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Heath Ledger est un Acteur Australien né le 4 avril 1979 à Perth (Australie)

Heath Ledger

Heath Ledger
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Nom de naissance Heathcliff Andrew Ledger
Nationalité Australie
Naissance 4 avril 1979 à Perth (Australie)
Mort 22 janvier 2008 (à 28 ans) à New York (Etats-Unis)
Récompenses Oscar du meilleur acteur dans un second rôle

Heathcliff Andrew Ledger, dit Heath Ledger, est un acteur australien né le 4 avril 1979 à Perth et mort le 22 janvier 2008 (à 28 ans) à New York (SoHo). Il est surtout connu pour son rôle d'Ennis del Mar dans Le Secret de Brokeback Mountain et celui du Joker dans The Dark Knight.

Biographie

Jeunesse
Heathcliff Andrew Ledger naît le 4 avril 1979 à Perth, en Australie. Son père, Kim Ledger, est ingénieur, suivant la tradition familiale. Sa mère, Sally Ledger (née Ramshaw), est issue du clan Campbell d'origine écossaise et est professeur de français. Ses parents le nomment Heathcliff en référence au Heathcliff du livre Les Hauts de Hurlevent d'Emily Brontë, comme ils avaient nommé leur fille Catherine quatre ans plus tôt en référence à la Catherine Earnshaw du livre.

Pendant dix ans, il suit ses études au collège de Guildford Grammar où il exerce diverses activités sportives et artistiques. Excellent sportif, il joue au cricket et au football australien mais se démarque particulièrement en hockey sur gazon où il reçoit plusieurs récompenses. En dehors de l'école, il pratique également le surf, la pêche et le skateboard ; avec son père, il pratique plusieurs sports moto, participe à des courses de speedway et gagne plusieurs titres junior en karting. Passionné d'échecs, il remporte le titre de champion junior d'Australie-Occidentale à dix ans. Fan de Gene Kelly, il apprend tout seul à danser comme son modèle, et devient en 1996 le chorégraphe d'une équipe de soixante danseurs de Guildford Grammar avec lesquels il obtient un très bon classement au concours national du Rock Eisteddfod Challenge avec leur spectacle Fashion Frenzy.

Parallèlement, il débute sur scène à l'âge de dix ans en rejoignant la Globe Shakespeare Company, une compagnie de théâtre du coin dans laquelle il avait vu sa sœur jouer, et tient le rôle principal dans une pièce sur Peter Pan. À Guildford Grammar, il décide de choisir la matière « théâtre » en option, bien que plusieurs de ses professeurs tentent de l'en dissuader. En relation avec l'agent de sa sœur, il apparait dans deux productions filmées à Perth : le film Clowning Around en 1992 et la série Ship to Shore en 1993 mais ne compte pas encore réellement devenir acteur professionnel. En 1995, sa carrière d'acteur se précise lorsqu'il joue son premier véritable rôle en incarnant Snowy Bowles dans la série Sweat, également filmée à Perth. Sur le plateau, Ledger rencontre Martin Henderson, un autre acteur de la série, qui lui propose de l'accompagner à Sydney, la ville où il habite, pour tourner dans de plus grosses productions. Bien qu'hésitant, Ledger accepte et part séjourner un temps chez Henderson pour découvrir le milieu du cinéma, de la télévision et du théâtre.

En 1996, âgé de dix-sept ans, Heath Ledger quitte le collège dès l'obtention de son diplôme avec son meilleur ami, Trevor DiCarlo, et repart à Sydney pour tenter sa chance dans le cinéma. Une fois là-bas, il loue un appartement à Bondi avec Henderson et DiCarlo pendant un an. Il décroche un petit rôle dans le film Blackrock puis dans Paws. Il joue également le rôle de Scott Irwin dans plusieurs épisodes de la série Home and Away mais le début du succès commence avec la série Roar.


Carrière

Série américaine tournée au Queensland, Roar est une série de fantasy dans laquelle Ledger incarne Conor, le rôle principal. Même si la série s'arrête rapidement faute d'audience aux États-Unis, Ledger y fait la connaissance de l'actrice américaine Lisa Zane, sœur de Billy Zane, de dix-huit ans son ainée, avec qui il commence une liaison. Grâce au battage médiatique de la Fox pour la série, Ledger trouve un agent américain et suit Lisa Zane lorsqu'elle retourne à Los Angeles. Mais là-bas, il ne trouve aucun travail. Finalement, il obtient le premier rôle dans le film australien Two Hands de Gregor Jordan, sorti en 1999. De retour à Hollywood, il apparaît dans le film 10 bonnes raisons de te larguer, où il partage la vedette avec Julia Stiles, qui obtient un large succès aux États-Unis et au Canada. En 2000, il tourne dans The Patriot, le chemin de la liberté, où il joue Gabriel Edouard Martin le fils ainé du personnage incarné par l'acteur et réalisateur Mel Gibson.

En 2001, Heath Ledger joue le premier rôle dans la fiction anachronique Chevalier de Brian Helgeland qui obtient un fort succès. Le tournage a lieu à Prague, où il rencontre l'actrice Heather Graham, qui était en train de tourner From Hell de son côté. La même année, il obtient le ShoWest Award du meilleur espoir masculin pour sa performance dans The Patriot, le chemin de la liberté. En 2002, il apparait en vedette dans le film historique The Four Feathers de Shekhar Kapur. Il partage l'affiche avec Wes Bentley qui est censé enchaîner immédiatement avec le tournage du thriller À l'ombre de la haine de Marc Forster mais qui aimerait prendre un peu de repos. Wes Bentley propose alors à Heath de le remplacer dans ce film.

En juin 2001, il rompt avec Heather Graham et commence une liaison avec la mannequin Christina Cauchi. Il vit à New York, dans le quartier West Village. Il se rend à Rome pour tourner dans un autre film de Brian Helgeland, Le Purificateur, avec une partie de l'équipe de Chevalier. Il retourne ensuite en Australie pour tenir le rôle principal de Ned Kelly de Gregor Jordan. Dans l'intervalle, il quitte Christina Cauchi pour Naomi Watts, la covedette du film. Le film reçoit néanmoins un assez faible écho en dehors de l'Australie.

Ses relations avec Heather Graham et Naomi Watts attirent l'attention de la presse people. En 2003 il est sacré « homme de l'année » par le magazine australien Gentlemen's Quarterly, dans la catégorie acteurs. Ledger n'est cependant pas à la recherche de la célébrité, il n'est pas intéressé par le rôle de Spiderman (2002) et refuse le rôle principal du péplum Alexandre d'Oliver Stone sorti en 2004. À la place, il varie les rôles en tournant dans des films comme Les Seigneurs de Dogtown de Catherine Hardwicke, Les Frères Grimm de Terry Gilliam aux côtés de Matt Damon ou Candy de Neil Armfield .

En 2005, il interprète Ennis del Mar, un cow-boy bisexuel, dans Le Secret de Brokeback Mountain d'Ang Lee, aux côtés de Jake Gyllenhaal. Le succès du film est important et la prestation de Ledger lui vaut plusieurs récompenses ainsi qu'une nomination à la 78e cérémonie des Oscars dans la catégorie du meilleur acteur. Pendant le tournage, il rencontre sa compagne, la comédienne Michelle Williams qui donne naissance à leur premier enfant, Matilda-Rose, quelques mois plus tard. Il joue ensuite le rôle de Casanova au côté de Natalie Dormer dans Casanova de Lasse Hallström.

En 2007, il est l'un des interprètes de Bob Dylan dans le film I'm not there (2007) mais surtout, il succède à Jack Nicholson dans le rôle du Joker dans The Dark Knight (2008), septième aventure de Batman au cinéma (mais deuxième volet de la série amorcée par Christopher Nolan). Le film devient le deuxième film américain le plus lucratif en salle de toute l'histoire des États-Unis. Sa prestation lui vaut en 2009 l' Oscar du meilleur acteur dans un second rôle à titre posthume. Heath Ledger commence ensuite le tournage de L'Imaginarium du docteur Parnassus, de Terry Gilliam. Il décède pendant le tournage. Le réalisateur Terry Gilliam fait appel à Johnny Depp, Jude Law et Colin Farrell pour le remplacer dans les scènes non tournées, donnant ainsi des visages différents au personnage principal à chacun de ses passages de l'autre côte du miroir magique.

En 2017, un documentaire I am Heath Ledger est réalisé par Derik Murray et Adrian Buitenhuis. Le film retrace la vie de l'acteur à l'aide d'images inédites et de témoignages. Certaines images insérées ont été filmées par l'acteur.


Mort

Alors que le tournage de L'Imaginarium du docteur Parnassus est loin d'être terminé (il reste trois semaines de tournage à Vancouver sur du fond bleu), Heath Ledger meurt chez lui le 22 janvier 2008, à 14 h 45 dans le quartier de SoHo, au 421 Broome Street. Il est déclaré mort le même jour à 15 h 36, à New York, à l'âge de 28 ans, victime d'une intoxication aiguë due aux effets combinés de six médicaments, dont des antidépresseurs, des analgésiques et des anxiolytiques. La police conclut à une mort accidentelle liée à des prescriptions combinées.
Il repose désormais dans le cimetière de Karrakatta à Perth, en Australie.

L'Église baptiste de Westboro a menacé de perturber ses funérailles. Elle lui reproche son rôle dans le film Le Secret de Brokeback Mountain.

Au début du mois d'août 2008, les procureurs fédéraux américains décident de ne pas donner suite à l'enquête criminelle portant sur la façon dont Heath Ledger s'était procuré les médicaments qui ont causé sa mort.


Hommages posthumes
Pour son interprétation du Joker dans The Dark Knight, Ledger obtient en 2009, à titre posthume, trois récompenses : un Golden Globe, un BAFTA et un Oscar (en tant que meilleur acteur dans un second rôle). C'est la deuxième fois seulement dans l'histoire de la cérémonie des Oscars qu'un acteur reçoit la statuette à titre posthume, le premier étant Peter Finch pour son travail dans Network en 1977 (en tant que meilleur acteur). James Dean, lui, avait été nommé mais non récompensé à deux reprises à titre posthume.

Johnny Depp, Jude Law et Colin Farrell ont reversé à la fille d'Heath Ledger l'intégralité de leurs cachets touchés lors du tournage de L'Imaginarium du docteur Parnassus de Terry Gilliam.

Ses meilleurs films

Le plus souvent avec

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Filmographie de Heath Ledger (19 films)

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Acteur

L'Imaginarium du docteur Parnassus, 2h2
Réalisé par Terry Gilliam
Origine France
Genres Drame, Science-fiction, Fantastique, Fantasy, Aventure
Thèmes Inspiré de l'univers des contes et légendes, Magie, Religion, Diable
Acteurs Heath Ledger, Christopher Plummer, Verne Troyer, Lily Cole, Andrew Garfield, Tom Waits
Rôle Tony
Note67% 3.397063.397063.397063.397063.39706
Avec sa troupe de théâtre ambulant, « l'Imaginarium », le Docteur Parnassus offre au public l'opportunité unique d'entrer dans leur univers d'imaginations et de merveilles en passant à travers un miroir magique. Mais le Dr Parnassus cache un terrible secret. Mille ans plus tôt, ne résistant pas à son penchant pour le jeu, il parie avec le diable, M. Nick, et gagne l'immortalité. Plus tard, rencontrant enfin l'amour, le Docteur Parnassus traite de nouveau avec le diable et échange son immortalité contre la jeunesse. À une condition : le jour où sa fille aura seize ans, elle deviendra la propriété de M.
The Dark Knight : Le Chevalier noir, 2h33
Réalisé par Christopher Nolan
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Science-fiction, Thriller, Fantastique, Action, Policier
Thèmes L'enfance, Le terrorisme, Batman, Super-héros, Super-héros inspiré de comics
Acteurs Christian Bale, Michael Caine, Heath Ledger, Aaron Eckhart, Gary Oldman, Maggie Gyllenhaal
Rôle Le Joker
Note84% 4.228084.228084.228084.228084.22808
Batman aborde une phase décisive de sa guerre au crime. Avec l'aide du lieutenant de police Jim Gordon et du procureur Harvey Dent, il entreprend de démanteler les dernières organisations criminelles qui infestent les rues de sa ville. L'association s'avère efficace, mais le trio se heurte bientôt à un nouveau génie du crime qui répand la terreur et le chaos dans Gotham : nommé le Joker. On ne sait pas d'où il vient, ni qui il est. Ce criminel possède une intelligence redoutable doublé d'un humour sordide et n'hésite pas à s'attaquer à la pègre locale dans le seul but de semer le chaos.
I'm Not There, 2h15
Réalisé par Todd Haynes
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Biographie, Musical
Thèmes La musique, Religion, Musique
Acteurs Christian Bale, Cate Blanchett, Marcus Carl Franklin, Richard Gere, Charlotte Gainsbourg, Heath Ledger
Rôle Robbie
Note69% 3.4989453.4989453.4989453.4989453.498945
Six acteurs incarnent différents aspects de la vie de Bob Dylan (rebelle, enfant fuyant les orphelinats, chanteur de folk engagé, puis vedette internationale, comédien, prophète chrétien « born-again », hors-la-loi) à travers des personnages fictifs dont l'histoire ressemble à celle de Dylan...
Candy
Candy (2006)
, 1h48
Genres Drame, Romance
Thèmes Maladie, Psychotrope
Acteurs Heath Ledger, Abbie Cornish, Geoffrey Rush, Tom Budge, Tony Martin, Noni Hazlehurst AM
Rôle Dan
Note72% 3.6497453.6497453.6497453.6497453.649745
Un poète et une étudiante en art, Dan et Candy, vivent une histoire d'amour sauvage et passionnée, mais leur dépendance commune à l'héroïne menace de tout détruire.
Casanova
Casanova (2005)
, 1h51
Réalisé par Lasse Hallström
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Comédie, Comédie romantique, Cape et d'épée, Romance
Thèmes Film sur un écrivain
Acteurs Heath Ledger, Sienna Miller, Jeremy Irons, Oliver Platt, Lena Olin, Natalie Dormer
Rôle Casanova
Note64% 3.2491053.2491053.2491053.2491053.249105
Il est le plus grand séducteur du monde. Aucune femme n'a pu résister au charme de cet homme flamboyant, maître des apparences et bel esprit... Jusqu'à aujourd'hui. Pour la première fois de sa vie, le légendaire Casanova se heurte à un obstacle.
Les Frères Grimm, 1h58
Réalisé par Terry Gilliam
Origine Etats-Unis
Genres Thriller, Fantastique, Comédie, Fantasy, Action, Aventure
Thèmes Mise en scène d'un animal, Inspiré de l'univers des contes et légendes, Magie, Mise en scène d'un loup, Loup-garou, Mise en scène d'une sorcière, Politique, Films pour enfants, Mise en scène d'un mammifère, Guerres napoléoniennes, Révolution française, Royauté
Acteurs Matt Damon, Heath Ledger, Peter Stormare, Monica Bellucci, Lena Headey, Jonathan Pryce
Rôle Jacob Grimm
Note58% 2.948652.948652.948652.948652.94865
L'un croit aux contes et à la magie, l'autre a les pieds sur terre. Les deux frères Grimm, respectivement Jacob et Wilhelm, parcourent l'Europe à l'écoute de villageois terrorisés, jamais à court d'histoires extraordinaires. Ils leur proposent des remèdes tout aussi farfelus pour déjouer ces sortilèges, qui sont en fait des mises en scène qu'ils organisent avec l'aide de deux complices. Ces subterfuges leur permettent d'obtenir la gloire et la fortune. Leur notoriété parvient aux oreilles du général Delatombe, qui doit faire face dans sa propre circonscription à des événements étranges. Ce dernier les envoie dans le village de Marbaden escorté du maître ès tortures, Mercurio Cavaldi di Parma, pour retrouver et libérer des enfants disparus. Guidés par la sœur aînée de deux d'entre eux, la belle chasseresse Angelika Krauss, ils finissent par s'aventurer dans la forêt enchantée où ont eu lieu les disparitions, jusqu'aux ruines envahies par la forêt d'un village maudit autrefois décimé par la peste et dominé par une immense tour sans accès.
Le Secret de Brokeback Mountain, 2h14
Réalisé par Ang Lee
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Romance
Thèmes Sexualité, Bisexualité, Homosexualité, LGBT, LGBT
Acteurs Heath Ledger, Jake Gyllenhaal, Anne Hathaway, Michelle Williams, Randy Quaid, Linda Cardellini
Rôle Ennis del Mar
Note77% 3.8505153.8505153.8505153.8505153.850515
Ennis del Mar et Jack Twist, deux cow-boys de l'État du Wyoming, se rencontrent au printemps 1963, employés par le Farm and Ranch Employment, l'un comme berger, l'autre comme responsable de camp, assignés au même élevage de moutons au nord de Signal, dans un alpage situé sur la Brokeback Mountain, une ville et une montagne imaginaire du Wyoming, « ils n'avaient pas vingt ans ». Malgré cette intense idylle dans la montagne, interrompue pendant quatre ans, ils font leur vie chacun de leur côté, se marient, ont des enfants, et se rencontrent épisodiquement entre le Wyoming et le Texas avant que Jack Twist ne soit tué dans des circonstances dramatiques et douteuses, laissant Ennis seul avec ses souvenirs.
Les Seigneurs de Dogtown, 1h47
Réalisé par Catherine Hardwicke
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Biographie, Action
Thèmes Sexualité, Sport, Homosexualité, Transsexuels et transgenres, Surf, LGBT, LGBT, Skateboard
Acteurs Heath Ledger, Emile Hirsch, John Robinson, Victor Rasuk, Michael Angarano, Nikki Reed
Rôle Skip
Note70% 3.549833.549833.549833.549833.54983
Le film est basé sur l'histoire des Z-Boys un groupe de skaters qui ont eu une influence considérable sur le mouvement et ont révolutionné le sport.
Le Purificateur, 1h42
Réalisé par Brian Helgeland
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Thriller, Fantasy, Horreur, Policier, Romance
Thèmes Religion
Acteurs Heath Ledger, Shannyn Sossamon, Benno Fürmann, Mark Addy, Peter Weller, Mattia Sbragia
Rôle Alex Bernier
Note51% 2.5998152.5998152.5998152.5998152.599815
Alex Bernier est membre d'un ordre ésotérique de prêtres connu sous le nom de Caroliniens. Après une série de meurtres inexpliqués dont celui du chef de cet ordre secret, Alex est envoyé à Rome afin d'enquêter sur les circonstances énigmatiques de ces assassinats. Le corps du prêtre porte des marques étranges sur le torse qui pourraient être la signature d'un expiateur de péchés, William Eden, un renégat qui offre l'absolution et les rituels ultimes, pratiques religieuses non reconnues par l'Église. Alex se trouve alors précipité dans une spirale mortelle. Ses investigations le conduiront au Purificateur, un être diabolique, figure mythique de l'ordre secret.
Ned Kelly
Ned Kelly (2003)
, 1h50
Réalisé par Gregor Jordan
Genres Drame, Biographie, Action, Aventure, Historique, Policier, Western
Thèmes La mer, Transport
Acteurs Heath Ledger, Orlando Bloom, Naomi Watts, Geoffrey Rush, Joel Edgerton, Kerry Condon
Rôle Ned Kelly
Note64% 3.248813.248813.248813.248813.24881
Né en 1855, Ned Kelly devient l'ennemi public numéro un en Australie après avoir tiré sur un policier qui appréhendait son frère Dan. Avec ce dernier et deux autres complices, il fonde un gang qui sème le trouble de 1878 à 1880. Ned Kelly se distingue des autres bandits par son accoutrement quelque peu original : il porte une armure "faite maison", qui lui sert de gilet pare-balles, ainsi qu'un heaume de chevalier fabriqué par ses soins. Par ailleurs, comme Robin des Bois, il vole uniquement les riches pour donner aux pauvres.
Frères du désert, 2h11
Réalisé par Shekhar Kapur
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Guerre, Action, Aventure, Romance
Thèmes Afrique post-coloniale, Politique, Le désert
Acteurs Heath Ledger, Wes Bentley, Djimon Hounsou, Kate Hudson, Rupert Penry-Jones, Alex Jennings
Rôle Harry Feversham
Note65% 3.2503253.2503253.2503253.2503253.250325
En 1898, Harry Feverham, un officier de l'empire britannique, refuse d'aller se battre au Soudan et quitte l'armée. Synonyme de déshonneur, son acte l'exclut immédiatement de la haute société londonienne.
Chevalier
Chevalier (2001)
, 2h12
Réalisé par Brian Helgeland
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Comédie, Action, Aventure, Romance
Acteurs Heath Ledger, Rufus Sewell, Mark Addy, Alan Tudyk, Shannyn Sossamon, Paul Bettany
Rôle William Thatcher
Note68% 3.4494453.4494453.4494453.4494453.449445
Le film Chevalier montre comment un individu d'extraction modeste peut être anobli pour son courage et sa générosité.
À l'ombre de la haine, 1h51
Réalisé par Marc Forster
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Romance
Thèmes La prison, Le racisme, La peine de mort
Acteurs Billy Bob Thornton, Halle Berry, Heath Ledger, Peter Boyle, Sean Combs, Mos Def
Rôle Sonny Grotowski
Note70% 3.5487653.5487653.5487653.5487653.548765
Tout comme son père y avait travaillé, Hank Grotowski et son fils Sonny travaillent dans le couloir de la mort d'une prison du sud des États-Unis. À la suite du suicide tragique de Sonny, Hank va quitter son poste et faire la connaissance de la femme de Lawrence Musgrove, un Noir qu'il a récemment exécuté.
The Patriot : Le Chemin de la liberté, 2h45
Réalisé par Roland Emmerich
Origine Allemagne
Genres Drame, Guerre, Action, Historique
Thèmes Politique
Acteurs Mel Gibson, Heath Ledger, Jason Isaacs, Joely Richardson, Chris Cooper, Tchéky Karyo
Rôle Caporal Gabriel Edouard Martin
Note71% 3.599143.599143.599143.599143.59914
L'histoire commence en 1776 en Caroline du Sud, à un moment où le conflit entre les Anglais et les indépendantistes semble inévitable.
10 bonnes raisons de te larguer, 1h37
Réalisé par Gil Junger
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Comédie, Comédie dramatique, Comédie romantique, Romance
Thèmes Le thème de l'éducation, Féminisme, Théâtre, Politique, Adaptation d'une pièce de théâtre, Adaptation d'une pièce de théâtre de William Shakespeare
Acteurs Julia Stiles, Heath Ledger, Joseph Gordon-Levitt, Larisa Oleynik, Larry Miller, Andrew Keegan
Rôle Patrick Verona
Note73% 3.651443.651443.651443.651443.65144
Dès le premier jour de son entrée au lycée de Padua, Cameron James tombe amoureux de Bianca Stratford, une belle lycéenne de 10e année (Seconde en France, 4e secondaire au Québec et en Belgique). Mais le père de Bianca, un obstétricien, interdit à sa fille de voir des garçons, de peur qu'elle tombe enceinte. Cameron entend dire qu'elle n'a le droit d'aller à un rendez-vous que quand sa sœur ainée, Katarina (surnommée "Kat" par ses amis et sa famille) sort aussi, une règle choisie par le père parce qu'il sait que personne ne veut sortir avec elle, une non-conformiste irascible et intimidante.