souvent avec

Source : Wikidata

Filmographie de Lee Van Cleef (76 films)

Afficher la filmographie sous forme de liste

Acteur

Thieves of Fortune, 1h40
Origine Etats-Unis
Genres Action
Acteurs Michael Nouri, Lee Van Cleef, Liz Torres
Rôle Sergio Danielo Christophero
Note49% 2.456172.456172.456172.456172.45617
In order to gain a large inheritance, a woman must do many arduous and dangerous tasks to prove her worth and win the affections of the man she loves.
L'Équipée du cannonball 3, 1h34
Réalisé par Jim Drake, Jim Drake
Origine Canada
Genres Comédie, Action
Thèmes Sport, Transport, Automobile, Compétition automobile, Road movie
Acteurs John Candy, Eugene Levy, Joe Flaherty, Donna Dixon, Matt Frewer, Shari Belafonte
Rôle le vieux qui pêche avec son petit-fils
Note46% 2.3030352.3030352.3030352.3030352.303035
La course du Cannonball déclarée illégale par les autorités a bien failli ne pas avoir lieu, la police ayant arrêté tous les participants la veille du départ. Mais de nouvelles recrues ont su prendre le relais sur le champ. De Washington à Los Angeles, toutes les forces de police sont en alerte pour cette nouvelle course effrénée et mouvementée de 6 000 kilomètres au cours de laquelle tous les coups sont permis.
Armé pour répondre, 1h26
Réalisé par Fred Olen Ray
Origine Etats-Unis
Genres Thriller, Action
Acteurs David Carradine, Lee Van Cleef, Mako Iwamatsu, Laurene Landon, Lois Hamilton, Brent Huff
Rôle Burt Roth
Note49% 2.4673952.4673952.4673952.4673952.467395
Akira Tanaka, un Japonais à la tête de la terrible Yakuza, règne en maître sur une partie de la pègre de Los Angeles. Tanaka remue ciel et terre pour mettre la main sur une précieuse statue de jade, d'une valeur inestimable, qu'il compte remettre, en guise de cadeau de réconciliation, aux principaux dirigeants de la mafia chinoise... Pour arriver à ses fins, Tanaka fait appel aux services de Clay Roth, un détective privé, et de son acolyte Cory Thorton. Ces derniers sont chargés d'échanger la précieuse statuette, aux mains d'autres escrocs, contre la somme alléchante de 500.000 dollars.
Jungle Raiders, 1h35
Réalisé par Antonio Margheriti
Genres Action, Aventure
Acteurs Christopher Connelly, Lee Van Cleef, Luciano Pigozzi
Rôle Warren
Note51% 2.555932.555932.555932.555932.55593
Captain Yankee played by Christopher Connelly and his friend make a living by selling fake adventure dreams to rich foreigners. With the help of some natives they let their rich clients think to have lived fantastic adventures. One day a Colombian museum director arrives to search for a fabulous "ruby of doom" and Captain Yankee is black mailed into accepting the task.
Nom de code: Oies sauvages, 1h41
Réalisé par Antonio Margheriti
Origine Allemagne
Genres Guerre, Action
Thèmes Maladie, Psychotrope
Acteurs Lewis Collins, Lee Van Cleef, Ernest Borgnine, Klaus Kinski, Mimsy Farmer, Luciano Pigozzi
Rôle (VF: Georges Atlas): China
Note52% 2.6086052.6086052.6086052.6086052.608605
À Hong Kong, un agent de la DEA, Frank Fletcher, dirige une opération militaire consistant à démolir des entrepôts cachés dans le Triangle d'or asiatique où un redoutable trafiquant de drogue thaïlandais stocke des tonnes d'opium. Son projet risqué est soutenu par divers gouvernements et financé par un milliardaire, Brenner.
New York 1997, 1h39
Réalisé par John Carpenter
Origine Etats-Unis
Genres Science-fiction, Thriller, Anticipation, Action, Aventure, Policier
Thèmes Film post-apocalyptique, La prison, Religion, Le futur, Politique, Dystopique, Film catastrophe
Acteurs Kurt Russell, Lee Van Cleef, Ernest Borgnine, Donald Pleasence, Isaac Hayes, Harry Dean Stanton
Rôle Bob Hauk
Note71% 3.599183.599183.599183.599183.59918
En 1988, dans un univers dystopique prenant place aux États-Unis, et à la suite de l'explosion de la criminalité dans le pays, l'île de Manhattan, un des arrondissement de la ville de New York, est transformée en une île-prison, un pénitencier à ciel ouvert.
La fureur du juste, 1h44
Origine Etats-Unis
Genres Thriller, Art martial, Action, Aventure
Thèmes Sport, Arts martiaux
Acteurs Chuck Norris, Karen Carlson, John Fujioka, Art Hindle, Lee Van Cleef, Richard Norton
Rôle McCarn
Note52% 2.6014152.6014152.6014152.6014152.601415
Ancien champion de karaté, Scott James n’est pas homme à courber l’échine. Au meurtre de Justine, une riche et belle héritière qui lui demande de la protéger, il réagit par une colère noire, froide. Scott James ne poursuit désormais plus qu’un but : infiltrer Ninja, une organisation terroriste internationale dirigée par Seikura, qui fut autrefois son frère d’armes…
The Squeeze, 1h40
Réalisé par Antonio Margheriti
Genres Action
Thèmes Hold up, Gangsters
Acteurs Lee Van Cleef, Karen Black, Robert Alda, Edward Albert, Lionel Stander, Angelo Infanti
Rôle Chris Gretchko / Ray Sloan
Note54% 2.7172852.7172852.7172852.7172852.717285
Retired safe-cracker Chris Gretchko is coaxed out of comfortable retirement by Jeff Olafson, the impulsive son of a former accomplice, who begs him to help steal an undocumented shipment of diamonds to satiate Van Stratten, a New York City crime boss whose mistress, Jessica, has been seeing Jeff on the side. Chris subsequently recruits his old friend, pawn shop owner Sam, who agrees to fence the diamonds afterward. When they learn Van Stratten intends to cut them out of the deal, Chris and Jeff plot a countermeasure, resulting in Jeff getting thrown in jail to give him plausible deniability, and Chris convalescing in a safe house after getting shot during the heist. Clarisse, an eccentric neighbor in the building, discovers Chris, and agrees to help tend his injuries and lie to police who come looking for him. However, Captain Donati begins to piece together the events, and all the involved parties find their lives in danger.
Les impitoyables, 1h34
Réalisé par Gianfranco Parolini
Origine Italie
Genres Action, Western, Western spaghetti
Acteurs Lee Van Cleef, Jack Palance, Richard Boone, Sybil Danning, Leif Garrett, Ann Turkel
Rôle Lewis / Père John
Note51% 2.556132.556132.556132.556132.55613
Sam Clayton et sa bande de voyous terrorisent la petite ville. Lorsque le Père John, le bienfaiteur de la ville, est assassiné, Johnny, son protégé, décide de s'adresser à Lewis, tueur à gages à la retraite et frère du défunt. Ensemble, les deux hommes mettent au point un plan pour déjouer celui de Clayton et de ses hommes...
La Chevauchée Terrible, 1h43
Réalisé par Antonio Margheriti, Hal Needham
Origine Italie
Genres Action, Western
Acteurs Lee Van Cleef, Fred Williamson, Catherine Spaak, Jim Kelly, Barry Sullivan, Dana Andrews
Rôle Kiefer
Note57% 2.8999552.8999552.8999552.8999552.899955
La petite ville de Sonora reçoit un chargement de 86 000 dollars. Ce butin va bientôt provoquer une hétacombe sans précédent. Plusieurs hommes, tous appâtés par l'argent tentent de s'en emparer : un chasseur de primes avide, une bande de voyous et... le shérif lui-même...
La brute, le colt et le karaté, 1h45
Réalisé par Lee Van Cleef, Antonio Margheriti
Origine Italie
Genres Art martial, Action, Western, Western spaghetti, Wuxiapian
Thèmes Sport, Arts martiaux, Kung-fu
Acteurs Lee Van Cleef, Lo Lieh, Patty Shepard, Femi Benussi, Lionel Stander, Erika Blanc
Rôle Dakota
Note58% 2.902332.902332.902332.902332.90233
Spécialiste des arts martiaux, Ho Chiang se rend en Amérique pour retrouver le trésor d'un seigneur de la guerre que son oncle Wang aurait dérobé. Condamné à mort, il sera gracié à condition de mettre la main dessus et le rendre au seigneur régional. Sinon, sa famille sera exécutée. Pendant ce temps, un voleur invétéré, Dakota, dévalise dans une petite ville californienne un coffre-fort appartenant à Wang, pour n'y trouver que des photos de femmes nues, tandis que l'explosion fait succomber à une crise cardiaque son propriétaire. Arrivé en Amérique et apprenant le décès de Wang, Ho Chiang réussit à être incarcéré, se servant du racisme des villageois, pour rencontrer Dakota. Les deux hommes décident de s'allier pour retrouver ensemble le trésor mais s’aperçoivent très vite qu'ils ne sont pas seuls sur le coup dont un prêtre sanguinaire et des criminels impitoyables. Leurs seuls indices sont des tatouages que portent les quatre femmes photographiées sur leurs fesses et qui révèlent chacun partiellement l'emplacement du magot.
L'homme aux nerfs d'acier
Réalisé par Michele Lupo
Origine Italie
Genres Comédie, Policier
Thèmes Mafia, La prison, Buddy movie, Gangsters
Acteurs Lee Van Cleef, Tony Lo Bianco, Edwige Fenech, Jean Rochefort, Fausto Tozzi, Silvano Tranquilli
Rôle Frankie Diomede
Note60% 3.004033.004033.004033.004033.00403
Le parrain de mafia italo-américain Frank Diomede, dit « Dieu », revient après 25 ans en Italie, alors qu'à Gènes, base de son autorisation, son rival Luis Annunziata décime ses hommes.
La Chevauchée des sept mercenaires, 1h40
Réalisé par George McCowan
Origine Etats-Unis
Genres Action, Western
Acteurs Lee Van Cleef, Stefanie Powers, Michael Callan, Luke Askew, Ralph Waite, Mariette Hartley
Rôle Marshal Chris Adams
Note56% 2.8496652.8496652.8496652.8496652.849665
Chris Adams, ancien mercenaire devenu marshal, s'installe dans une petite ville et épouse Arilla. Mais trois bandits, Donavan et les frères Allen, la tuent après l'avoir violée. Chris décide de poursuivre les assassins de sa femme, accompagné de Noah Forbes, un journaliste rencontré peu auparavant. Après avoir rapidement retrouvé et tué les Allen, la traque de Donavan mène les deux hommes au Mexique au village de Magdalena. Adams découvre dans l'église les dix-sept femmes du village violées et battues par une bande de bandits menée par De Toro, ainsi que peu après le corps de Donavan. Il avait rencontré peu avant les hommes du village préparant une embuscade contre De Toro, mais aucun n'en réchappe vivant.
Le Grand duel, 1h38
Réalisé par Giancarlo Santi
Genres Western
Acteurs Lee Van Cleef, Marc Mazza, Klaus Grünberg, Anna Maria Gherardi, Antonio Casale, Remo Capitani
Rôle Sheriff Clayton
Note64% 3.242933.242933.242933.242933.24293
Philip Wermeer est accusé d'avoir tué Samson, le chef d'un clan puissant de Tucson. Il est poursuivi par Clayton, un représentant de la loi. Clayton réussit à le rattraper et le conduit au procès face au clan Samson. Clayton est le seul à connaître la vérité et il va obliger chacun à se dévoiler...
Les 4 Mercenaires d'El Paso, 1h30
Réalisé par Eugenio Martín
Genres Comédie, Action, Western
Thèmes Politique
Acteurs Lee Van Cleef, James Mason, Gina Lollobrigida, Simón Andreu, Gianni Garko, Aldo Sambrell
Rôle Roy "Bomba" King
Note47% 2.3630552.3630552.3630552.3630552.363055
4 mercenaires, conduits par leur chef Roy King acceptent, en échange d'une belle somme d'argent promise par la belle Alicia, de dynamiter un arsenal. Déguisés en Mexicains, ils s'emparent des munitions. À leur retour, la commanditaire a disparu avec la prime promise. Leur tête mise à prix, ils la poursuivent tout en devant composer avec un militaire qui veut les utiliser dans sa guerre contre les États-Unis...