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Friedrich Wilhelm Murnau est un Acteur, Réalisateur, Scénariste et Producteur Allemand né le 28 décembre 1888 à Bielefeld (Allemagne)

Friedrich Wilhelm Murnau

Friedrich Wilhelm Murnau
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Nom de naissance Friedrich Wilhelm Plumpe
Nationalité Allemagne
Naissance 28 décembre 1888 à Bielefeld (Allemagne)
Mort 11 mars 1931 (à 42 ans) à Santa Barbara (Etats-Unis)

Friedrich Wilhelm Murnau (souvent en forme abrégée : F. W. Murnau), nom d'artiste de Friedrich Wilhelm Plumpe, est un réalisateur allemand, né le 28 décembre 1888 à Bielefeld (Allemagne), mort accidentellement le 11 mars 1931 à Santa Barbara (Californie) . Il est l'un des maîtres du cinéma expressionniste allemand.

Biographie

Friedrich Plumpe naît dans une famille de la moyenne bourgeoisie allemande ; son père, Heinrich Plumpe, est éditeur de tissus, et sa mère, Ottilie, enseignante. Il commence des études de philologie à Berlin et d'histoire de l'art à Heidelberg, en 1908, il rejoint la troupe théâtrale de Max Reinhardt , en 1910 il prend le nom de Murnau (nom d'une ville proche) puis abandonne définitivement ses études pour se consacrer au théâtre. Durant la Première Guerre mondiale, il est mobilisé et, en raison de sa grande taille, est intégré dans le premier régiment de la Garde impérial, puis il sert dans l'aviation. Malgré huit crashs, il n'est jamais gravement blessé, mais il est fait prisonnier en Suisse en décembre 1917. En 1919, il retourne dans son pays natal.

Il commence par signer des œuvres sentimentales ou fantastiques qui s'inscrivent dans la tradition du romantisme allemand. Il s'affirme très vite comme un réalisateur de grand talent par un style vif et tourmenté qui évoque l'expressionnisme pictural et poétique. Ce style éclate dans un film resté célèbre, inspiré du Dracula de Bram Stoker, Nosferatu le vampire sorti en 1922.

Il enchaîne les films forts, entre réalisme et fantastique, et réalise des œuvres majeures, comme Le Dernier des hommes (1924), avec Emil Jannings, et Faust, une légende allemande (1926), qui l'imposent aux côtés de Fritz Lang et Georg Wilhelm Pabst comme une des principales figures du cinéma allemand.

Son travail est remarqué aux États-Unis, où il se rend, invité par les studios de la Fox en 1926, et où il réalise L'Aurore, qui est considéré comme son chef-d'œuvre et comme un des plus grands films de l'histoire du cinéma.



Décidé à faire carrière aux États-Unis, il y réalise d'autres films dans un style assez réaliste jusqu'à son dernier, d'esprit symboliste, Tabou, tourné en Polynésie et coproduit avec Robert Flaherty. C'est au cours de ce tournage qu'il fait la connaissance du photographe français Émile Savitry et, admiratif de son travail, il l'engage comme photographe de plateau pendant quatre mois. Ce tournage sera émaillé de déboires, perçus par les Maoris comme étant en rapport avec la violation du site sacré de l'île de Motu Tapu par le réalisateur, qui déplaça une pierre sacrée pour poser le pied de sa caméra.

Quelques mois plus tard, à quarante-deux ans, il meurt à la suite d'un accident de la route, une semaine avant la première de Tabou, sa voiture, conduite par un chauffeur, ayant percuté un poteau électrique sur la côte californienne.

En 2015, « entre le 4 et le 12 juillet », le caveau de la famille Murnau, au cimetière du Südwestkirchof der Berliner Stadtsynodede Stahnsdorf, dans les environs de Berlin, est profané par des inconnus et l’administration du cimetière constate que le crâne du cinéaste a été dérobé.

Murnau était homosexuel, comme l'a rapporté l'historienne du cinéma Lotte H. Eisner.

Les archives de F.W. Murnau sont déposées à l'Université Humbolt de Berlin.

En 1966 est créée la Fondation Friedrich Wilhelm Murnau / Murnau Stiftung qui a pour mission de préserver le patrimoine cinématographique allemand.

Ses meilleurs films

L'Aurore (1927)
(Réalisateur)
Les Quatre Diables (1928)
(Réalisateur)
Tabou (1931)
(Réalisateur)

Le plus souvent avec

Karl Freund
Karl Freund
(9 films)
Carl Mayer
Carl Mayer
(7 films)
Erich Pommer
Erich Pommer
(7 films)
Source : Wikidata

Filmographie de Friedrich Wilhelm Murnau (22 films)

Afficher la filmographie sous forme de liste

Acteur

L'Aurore
L'Aurore (1927)
, 1h35
Réalisé par Herman Bing, Friedrich Wilhelm Murnau
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Policier, Romance
Thèmes Films pour enfants
Acteurs George O'Brien, Janet Gaynor, Margaret Livingston, Bodil Rosing, Arthur Housman, J. Farrell MacDonald
Rôle Dancer (uncredited)
Note80% 4.0485554.0485554.0485554.0485554.048555
Une femme de la ville, qui passe ses vacances dans un petit village, séduit un fermier et le convainc de tuer son épouse. Mais au moment de noyer l'épouse dans le lac, le fermier ne s'y résout pas et sa femme s'enfuit attrapant un tramway qui passe. Le fermier la suit, et le tramway amène les deux époux à la ville. Là, progressivement, ils se retrouvent, découvrant le rire et la fête dans l'atmosphère urbaine, avant de s'en retourner chez eux. Mais une violente tempête les attend sur le lac. Le fermier, se croyant le seul survivant du naufrage et son épouse morte pour de bon, tente de tuer la séductrice de la ville. Mais sa femme a pu être sauvée et, au moment où l'aurore se lève, les deux époux se retrouvent dans leur amour, alors que la femme de la ville s'enfuit.

Réalisateur

Tabou
Tabou (1931)
, 1h24
Réalisé par Robert Flaherty, Friedrich Wilhelm Murnau
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Aventure, Romance
Thèmes La mer, Transport
Note74% 3.746143.746143.746143.746143.74614
Dans l'île de Bora-Bora, un jeune pêcheur de perles, Matahi, et une merveilleuse jeune fille, Reri, tombent amoureux. Au vu de sa grande beauté, Hitu, le sorcier l'a choisie comme prêtresse sacrée. Elle doit donc selon la tradition, rester vierge et il la déclare tabou.
L'Intruse
L'Intruse (1930)
, 1h17
Réalisé par Friedrich Wilhelm Murnau
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Romance
Acteurs Charles Farrell, Mary Duncan, Anne Shirley, David Torrence, Edith Yorke, Tom McGuire
Note77% 3.8923553.8923553.8923553.8923553.892355
Un jeune paysan (Charles Farrell), dominé par son père autoritaire, doit se rendre en ville pour vendre du blé, mais revient avec une jeune épouse (Mary Duncan).
Les Quatre Diables, 1h40
Réalisé par Friedrich Wilhelm Murnau
Origine Etats-Unis
Genres Drame
Thèmes Cirque, L'enfance
Acteurs Janet Gaynor, Charles Morton, Anders Randolf, Barry Norton, J. Farrell MacDonald, George Davis
Note65% 3.2898953.2898953.2898953.2898953.289895
Les quatre diables sont quatre acrobates, deux hommes, deux femmes (pas deux couples) parmi lesquels l'un fait chaque soir le saut de la mort au-dessus de spectateurs angoissés. Le trapéziste volant rencontre une belle mondaine au sang chaud d'où un conflit entre son métier, son milieu et son amour.
L'Aurore
L'Aurore (1927)
, 1h35
Réalisé par Herman Bing, Friedrich Wilhelm Murnau
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Policier, Romance
Thèmes Films pour enfants
Acteurs George O'Brien, Janet Gaynor, Margaret Livingston, Bodil Rosing, Arthur Housman, J. Farrell MacDonald
Note80% 4.0485554.0485554.0485554.0485554.048555
Une femme de la ville, qui passe ses vacances dans un petit village, séduit un fermier et le convainc de tuer son épouse. Mais au moment de noyer l'épouse dans le lac, le fermier ne s'y résout pas et sa femme s'enfuit attrapant un tramway qui passe. Le fermier la suit, et le tramway amène les deux époux à la ville. Là, progressivement, ils se retrouvent, découvrant le rire et la fête dans l'atmosphère urbaine, avant de s'en retourner chez eux. Mais une violente tempête les attend sur le lac. Le fermier, se croyant le seul survivant du naufrage et son épouse morte pour de bon, tente de tuer la séductrice de la ville. Mais sa femme a pu être sauvée et, au moment où l'aurore se lève, les deux époux se retrouvent dans leur amour, alors que la femme de la ville s'enfuit.
Faust, une légende allemande, 1h40
Réalisé par Friedrich Wilhelm Murnau
Genres Drame, Science-fiction, Fantasy, Horreur
Thèmes Poésie, Religion, Diable, Adaptation d'un poème, Adaptation d'une pièce de théâtre
Acteurs Gösta Ekman, Sr., Emil Jannings, Camilla Horn, William Dieterle, Frida Richard, Yvette Guilbert
Note80% 4.048014.048014.048014.048014.04801
Les termes du pari sont que Méphisto doit parvenir à corrompre l’âme d’un homme de bien et détruire en lui tout ce qu’il y a de divin et alors la Terre sera sienne. Lorsque son choix est arrêté, il envoie la peste détruire le village de Faust. Devant un tel fléau Faust prie pour que la mort et les privations cessent mais rien ne se passe. Désespéré, il en vient à appeler le diable. Celui-ci lui propose le marché suivant : une période d’essai de 24 heures durant laquelle Méphisto sera à son service. Faust accepte et demande de sauver les villageois. Cependant, ceci vient avec un prix ; Faust ne peut plus s’approcher de tout ce qui est divin. Et quand les malades le découvrent, ils le bannissent. Faust décide de faire un second marché avec Satan : jeunesse, les plaisirs terrestres et royaumes contre son âme. L’échange est scellé avec la duchesse de Parme. Avec le temps, Faust se lasse de ses excès et aimerait revoir sa ville. Obligé d’obéir, Méphisto le ramène. Quand ils arrivent, les cloches de la cathédrale sonnent, la messe se termine. Sur le parvis, Faust est attiré par une jeune fille. Il en tombe amoureux mais il est contraint de fuir quand on l’accuse du meurtre de son frère. Derrière ces machinations se trouve Méphisto qui voit d’un mauvais œil la romance de Faust et Gretchen. Sans famille, Gretchen qui attend l’enfant de Faust devient une paria. Bien plus tard, on la voit errer dans les rues au milieu d’un vent glacial avec son enfant. Les habitants refusent de les aider. Et dans un moment de folie, elle oublie son enfant dans la neige. À l’aube, la cité, voyant l’enfant mort, l’accuse et la condamne au bûcher. Elle appelle alors Faust. Il ne perd aucun instant pour la retrouver mais cela ne sert à rien. Souhaitant n’avoir jamais demandé d’être jeune, il se jette aux pieds de Gretchen. Le diable lui accorde ce dernier vœu. Gretchen reconnaît en ce vieillard son amant alors que les flammes les encerclent. L’ange dévoile à Méphisto qu’il a perdu son pari puisque l’amour triomphe de tout.
Tartuffe
Tartuffe (1925)
, 1h14
Réalisé par Friedrich Wilhelm Murnau
Origine Allemagne
Genres Drame, Comédie
Thèmes Théâtre, Adaptation d'une pièce de théâtre, Molière au cinéma
Acteurs Werner Krauss, Lil Dagover, Lucie Höflich, Emil Jannings, Hermann Picha, Camilla Horn
Note70% 3.5481253.5481253.5481253.5481253.548125
Un vieux conseiller est dupe de l'hypocrisie de sa gouvernante : pour lui ouvrir les yeux, son petit-fils va lui projeter une comédie filmée intitulée « Tartuffe ». La séance terminée, l'impudente sera démasquée et chassée.
Le dernier des hommes, 1h26
Réalisé par Friedrich Wilhelm Murnau, Edgar George Ulmer
Origine Allemagne
Genres Drame
Thèmes Le monde du travail
Acteurs Emil Jannings, Maly Delschaft, Hans Unterkircher, Olaf Storm, Max Hiller, Georg John
Note80% 4.0465154.0465154.0465154.0465154.046515
Le portier du Grand hôtel Atlantic est un homme important et admiré de tous, ainsi qu'en atteste la magnifique livrée dont il est revêtu. Mais un jour, le directeur de l'hôtel décide que le vieux portier a fait son temps et lui annonce sans ménagement que le moment est venu pour lui de céder la place. Il le dépouille de la livrée qui est toute sa raison d'être et le relègue à l'entretien des toilettes. Abattu, humilié, le pauvre homme revient le soir même pour s'emparer en cachette du vêtement et s'en revêtir afin de ne pas paraître diminué devant les gens de son quartier. Mais une mégère qui a été témoin de la scène révèle l'imposture et tout le monde le tourne en ridicule. Encore plus humilié, il s'enfuit et se réfugie dans les toilettes de l'hôtel où il demeure prostré.
L'Expulsion, 40minutes
Réalisé par Friedrich Wilhelm Murnau
Genres Drame
Acteurs Carl Goetz, Ilka Grüning, Eugen Gottlob Klöpfer, William Dieterle, Aud Egede-Nissen, Robert Leffler
Note72% 3.6146153.6146153.6146153.6146153.614615
Steyer mène une vie retirée dans les Monts des Géants : avec ses parents, sa seconde épouse Ludmilla et sa fille Ænne née d'un premier mariage, il exploite une mine. Mais Ludmilla n'a épousé Steyer que pour l'argent : elle est soumise au chasseur Lauer, qu'elle continue de voir en secret. Lorsque Steyer découvre son infortune et qu'il surprend Lauer devant la mine, il interroge vivement sa femme. Celle-ci nie tout et lui dit que Lauer vient en réalité voir Ænne ; le soir, elle emmène son mari danser pour lui prouver son amour. Steyer, rentré saoûl, n'a plus qu'une idée : fiancer sa fille Ænne à Lauer, et revendre sa mine. Il s'aperçoit trop tard de sa méprise : sa maison est vendue, Ludmilla a disparu avec Lauer et lorsqu'il s'en retourne vers la mine, ses parents déménagent. Il a tout perdu en l'espace d'une nuit.
La Terre qui flambe, 1h50
Réalisé par Friedrich Wilhelm Murnau
Origine Allemagne
Genres Drame
Acteurs Eugen Gottlob Klöpfer, Vladimir Gajdarov, Werner Krauss, Eduard von Winterstein, Lya De Putti, Alfred Abel
Note68% 3.437383.437383.437383.437383.43738
" Le Champ du Diable " est un lieu maudit, qui effraie toute la population d'un petit village de Silésie, depuis qu'un ancêtre de la famille Rudenburg y a péri, victime d'une explosion mystérieuse, après avoir vainement creusé un puits à la recherche d'un trésor enfoui. Le comte von Rudenburg, actuel tenant du titre, fouille lui aussi les sous-sols, sans résultat. Il vit dans son manoir avec sa seconde femme, Helga, et une fille issue d'un premier mariage, la capricieuse Gerda. Non loin de là, un vieux paysan, Rog, meurt en laissant deux fils, Peter, très attaché à la terre familiale, et Johannes, plus ambitieux et plus volage. Ce dernier se fait engager comme secrétaire chez les Rudenburg. Les deux femmes tombent amoureuses de lui.
Le Fantôme, 2h25
Réalisé par Friedrich Wilhelm Murnau
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Fantasy
Acteurs Alfred Abel, Lil Dagover, Lya De Putti, Anton Edthofer, Aud Egede-Nissen, Hans Heinrich von Twardowski
Note68% 3.44593.44593.44593.44593.4459
Lorenz Lubota, un employé de mairie et poète à ses heures perdues, voit sa vie chamboulée le jour où il est renversé par un attelage dans lequel se trouve Veronika Harlan, la fille d'un riche ferrailleur. Veronika va alors devenir une véritable obsession pour Lorenz.
Nosferatu le vampire, 1h34
Réalisé par Friedrich Wilhelm Murnau
Origine Allemagne
Genres Drame, Fantasy, Horreur
Thèmes Magie, Maladie, Dracula, Vampire, Épidémie
Acteurs Max Schreck, Gustav von Wangenheim, Greta Schröder, Alexander Granach, Wolfgang Heinz, Georg H. Schnell
Note78% 3.94843.94843.94843.94843.9484
À Wisborg en 1838, Thomas Hutter, un jeune clerc de notaire ayant fait un heureux mariage avec Ellen, doit partir pour la Transylvanie afin de vendre une propriété au comte Orlok qui désire avoir une résidence dans la ville. Après un périple sur une terre d’ombres, le jeune homme est accueilli au sein d’un sinistre château par le comte. Durant la transaction, Orlok aperçoit une miniature d’Ellen qui le fascine et décide d’acquérir le bâtiment – proche de la maison du couple – qui lui est proposé. Hutter, hôte du comte, ne tardera pas à découvrir la véritable nature de celui-ci. Alors Nosferatu cheminera vers sa nouvelle propriété, répandant dans son sillage une épidémie de peste. Ellen, bientôt en proie aux mains griffues de Nosferatu qui la convoite, laissera le comte faire d’elle sa victime et sacrifie son sang au vampire pour sauver la ville frappée par la peste.
Sehnsucht
Sehnsucht (1921)
, 59minutes
Réalisé par Friedrich Wilhelm Murnau
Origine Allemagne
Genres Drame, Horreur
Acteurs Conrad Veidt, Gussy Holl, Eugen Gottlob Klöpfer, Hubert von Meyerinck, Paul Graetz, Paul Graetz
Note68% 3.4464153.4464153.4464153.4464153.446415
Dans le cadre d'une mission pour les nihilistes, un danseur russe tombe amoureux d'une duchesse avant d'être arrêté. Il parvient ensuite à s'évader et part à sa recherche.