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Greer Garson est une Actrice Britannique née le 29 septembre 1904 à Londres (Royaume-uni)

Greer Garson

Greer Garson
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Nom de naissance Eileen Evelyn Greer Garson
Nationalité Royaume-uni
Naissance 29 septembre 1904 à Londres (Royaume-uni)
Mort 6 avril 1996 (à 91 ans) à Dallas (Etats-Unis)
Récompenses Oscar de la meilleure actrice, Commandeur de l'ordre de l'Empire britannique

Greer Garson, de son vrai nom Eileen Evelyn Garson, est une actrice anglaise née le 29 septembre 1904 à Manor Park, en ce temps dans l'Essex et aujourd'hui dans Newham, Londres (bien qu'ayant toujours prétendu être née en Irlande) et décédée le 6 avril 1996 à Dallas au Texas. Elle est surtout restée célèbre pour son rôle de mère et épouse-courage dans Madame Miniver de William Wyler en 1942, qui lui valut l'Oscar de la meilleure actrice.

Biographie

Un parcours théâtral
Greer Garson d’origine écossaise et irlandaise est fille unique née de George et Nancy Sophia Greer. Elle fait des études à l’université de Londres dans l’intention d’être enseignante et termine sa formation à l’université de Grenoble en France mais elle choisit de travailler dans une agence de publicité. Puis elle se tourne vers le théâtre en 1932 et est engagée au Birmingham Repertory Théâtre. Elle joue les répertoires classiques dans les théâtres londoniens avant d’apparaître aux côtés de Laurence Olivier dans « Golden Arrow ». Pendant plusieurs années, elle remporte de grands succès dans les théâtres du West End de Londres. Le 28 septembre 1933, elle se marie avec Edward Alec Abbot Snelson dont elle divorce le 8 mai 1940. Ils n'eurent aucun enfant.

Louis B. Mayer à la recherche de nouvelles stars pour la Metro-Goldwyn-Mayer, lors d’un passage à Londres, remarque Greer Garson dans une pièce, Old Music. Séduit et impressionné par « cette actrice rousse aux yeux verts et au port aristocratique », le patron de la MGM lui fait signer un contrat en 1937 et elle tourne son premier film Au revoir Mr. Chips en 1938 dans les studios londoniens de la MGM. Malgré son rôle assez court d’épouse du maître d’école, Robert Donat, elle fait sensation auprès du public et reçoit sa première nomination aux Oscars, détenant le record, avec Bette Davis, de cinq nominations consécutives de 1941 à 1945.

Elle tourne la même année une comédie, Remember?, avec Robert Taylor, sur le tournage on lui octroie toutes les attentions dues à une star, car, en ce début des années quarante, la MGM perd ses plus grandes stars féminines, Greta Garbo et Norma Shearer se retirent des écrans, Joan Crawford quitte la société pour la Warner Bros., le contrat de Jeanette MacDonald arrive à expiration et Myrna Loy interrompt sa carrière pendant les années de guerre pour se consacrer à la Croix-Rouge. Greer Garson arrive en effet à point nommé pour combler ce vide et tenir la place de « grande dame » de la firme du lion.


L'éternelle « Grande Dame »

Sous la férule de Louis B. Mayer, la nouvelle lady de la MGM va devenir un mythe romantique familial loin des rôles de femme fatale ou de courtisane et à l’opposé de l’aventurière incarnée par Garbo ou Dietrich (rôle dévolu désormais à Hedy Lamarr engagée en même temps qu'elle et bientôt Ava Gardner) ou de la femme émancipée telle Katharine Hepburn ou Barbara Stanwyck. Elle obtient son premier succès hollywoodien avec le romantique Orgueil et préjugés en compagnie de son partenaire de scène Laurence Olivier, l’année suivante elle retrouve Robert Taylor dans Duel de femmes avec également Joan Crawford, dans une confrontation qui ne sera pas que fictive. Puis elle confirme son statut de star avec le mélodrame, Les Oubliés et recevra sa deuxième nomination aux Oscars. Le film, tiré de l’histoire véritable d’une puéricultrice Edna Gladney, fera un triomphe au box-office. Dès lors, Greer Garson sera pendant cinq années consécutives l’une des dix stars les plus populaires auprès du public.



C’est aussi le premier film du tandem Greer Garson/Walter Pidgeon qui deviendra un des couples les plus prisés de l’écran et des plus rentables pour les recettes de la MGM. Ils firent huit films ensemble dont celui qui allait couronner la carrière de Greer Garson, le célèbre Madame Miniver. « Sa propagande vaut bien plusieurs cuirassés » déclara Winston Churchill à la vision de cette allégorie d’une petite communauté anglaise campagnarde qui va être bouleversée et mise en pièces par la guerre. Hymne à la gloire des anglais et de leur courage face à la menace allemande pendant la Seconde Guerre mondiale, le film sera le plus populaire de 1942 et récompensé par six Oscars. Outre celui du meilleur film et du meilleur réalisateur (William Wyler), Greer Garson recevra l’Oscar de la meilleure actrice pour ce qui restera son plus beau rôle. L’actrice en recevant son trophée fera le plus long discours de remerciements (cinq minutes et 30 secondes), ce qui décidera les organisateurs de la cérémonie à établir désormais une limite de temps aux allocutions des récompensés. Durant le tournage, elle tombe amoureuse de l’acteur qui joue le rôle de son fils, Richard Ney, âgé de 24 ans. Elle ne l’épousera qu’en 1943 après les pressions du département de publicité de la MGM qui ne voulait pas que cette relation nuise au lancement du film par un scandale. Leur mariage durera quatre ans.

Greer Garson va régner au sommet durant toutes les années de guerre au travers de ces rôles de femme digne et courageuse. Pendant quatre années elle figure sur la liste des top-ten des champions du box-office (de 1942 à 1946). Le réalisateur Mervyn LeRoy devient le réalisateur attitré de Greer Garson. Après Les Oubliés, elle tourne dans deux autres triomphes du box-office avec ce réalisateur, Prisonniers du passé et Madame Curie, mélodrames sentimentaux assez académiques. Adulés par le public et la critique de l’époque, ces films sont parfois aujourd’hui jugés plus sévèrement : « Greer Garson, championne du décorum, dont le jeu compassé convenait parfaitement au style anonyme du metteur en scène ». Certes, le sujet de Prisonniers du passé peut aujourd’hui prêter à sourire (le film lança la mode de films ayant pour thème l’amnésie), mais, malgré un coup de théâtre peu crédible, l’alchimie fonctionna grâce à un certain charme et à un désarmant savoir-faire. Quant à Madame Curie, il est conçu à nouveau pour servir de véhicule au couple qui fait fureur au box-office, Greer Garson et Walter Pidgeon.

Puis, c’est Tay Garnett qui la dirige dans Madame Parkington et La Vallée du jugement, pour lesquels elle obtient deux nouvelles nominations aux Oscars. Il affirme dans son autobiographie s’être bien entendu avec elle, et avoir réussi « à dégeler son jeu très grande dame et à atténuer sa tendance au théâtral. » Quelques années plus tard, la MGM cantonnera de la même manière dans des personnages exemplaires une autre comédienne britannique, Deborah Kerr.


La fin d'un succès

Mais le règne de Greer Garson va très vite s’effondrer. Cantonnée à des rôles de grande dame tenue et policée, elle subit une rapide baisse de popularité à la fin de la guerre, lorsque le public se lasse de ses personnages d’épouse modèle auréolée des vertus américaines pour préférer ceux à la personnalité plus complexe. Pour renouveler son image de « reine du mélo », la reine du box-office s’essaye à un rôle plus moderne à grands renforts de publicités et rencontre Clark Gable, revenu de la guerre après trois années d’absence, pour L'Aventure. À la demande de Gable, Victor Fleming réalise le film. C’est un échec public retentissant ainsi que son film suivant La Femme de l'autre qui fut désavoué par ses deux réalisateurs successifs George Cukor et Mervyn LeRoy. Cukor refuse même de signer le film qui reste un des rares à ne mentionner aucun réalisateur au générique. Pourtant Greer, malgré ces échecs, se voit proposer un nouveau contrat de sept ans en 1947, lui garantissant 30 000 dollars par an.

Pour tenter de renouer avec le succès, la MGM réunit à nouveau le couple vedette Garson/Pidgeon des années fastes dans La Belle imprudente, avec la toute jeune Elizabeth Taylor ; suivent La Dynastie des Forsyte, saga familiale réunissant une distribution éblouissante et une production somptueuse qui eut un succès moyen ; L'Histoire des Miniver, suite ratée de Madame Miniver, et Vicky son dernier film à la MGM. Mais le charme s’est émoussé et L'Amant de Lady Loverly, remake de La Fin de Mme Cheyney (déjà tourné deux fois), est également un échec.


Une retraite anticipée

En 1949, Greer Garson épouse le magnat du pétrole Buddy Fogelson avec qui elle trouvera le bonheur et la stabilité. Même si elle figure encore dans Jules César de Joseph L. Mankiewicz, son intérêt pour le cinéma va peu à peu s’estomper. Elle quitte la MGM en 1954 et tourne pour la première fois un western à la Warner Bros., Une étrangère dans la ville avec Mervyn LeRoy, son réalisateur fétiche. Désormais, elle ne fera plus que des apparitions épisodiques notamment à la télévision. En 1958, elle obtient un accueil chaleureux à Broadway où elle remplace Rosalind Russell dans Auntie Mame. Elle joue encore au théâtre le rôle de Regina dans La Vipère incarné par Bette Davis à l’écran et le rôle de Lady Cicely Waynflete dans La Conversion du Capitaine Brassbound de George Bernard Shaw. Elle aura encore une dernière nomination aux Oscars pour le rôle de Eleanor Roosevelt dans Sunrise at Campobello.

Elle se retire progressivement dans son ranch au Nouveau-Mexique tout en s’occupant d’environnement et d’œuvres caritatives. Elle souffre dans les années 1980 de problèmes cardiaques et décédera d’arrêt du cœur le 6 avril 1996 à Dallas, au Texas.

Ses meilleurs films

Madame Miniver (1942)
(Actrice)
Jules César (1953)
(Actrice)
Au revoir Mr. Chips! (1939)
(Actrice)
Les Oubliés (1941)
(Actrice)
Orgueil et préjugés (1940)
(Actrice)

Le plus souvent avec

Walter Pidgeon
Walter Pidgeon
(12 films)
Reginald Owen
Reginald Owen
(8 films)
Ian Wolfe
Ian Wolfe
(7 films)
Source : Wikidata

Filmographie de Greer Garson (30 films)

Afficher la filmographie sous forme de liste

Actrice

Le Plus Heureux des milliardaires, 2h24
Réalisé par Norman Tokar
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Comédie, Musical
Thèmes La musique, Musique, Films pour enfants
Acteurs Fred MacMurray, Tommy Steele, Greer Garson, Gladys Cooper, Geraldine Page, Hermione Baddeley
Rôle Mrs Cordelia Biddle
Note68% 3.4459553.4459553.4459553.4459553.445955
L’histoire nous présente un immigrant irlandais nommé John Lawless, récemment devenu majordome dans la famille d’un millionnaire excentrique de Philadelphie, Anthony J. Drexel Biddle. Lawless se plait parmi cette famille bizarre et joue ensuite le narrateur de l’histoire de cette famille tout le long du film.
Sœur Sourire, 1h38
Réalisé par Henry Koster
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Biographie, Comédie, Comédie dramatique, Comédie musicale, Musical
Thèmes La musique, Religion
Acteurs Debbie Reynolds, Ricardo Montalbán, Greer Garson, Agnes Moorehead, Chad Everett, Katharine Ross
Rôle Mère prieure
Note60% 3.049953.049953.049953.049953.04995
Sœur Ann, jeune et inexpérimenté vient d'arriver à son prochain poste à Samaritan House, un ordre dominicain situé dans un quartier mal famé de Gand, en Belgique. Sœur Ann est enthousiaste, progressiste, mais naïf, tout ce qui contrarie l'une des sœurs seniors, sœur Cluny, en particulier le fait que sœur Ann a une possession de matériel précieux, une guitare, elle porte le nom Adele. Sœur Ann considère Adele et sa musique pour être ses amis. Contrairement à Sœur Cluny, la Mère Prieure croit sœur Ann sera un ajout bienvenu à leur ordre. Cette publication est d'être le terrain d'entraînement pour sœur Ann et d'autres pour devenir des missionnaires en Afrique.
Pepe
Pepe (1960)
, 3h15
Réalisé par George Sidney
Origine Etats-Unis
Genres Comédie, Comédie musicale
Thèmes La musique, Musique
Acteurs Cantinflas, Dan Dailey, Shirley Jones, Janet Leigh, Carlos Montalbán, Vicki Trickett
Rôle Elle-même
Note55% 2.7542852.7542852.7542852.7542852.754285
Pepe" est employé dans un ranch, un patron d'Hollywood achète un cheval qui appartient au patron de Pépé mais celui ci est déterminé à ramener le cheval qui fait partie de la famille. Il part à Hollywood et y rencontre des stars de cinéma: Frank Sinatra, Jack Lemmon, Bing Crosby...
Une étrangère dans la ville, 1h52
Réalisé par Mervyn LeRoy
Origine Etats-Unis
Genres Western
Acteurs Greer Garson, Dana Andrews, Cameron Mitchell, Lois Smith, Pedro Gonzalez-Gonzalez, Walter Hampden
Rôle Dr Julia Winslow Garth
Note62% 3.147543.147543.147543.147543.14754
Le docteur Julia Winslow Garth quitte Boston pour une nouvelle vie dans l'Ouest et s'installe près de Santa Fe en 1880. Elle arrive avec des innovations comme le stéthoscope et les antibiotiques.
Les Fils de Mademoiselle, 1h31
Réalisé par Robert Z. Leonard
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Comédie, Comédie dramatique
Acteurs Greer Garson, Robert Ryan, Barry Sullivan, Richard Haydn, James Arness, Barbara Lawrence
Rôle Jan Stewart
Note63% 3.196493.196493.196493.196493.19649
Although she has no teaching experience, widow Jan Stewart is hired by headmaster Dr. Barrett to be the first woman to teach at The Oaks boarding school.
Jules César, 2h
Réalisé par Joseph L. Mankiewicz
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Documentaire, Historique, Péplum
Thèmes Théâtre, Politique, Adaptation d'une pièce de théâtre, Adaptation d'une pièce de théâtre de William Shakespeare
Acteurs Marlon Brando, James Mason, John Gielgud, Louis Calhern, Edmond O'Brien, Greer Garson
Rôle Calpurnia
Note73% 3.6978153.6978153.6978153.6978153.697815
Caius Julius surnommé Caesar, ambitieux leader politique, est déterminé à devenir dictateur. Il est accueilli en triomphe dans Rome lors de la célébration des Lupercales. Les sénateurs (et en particulier Cassius), face à la réaction de la foule, en viennent à le considérer comme une menace pour Rome. Mais la popularité dont jouit César rend difficile tout complot contre lui.
Vicky
Vicky (1953)
, 1h30
Réalisé par Jean Negulesco
Origine Etats-Unis
Genres Drame
Acteurs Greer Garson, Walter Pidgeon, Donna Corcoran, Arthur Shields, Agnes Moorehead, Michael Pate
Rôle Victoria McChesney
Note67% 3.3916553.3916553.3916553.3916553.391655
200px Catholic girl Patsy (Donna Corcoran) lives in an orphanage in Quebec. After the orphanage burns down due to Patsy's accidentally knocking over a lamp, she finds a new home with the McChesney couple, who live in Protestant Ottawa. While Victoria McChesney (Greer Garson) is excited about the new family member, Patrick McChesney (Walter Pidgeon) reacts reluctantly as he was uninformed of the adoption, and is also a candidate for the Parliament in Ottawa. After Victoria overcomes a case of mycetism caused by Patsy collecting poisonous mushrooms, Patsy is suspected of causing the flame cleaning of the local school. The examination of the case finds no concrete evidence against Patsy. McChesney declares to give up his candidature in order to accept Patsy as his daughter. Patsy, however, flees. In the meantime, her innocence is proven. Patsy is found again and accepted in the McChesney home as their daughter.
L'Amant de Lady Loverly, 1h44
Origine Etats-Unis
Genres Comédie
Acteurs Greer Garson, Michael Wilding, Fernando Lamas, Marjorie Main, Margalo Gillmore, Hayden Rorke
Rôle Jane Hoskins
Note66% 3.340123.340123.340123.340123.34012
Nigel Duxbury, frère jumeau de Lord Menden, se lie avec la chambre de sa belle-sœur, Jane, afin d'obtenir de l'argent.
L'Histoire des Miniver, 1h44
Réalisé par H. C. Potter
Origine Etats-Unis
Genres Drame
Thèmes La famille
Acteurs Greer Garson, Walter Pidgeon, John Hodiak, Leo Genn, Cathy O'Donnell, Reginald Owen
Rôle Kay Miniver
Note64% 3.2457453.2457453.2457453.2457453.245745
The story, told partly in flashback and narrated by Clem Miniver, commences on VE Day as Clem and Judy return home from war service and Toby returns from a foster family in America.
La Dynastie des Forsyte, 1h53
Réalisé par Compton Bennett
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Romance
Thèmes La famille
Acteurs Errol Flynn, Greer Garson, Walter Pidgeon, Robert Young, Janet Leigh, Harry Davenport
Rôle Irene Forsyte
Note66% 3.3467353.3467353.3467353.3467353.346735
Une femme de la haute société est attirée par le fiancé de sa nièce. Inspiré du roman de John Galsworthy, A Man of Property.