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Jiří Trnka est un Réalisateur, Scénariste, Monteur, Directeur de l'art, Concepteur de costume et Animateur Tchecoslovaque né le 24 février 1912 à Plzeň (Republique tcheque)

Jiří Trnka

Jiří Trnka
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Nationalité Tchecoslovaquie
Naissance 24 février 1912 à Plzeň (Republique tcheque)
Mort 30 décembre 1969 (à 57 ans) à Prague (Republique tcheque)
Récompenses Artiste national

Jiří Trnka (pron. yir-ji trènn-ka) est un cinéaste d'animation tchèque, né à Pilsen (Autriche-Hongrie, aujourd'hui République tchèque) le 24 février 1912, et mort à Prague (République tchèque) le 30 décembre 1969 (à 57 ans).

Jiří Trnka, connu surtout pour ses films d'animation en volume (marionnettes), fut également peintre, illustrateur, sculpteur, créateur de décors et de costumes pour le cinéma comme pour le théâtre.

Biographie

Les années de formation
Établis à Pilsen, en Bohême occidentale, les Trnka appartiennent à la classe moyenne. Même si le père est ferblantier et la mère couturière, la famille reste très attachée à ses origines paysannes, valorisant notamment le travail du bois. Enfant, le jeune Jiří se plaît à sculpter des marionnettes et monte de petits spectacles pour ses camarades.

Il intègre d'abord une école professionnelle, où il bénéficie de la sympathie et du soutien de son professeur Josef Skupa, qui deviendra lui-même une personnalité de premier plan dans le monde des marionnettistes tchèques. Celui-ci le guide, lui confie quelques responsabilités et parvient à convaincre sa famille — d'abord réticente à la perspective d'une carrière artistique — de le laisser s'inscrire dans une école d'arts appliqués (aujourd'hui l'Académie d'architecture, d’art et de design de Prague), une école de renom qu'il fréquente de 1929 à 1935.

Le jeune garçon doit aussi subvenir à ses besoins, et c'est ainsi qu'il travaille en parallèle dans l'atelier de gravure d'un autre de ses professeurs, Jaroslav Benda .


Un illustrateur prolifique
Ayant ainsi acquis de bonnes bases d'une part au cours de ses études d'art et d'autre part chez le graveur, Jiří Trnka se lance très tôt dans l'illustration de livres, tchèques ou étrangers, y compris parfois de ses propres œuvres.

Dans ce domaine, son premier employeur est la grande maison d'édition pragoise Melantrich, qui lui confie dessins humoristiques, illustrations, mais également articles à caractère politique.

Il se consacre à l'illustration tout au long de sa vie et collabore ainsi à près de 130 ouvrages au total.

La littérature enfantine est largement représentée et le Prix Hans Christian Andersen lui est décerné en 1968, non seulement pour son illustration des célèbres Contes, mais pour l'ensemble de son œuvre.

On doit aussi à Trnka l'illustration des Mille et une nuits, des contes des frères Grimm, de ceux de Charles Perrault, des fables de La Fontaine, de pièces de Shakespeare (Roméo et Juliette, Falstaff) ou encore d'Alice au pays des merveilles de Lewis Carroll.

Plusieurs de ces travaux constituent d'ailleurs le point de départ d'une aventure cinématographique, comme Bajaja ou Le Songe d'une nuit d'été.

Nombre de ses livres restent des classiques et beaucoup d'enfants ont connu les multiples aventures de l'ours Micha, imaginées par Josef Menzel et illustrées par Jiří Trnka.


Au service du théâtre

Sans jamais perdre de vue son intérêt spécifique pour les marionnettes, il a également l'occasion d'exprimer son talent au théâtre, lorsqu'on lui confie le poste de chef décorateur au Théâtre national de Prague. Dans la grande tradition nationale il y crée ainsi maints décors et costumes, et son nom reste attaché à la mise en scène de pièces de Plaute, Carlo Goldoni, Jan Hus, Shakespeare, Lope de Vega ou Franz Grillparzer.

Il fut aussi décorateur au cinéma, comme en 1954 dans Jan Hus d'Otakar Vávra


La peinture aussi
L'œuvre picturale de Jiří Trnka est parfois méconnue à l'étranger. L'artiste a pourtant produit des dizaines d'huile et d'aquarelles, puisant son inspiration aux sources les plus diverses.

On lui doit notamment une série de portraits. Comme fasciné par sa propre image (il était porteur d'une cicatrice au visage), il réalise aussi son autoportrait à intervalles réguliers, par exemple en 1933, 1935, 1944, 1945, 1955 ou 1966. Plusieurs de ces œuvres sont exposées à la Galerie nationale à Prague.

L'univers des contes et légendes est également représenté, souvent proche de son travail pour l'illustration enfantine ou le cinéma d'animation.

Une série de paysages d'hiver font parfois songer à Pieter Bruegel l'Ancien, tel ce remarquable Béthléem de 1942 : la tradition tchèque est également au rendez-vous et l'on peut y percevoir une lueur d'espoir au milieu des années sombres alors traversées par le pays.

Notons aussi de nombreux bouquets, des danseuses de ballet, des variations sur le thème de la Commedia dell'arte, ainsi que quelques compositions apparentées au surréalisme.


Le maître de l'animation tchèque

Comme on l'a vu, Jiří Trnka est passionné par les marionnettes depuis son plus jeune âge. Il est vrai qu'il s'agit là d'une tradition nationale. Après avoir fait ses débuts auprès de Josef Skupa, il monte bientôt sa propre troupe (1936).

Au lendemain de la guerre, il fonde avec Eduard Hofman et Jií Brdeka un véritable studio d'animation appelé Bratři v triku (ce qui signifie « les trois frères dans un seul pull-over »).

Il réalise d'abord quelques courts métrages sur cellulose, puis se fait connaître avec un premier vrai film de marionnettes, L'Année tchèque (1947), qui met brillamment en scène les légendes et coutumes de son pays et attire l'attention de la critique internationale sur le cinéma d'animation tchèque.

Il poursuit avec deux autres longs métrages très appréciés, Prince Bayaya (1950) et Les Vieilles Légendes tchèques (1952), avant de porter à l'écran une grande figure nationale dans Le Brave Soldat Chvéïk (1955).

Mais il se tourne également vers les chefs-d'œuvre de la littérature mondiale et réalise successivement Le Roman de la contrebasse, d'après Tchekhov, L'Archange Gabriel et Madame l'Oye d'après Boccace ou encore Le Songe d'une nuit d'été d'après Shakespeare.

Les bouleversements de la société au cours des années 1960 et l'accélération du progrès technique constituent pour lui de nouvelles sources d'inspiration, avec par exemple La Grand-mère cybernétique (1962), et surtout son dernier film, La Main (1965), que l'on peut voir aujourd'hui comme une sorte de testament, puisqu'il mourra d'une affection cardiaque en 1969, à peine âgé de 57 ans.


Une réflexion sur la forme sculpturale
Habitué à travailler le bois depuis son plus jeune âge, Trnka alterne régulièrement les périodes consacrées à l'animation avec celles tournées vers la sculpture, tout particulièrement vers la fin de sa vie.

Riche de ses multiples expériences dans de nombreux domaines, sensible également aux idées nouvelles qui émergent alors, il renouvelle son art et effectue un réel travail de recherche esthétique, à travers des personnages et des objets le plus souvent de petite taille (30, 50, voire 80 cm), et non dépourvus d'humour à l'occasion.

Une cinquantaine d'œuvres sculptées ont ainsi été recensées.


La reconnaissance internationale
Sans parler de son travail de créateur dans d'autres disciplines, on doit à Trnka 22 films d'animation en tout, dont cinq longs métrages. Son œuvre a été récompensée dans de nombreux festivals (Cannes, Venise, Locarno, Londres, Édimbourg, Montevideo, Bucarest, Paris, Oberhausen, Karlovy Vary...), au cours desquelles on lui décerne une cinquantaine de distinctions.

Des intellectuels et des artistes de premier plan ont salué son travail (voir bibliographie), comme le poète chilien Pablo Neruda, le Français Jean Cocteau, l'historien du cinéma Georges Sadoul, l'écrivain russe Ilya Ehrenbourg ou l'homme de lettres turco-polonais Nazim Hikmet.

À l'occasion de son succès au Festival de Cannes en 1959, pour le Songe d'une nuit d'été, un critique anglais l'a surnommé "le Walt Disney de l'Est", une formule qui — quoique très discutable — a fait florès, comme en témoignent plusieurs articles ultérieurs. Il est vrai que les productions Disney étaient alors les seuls films d'animation connus du grand public, puisque la télévision (et donc les courts métrages) n'avait pas la place qu'elle occupe aujourd'hui.

De fait le spectateur occidental a surtout découvert Trnka (et du même coup l'originalité des productions d'Europe centrale) à partir des années 1960 et désormais on le présente volontiers comme le chef de file de l'animation tchèque.

Déjà en 1958 il avait été chargé de la décoration du pavillon tchèque à l'Exposition universelle de Bruxelles. Il est à nouveau sollicité pour celle de Montréal, l'Expo 67, pour laquelle il conçoit l'Arbre des jouets et l'Arbre des contes, deux créations très appréciées.

La même année il est nommé professeur à la VSUP (l'Académie des Arts, de l'Architecture et du Design de Prague), précisément l'école où il fut lui-même étudiant.


L'héritage de Trnka
Ainsi que le déplore l'une de ses filles lors d'une interview radiophonique, les films d'animation de Trnka semblent avoir désormais perdu un peu de leur popularité, un intérêt ponctuellement ravivé par des rediffusions télévisées ou des rétrospectives, comme celle d'Annecy en 2003 ou à la Cinémathèque québécoise en 2005. Elle reconnaît que ces œuvres peuvent paraître trop réalistes, voire démodées, au spectateur d'aujourd'hui (et l'on constate en effet que la critique française semble souvent lui avoir préféré son compatriote Jan Švankmajer), mais elle pense que son travail pourra être redécouvert dans l'avenir et rappelle que des générations d'enfants connaissent les contes de Grimm ou d'Andersen principalement à travers les illustrations de son père.

Un peu intimidée par la stature paternelle, elle est la seule des cinq enfants de l'artiste (trois d'un premier mariage avec l'artiste Helena Chvojková, deux d'une seconde union avec Věnceslava Assmannová) à n'avoir pas suivi ses traces. Trois d'entre eux sont sculpteurs, l'un des fils est architecte et a travaillé en étroite collaboration avec son père.

Sur le plan professionnel Jiří Trnka a exercé une forte influence sur plusieurs de ses compagnons, en particulier Stanislav Látal , Jan Karpaš et surtout Břetislav Pojar qui fait lui-même une belle carrière.

Plus près de nous, le Japonais Kihachirō Kawamoto — une des références actuelles en matière d'animation en volume — ne cache pas ce qu'il doit à son mentor tchèque, avec lequel il a travaillé autour de 1963.

Le plus souvent avec

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Filmographie de Jiří Trnka (14 films)

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Réalisateur

La Main
La Main (1965)
, 18minutes
Réalisé par Jiří Trnka
Genres Drame, Horreur, Animation
Note78% 3.933523.933523.933523.933523.93352
Un artisan céramiste tranquillement installé chez lui soigne sa plante verte. Il est alors tourmenté par une main gantée tyrannique qui, tel un petit soldat, exige une statue à son effigie.
Le songe d'une nuit d'été, 1h16
Réalisé par Jiří Trnka
Origine Tchecoslovaquie
Genres Comédie, Fantasy, Animation
Thèmes Magie, Théâtre, Les fées, Adaptation d'une pièce de théâtre, Adaptation d'une pièce de théâtre de William Shakespeare
Acteurs Richard Burton, Joss Ackland, Jean Desailly, Barbara Leigh-Hunt, Hugh Manning, Barbara Jefford
Note69% 3.4984353.4984353.4984353.4984353.498435
D'après la pièce de Shakespeare, Le Songe d'une nuit d'été, ce film de marionnettes destiné aux adultes met en scène les trois univers de cette histoire complexe : l'Athènes patricienne, le milieu populaire et le monde magique des elfes et des nymphes.
Le Brave Soldat Chvéïk, 1h17
Réalisé par Jiří Trnka
Origine Tchecoslovaquie
Genres Comédie, Animation
Thèmes Politique
Acteurs Jan Werich
Note70% 3.518363.518363.518363.518363.51836
Z Hatvanu do Haliče : Comme les deux autres, ce premier épisode se situe pendant la Première Guerre mondiale. Dans une petite gare entre Hatvan et Halič, le soldat Chvéïk, soupçonné par son supérieur d'avoir bu du cognac — ce qui est formellement interdit —, invente une histoire à dormir debout pour se tirer d'affaire.
Les Vieilles Légendes tchèques, 1h30
Réalisé par Jiří Trnka
Origine Tchecoslovaquie
Genres Animation
Acteurs Růžena Nasková, Zdeněk Štěpánek, Eduard Kohout, Václav Vydra, Karel Höger

La vie des premiers habitants de Bohême illustrée par une série de sept récits légendaires.
Prince Bayaya, 1h27
Réalisé par Jiří Trnka
Origine Tchecoslovaquie
Genres Fantasy, Aventure, Animation
Thèmes Magie, Mise en scène d'un dragon
Note68% 3.400463.400463.400463.400463.40046
Pour sauver l'âme de sa mère ensorcelée, un villageois tire trois princesses des griffes d'un dragon et épouse la plus jeune.
Le Rossignol et l'Empereur de Chine, 1h16
Réalisé par Jiří Trnka
Origine Tchecoslovaquie
Genres Fantasy, Animation
Acteurs Boris Karloff
Note66% 3.328823.328823.328823.328823.32882
Dans le royaume chinois, tout le peuple se régale du chant merveilleux d'un rossignol du jardin de l'empereur. Celui-ci l'envoie chercher pour assister à un repas. Charmé lui aussi par sa musique, il décide de le garder avec lui, dans une cage. Jusqu'au jour ou son voisin, l'empereur du Japon, lui offre un oiseau de pierres précieuses, pouvant chanter une valse (la même, toujours) autant magique que si ce fut le vrai rossignol.
L'Année Tchèque, 1h15
Réalisé par Jiří Trnka
Origine Tchecoslovaquie
Genres Animation
Thèmes Films pour enfants
Note71% 3.553793.553793.553793.553793.55379
Le titre anglais (A Treasury of Fairy-tales) évoque bien le sujet. À travers la vie d'un village tchèque, six séquences mettent en scène les coutumes et les légendes nationales : Le Carnaval, Le Printemps, La Légende de Saint Procope, La Fête foraine, La Kermesse et Bethléem.
L'Homme à ressorts et les SS, 14minutes
Réalisé par Jiří Brdečka, Jiří Trnka
Genres Guerre, Comédie, Fantasy, Animation
Thèmes Super-héros
Note66% 3.3122853.3122853.3122853.3122853.312285
A chimney sweep disguises as a Spring-heeled Jack-like figure during the Nazi occupation. The heroic and mischievous black-clad "Springer", with a mask fashioned out of a sock and defying the curfew, is capable of performing fantastic leaps due to having couch springs attached to his shoes. He taunts the occupying German army sentries and the Gestapo before escaping in a surrealistic, slapstick chase across the darkened city.

Scénariste

La Main
La Main (1965)
, 18minutes
Réalisé par Jiří Trnka
Genres Drame, Horreur, Animation
Rôle Histoire
Note78% 3.933523.933523.933523.933523.93352
Un artisan céramiste tranquillement installé chez lui soigne sa plante verte. Il est alors tourmenté par une main gantée tyrannique qui, tel un petit soldat, exige une statue à son effigie.
Le songe d'une nuit d'été, 1h16
Réalisé par Jiří Trnka
Origine Tchecoslovaquie
Genres Comédie, Fantasy, Animation
Thèmes Magie, Théâtre, Les fées, Adaptation d'une pièce de théâtre, Adaptation d'une pièce de théâtre de William Shakespeare
Acteurs Richard Burton, Joss Ackland, Jean Desailly, Barbara Leigh-Hunt, Hugh Manning, Barbara Jefford
Rôle Ecrivain
Note69% 3.4984353.4984353.4984353.4984353.498435
D'après la pièce de Shakespeare, Le Songe d'une nuit d'été, ce film de marionnettes destiné aux adultes met en scène les trois univers de cette histoire complexe : l'Athènes patricienne, le milieu populaire et le monde magique des elfes et des nymphes.
Le Brave Soldat Chvéïk, 1h17
Réalisé par Jiří Trnka
Origine Tchecoslovaquie
Genres Comédie, Animation
Thèmes Politique
Acteurs Jan Werich
Rôle Ecrivain
Note70% 3.518363.518363.518363.518363.51836
Z Hatvanu do Haliče : Comme les deux autres, ce premier épisode se situe pendant la Première Guerre mondiale. Dans une petite gare entre Hatvan et Halič, le soldat Chvéïk, soupçonné par son supérieur d'avoir bu du cognac — ce qui est formellement interdit —, invente une histoire à dormir debout pour se tirer d'affaire.
Les Vieilles Légendes tchèques, 1h30
Réalisé par Jiří Trnka
Origine Tchecoslovaquie
Genres Animation
Acteurs Růžena Nasková, Zdeněk Štěpánek, Eduard Kohout, Václav Vydra, Karel Höger

La vie des premiers habitants de Bohême illustrée par une série de sept récits légendaires.
Prince Bayaya, 1h27
Réalisé par Jiří Trnka
Origine Tchecoslovaquie
Genres Fantasy, Aventure, Animation
Thèmes Magie, Mise en scène d'un dragon
Note68% 3.400463.400463.400463.400463.40046
Pour sauver l'âme de sa mère ensorcelée, un villageois tire trois princesses des griffes d'un dragon et épouse la plus jeune.
Le Rossignol et l'Empereur de Chine, 1h16
Réalisé par Jiří Trnka
Origine Tchecoslovaquie
Genres Fantasy, Animation
Acteurs Boris Karloff
Rôle Ecrivain
Note66% 3.328823.328823.328823.328823.32882
Dans le royaume chinois, tout le peuple se régale du chant merveilleux d'un rossignol du jardin de l'empereur. Celui-ci l'envoie chercher pour assister à un repas. Charmé lui aussi par sa musique, il décide de le garder avec lui, dans une cage. Jusqu'au jour ou son voisin, l'empereur du Japon, lui offre un oiseau de pierres précieuses, pouvant chanter une valse (la même, toujours) autant magique que si ce fut le vrai rossignol.
L'Année Tchèque, 1h15
Réalisé par Jiří Trnka
Origine Tchecoslovaquie
Genres Animation
Thèmes Films pour enfants
Rôle Histoire
Note71% 3.553793.553793.553793.553793.55379
Le titre anglais (A Treasury of Fairy-tales) évoque bien le sujet. À travers la vie d'un village tchèque, six séquences mettent en scène les coutumes et les légendes nationales : Le Carnaval, Le Printemps, La Légende de Saint Procope, La Fête foraine, La Kermesse et Bethléem.