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David Niven est un Acteur, Scénariste et Producteur Britannique né le 1 mars 1910 à Londres (Royaume-uni)

David Niven

David Niven
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Nom de naissance James David Graham Niven
Nationalité Royaume-uni
Naissance 1 mars 1910 à Londres (Royaume-uni)
Mort 29 juillet 1983 (à 73 ans) à Château-d'Œx (Suisse)
Récompenses Oscar du meilleur acteur

David Niven (James David Graham Niven) est un acteur britannique, né le 1er mars 1910 à Londres et mort le 29 juillet 1983 à Château-d'Œx (Suisse) de la maladie de Charcot.

Ironiquement, alors qu'il se présente lui-même comme franco-écossais, il a été considéré comme la figure emblématique du « gentleman anglais » au cinéma. David Niven était connu pour son flegme et son attitude élégante en toute circonstance.

Figure majeure du cinéma des années 1950 et 1960, on retient notamment ses interprétations dans Le Tour du monde en quatre-vingts jours, Les Canons de Navarone, Les 55 Jours de Pékin, Casino Royale, Mort sur le Nil, Le Cerveau, La Panthère rose ou encore Tables séparées pour lequel il reçut l'Oscar du meilleur acteur.

Biographie

Jeunes années et débuts au cinéma
James David Graham Niven est né le 1er mars 1910 à Londres en Angleterre (selon certaines sources, il serait né à Kirriemuir en Écosse, mais lui-même a reconnu que c'était faux). Son père, Edward Graham Niven, est un officier britannique écossais qu'il a peu connu, car il est mort en 1915 lors de la bataille des Dardanelles, sa mère est une Française, Henriette Julia Degacher, qu'il apprendra à connaître tardivement d'après ses mémoires. Il a deux sœurs, Margeret Joyce et Grizel Rosemary, et un frère, Henry.

Renvoyé pour indiscipline de plusieurs écoles, il est casé par son beau-père dans une école pour cas difficiles où il n'apprend que peu de choses sinon à chaparder. Enfin, il finit par être élève dans une nouvelle public school, où fait nouveau pour lui, il bénéficie de la compréhension du directeur fondateur et fait de rapides progrès. Il pense d'abord entrer dans la Marine mais intègre l'armée et suit des études militaires au Royal Military College de Sandhurst. Il en sort diplômé en janvier 1930 comme sous-lieutenant du régiment d'infanterie écossaise Highland Light Infantry (H.L.I.) et intégré au régiment de la ville de Glasgow auquel il avait expressément demandé de ne pas être affecté, car l'uniforme ne lui plaisait pas ! Il sert pendant deux ans à Malte où il rencontre Roy Urquhart. Il est promu lieutenant en 1933, mais sait qu'il n'est pas fait pour cette carrière. À la suite d'un long et ennuyeux briefing sur les mitrailleuses, qui lui fait manquer un rendez-vous galant, il répond de façon insolente à l'officier qui demandait s'il y avait des questions : « Auriez-vous l'heure ? J'ai un train à prendre ». Mis aux arrêts pour acte d'insubordination, il déjoue l'attention du gardien en le faisant boire et s'échappe par la fenêtre. Dans le bateau qui le conduit en Amérique, il envoie un télégramme pour annoncer sa démission. Il s'installe à New York où il commence une carrière dans le négoce de whisky, puis dans le rodéo. Il exerce plusieurs petits boulots, tous voués à l'échec. Après un détour par les Bermudes et par Cuba, il s'installe en Californie, à Hollywood à l'été 1934. Quand il se présente pour travailler, il constate qu'il faut un « permis de travailler ». Il s'exile alors quelques années au Mexique, où il fait notamment l'homme-canon et du nettoyage, puis revient quand on lui délivre son visa. Il se présente dans une agence de casting, qui le classe dans la catégorie « Anglo-Saxon de type n 2 008 ». Il apparaît dans quelques films. Remarqué par Samuel Goldwyn, il se voit offrir un contrat de quinze ans avec la MGM. Dès lors il enchaine des rôles plus importants dans des films célèbres comme La Charge de la brigade légère, La Huitième Femme de Barbe-Bleue ou Quatre hommes et une prière de John Ford. Il se confronte aux grandes stars comme Laurence Olivier dans Les Hauts de Hurlevent (1939) ou Errol Flynn, qui devient un ami, dans La Patrouille de l'aube. Son rôle de cambrioleur gentleman dans Raffles, gentleman cambrioleur fait de lui un acteur reconnu.


Carrière internationale

Il retourne en Angleterre quand celle-ci déclare la guerre en 1939 et sert dans les Commandos. Il fait également des conférences pour convaincre les femmes de s'engager dans les services féminins des armées ; il tourne également dans des films destinés à soutenir l'effort de guerre en 1942 et 1944, au service cinématographique des armées, où il rencontre Peter Ustinov. Au cours de l'un de ces tournages, The Way Ahead, dont il doit tenir rôle principal, et dont Carol Reed doit être le réalisateur, il est chargé par le colonel Dudley Clarke de former un acteur pour se faire passer pour le maréchal Montgomery : c'est l'opération Copperhead. Niven et Ustinov travaillent alors avec le lieutenant Clifton-James (Niven a rencontré à plusieurs reprises « Monty » durant la guerre et peut aider Clifton-James à mieux cerner le personnage). Niven sert ensuite dans la campagne de Normandie et débarque quelques jours après le 6 juin. Il termine la guerre comme lieutenant-colonel et reçoit la Légion du Mérite, la plus haute décoration américaine accordée à un étranger.

En 1946, il reprend le chemin des studios aux États-Unis. Il est la star avec Ginger Rogers de L'Impératrice magnifique puis de Une question de vie ou de mort la même année. Il se fâche alors avec Samuel Goldwyn pour des raisons de cachet et est exclu quelque peu des studios. Il ne tourne que dans des productions mineures et indépendantes mais reçoit tout de même le Golden Globe du Meilleur Acteur de Cinéma pour son rôle dans La Lune était bleue d'Otto Preminger. Sa carrière prend alors un nouvel envol trois ans plus tard, avec l'immense succès international du film de Michael Anderson, Le Tour du monde en 80 jours. Il apparaît alors évident, encore aujourd'hui, que personne mieux que lui ne pouvait interpréter le rôle du gentleman Philéas Fogg. Après Bonjour tristesse de Otto Preminger, il interprète aux côtés de Rita Hayworth le rôle du Major Pollock dans Tables séparées. Son interprétation lui vaut l'Oscar du Meilleur Acteur et le Golden Globe du Meilleur Acteur de Cinéma ainsi que le prix NYFCC du Meilleur Acteur décerné par les critiques de cinéma de New York.

La carrière de David Niven est inégale. Il apparaît dans un grand nombre de films oubliés, présentant peu d'intérêt mais apparaît toutefois dans des films notables comme Les Canons de Navarone avec Gregory Peck en 1961 ou Les 55 Jours de Pékin avec Charlton Heston et Ava Gardner deux ans plus tard. Il auditionne pour être le premier James Bond au cinéma : il était le choix de l'auteur Ian Fleming mais pas celui des producteurs. Il a été le troisième acteur à jouer le rôle de James Bond, après l'américain Barry Nelson et Sean Connery. Son flegme britannique, qui a fait sa réputation, est utilisé par Blake Edwards en 1963 dans La Panthère rose et par John Huston dans Casino Royale en 1967, dans le rôle de James Bond. Deux ans plus tard, il est la star britannique du film franco-italien Le Cerveau réalisé par Gérard Oury avec Jean-Paul Belmondo et Bourvil.

Ses derniers films ne sont pas ceux que les cinéphiles retiendront, à l'exception de Mort sur le Nil en 1978 ou Le Commando de Sa Majesté deux ans plus tard. David Niven s'égare dans Vampira (connu sous le titre de Les temps sont durs pour Dracula) et termine sa carrière avec Blake Edwards dans les suites plus ou moins réussies de La Panthère rose.


Les dernières années
En 1980, David Niven commence à ressentir de la fatigue, des faiblesses musculaires et des problèmes de voix. Une interview l'année suivante alarme sa famille. On lui diagnostique une sclérose latérale amyotrophique, plus connue sous le nom de maladie de Charcot. En 1981, il assiste à un hommage à Fred Astaire. C'est sa dernière apparition à Hollywood. Il reçoit également un prix pour l'ensemble de sa carrière aux Evening Standard British Film Awards en Angleterre.

Il rentre sous un faux nom dans un hôpital, pour éviter d'attirer la presse, apparemment pour un problème digestif. Très affaibli, il retourne à son chalet de Château-d'Œx en Suisse, où son état continue de se dégrader. Refusant toute hospitalisation, il s'éteint entouré de sa famille le 29 juillet 1983 à 73 ans, non sans avoir avoué qu'il était le fils caché de Sir Thomas Comyn-Platt, un homme politique anglais.


Vie privée
Marié en premières noces, le 16 septembre 1940, à Primula Rollo qui lui donne deux enfants, mais meurt accidentellement le 21 mai 1946, il se remarie à Hjördis Genberg, le 14 janvier 1948. Cette union dure jusqu'à sa mort en 1983. Ils ont adopté deux enfants.

Ses meilleurs films

Le Tour du monde en 80 jours (1956)
(Acteur)
Les canons de Navarone (1961)
(Acteur)
Les 55 Jours De Pékin (1963)
(Acteur)
Tables séparées (1958)
(Acteur)
Jeunesse perdue (1936)
(Acteur)
Les Hauts de Hurlevent (1939)
(Acteur)

Le plus souvent avec

Gregg Toland
Gregg Toland
(7 films)
Samuel Goldwyn
Samuel Goldwyn
(10 films)
Alfred Newman
Alfred Newman
(9 films)
Blake Edwards
Blake Edwards
(3 films)
Val Guest
Val Guest
(3 films)
Source : Wikidata

Filmographie de David Niven (100 films)

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Acteur

Ménage à trois, 1h29
Réalisé par Bryan Forbes, Yves Amoureux
Origine Royaume-uni
Genres Comédie
Acteurs David Niven, Art Carney, Maggie Smith, Catherine Hicks, Lionel Jeffries
Rôle Nick Cartland
Note57% 2.8800752.8800752.8800752.8800752.880075
Deux hommes sont les grands-pères potentiels d'une riche héritière, mais l'héritage n'ira qu'à celui que choisira la fillette.
L'Héritier de la Panthère rose, 1h49
Réalisé par Blake Edwards
Origine Royaume-uni
Genres Comédie, Comédie policière, Policier
Acteurs David Niven, Robert Wagner, Herbert Lom, Joanna Lumley, Capucine, Robert Loggia
Rôle Sir Charles Lytton
Note43% 2.152882.152882.152882.152882.15288
Remplaçant l'inspecteur Clouseau disparu, le détective Clifton Sleigh se met à la recherche de la Panthère rose...
À la recherche de la Panthère rose, 1h36
Réalisé par Blake Edwards
Origine Royaume-uni
Genres Comédie, Comédie policière, Policier
Acteurs Peter Sellers, David Niven, Herbert Lom, Richard Mulligan, Joanna Lumley, Capucine
Rôle Sir Charles Litton
Note50% 2.5032252.5032252.5032252.5032252.503225
Le fameux diamant la Panthère rose a disparu. L'inspecteur Clouseau, qui a été appelé pour mener l'enquête, disparaît avec son avion. Marie Jouvet, une célèbre journaliste française, va alors tenter de le retrouver.
Le Commando de sa Majesté, 2h
Réalisé par Andrew V. McLaglen
Origine Royaume-uni
Genres Drame, Guerre, Thriller, Action
Thèmes La mer, Transport, Politique
Acteurs Gregory Peck, Roger Moore, David Niven, Trevor Howard, Barbara Kellerman, Patrick Macnee
Rôle colonel H. W. « Bill » Grice
Note62% 3.1478253.1478253.1478253.1478253.147825
Pendant la Seconde Guerre mondiale, un commando anglais doit détruire un navire allemand de transmissions dans le port de Goa. Mais Goa est en territoire neutre portugais, on fait donc appel à d'anciens militaires et agents de renseignement plutôt âgés, qui agiront en civil, dénommés du nom de leur club : les chevaux légers de Calcutta.
Le lion sort ses griffes, 1h52
Réalisé par Don Siegel, Robert Ellis Miller, Peter Hunt
Origine Royaume-uni
Genres Comédie, Comédie policière, Comédie romantique, Action, Aventure, Policier, Romance
Thèmes Hold up, Gangsters, Escroquerie
Acteurs Burt Reynolds, Lesley-Anne Down, David Niven, Timothy West, Joss Ackland, Patrick Magee
Rôle inspecteur en chef Cyril Willis
Note56% 2.8070152.8070152.8070152.8070152.807015
Une cleptomane est chargée par un inspecteur de Scotland Yard d'espionner un voleur de diamants connus de tous les services…
Bons baisers d'Athènes, 2h5
Réalisé par George Cosmatos
Origine Royaume-uni
Genres Guerre, Comédie, Action, Aventure
Thèmes La prison, Sexualité, Erotique, Prostitution, Politique, Thriller érotique
Acteurs Roger Moore, Telly Savalas, David Niven, Stefanie Powers, Claudia Cardinale, Richard Roundtree
Rôle Professeur Blake
Note57% 2.851632.851632.851632.851632.85163
Pendant la Seconde Guerre mondiale, en Grèce, un camp de prisonniers alliés est dirigé par le Major Otto Hecht, un Autrichien anti-nazi auparavant marchand d'art. Le travail des prisonniers consiste à déterrer des trésors archéologiques, normalement destinés à l'Allemagne, mais dont les plus belles pièces sont en fait revendues au marché noir par le Major. Les prisonniers sont bien traités mais s'allient néanmoins avec la résistance grecque pour prendre le camp et attaquer un monastère transformé en base secrète de lancement de missiles. Ils vont être aidés par une tenancière de bordel.
Le Casse de Berkeley Square, 1h50
Réalisé par Ralph Thomas
Origine Royaume-uni
Genres Comédie, Comédie policière, Action, Policier
Thèmes Hold up, Gangsters, Escroquerie
Acteurs Richard Jordan, Oliver Tobias, David Niven, Elke Sommer, Gloria Grahame, Richard Johnson
Rôle Ivan
Note57% 2.875072.875072.875072.875072.87507
Tout juste sorti de prison, "Pinky" Green est déterminé à aller dans le droit chemin et, comme il est un électricien qualifié, il est engagé par une société appelée Global Group Security. Cette entreprise l'envoie travailler au système de sécurité de l'Atlantic and Pacific Bank dans le quartier de Mayfair. Un certain Ivan le Terrible le fait alors chanter pour qu'il les aide à dévaliser la banque de Berkeley Square.
Mort sur le Nil, 2h20
Réalisé par John Guillermin
Origine Royaume-uni
Genres Drame, Thriller, Policier
Thèmes Afrique post-coloniale
Acteurs Peter Ustinov, Simon MacCorkindale, Lois Chiles, Mia Farrow, Bette Davis, George Kennedy
Rôle Le colonel John Race, magistrat à la cour
Note72% 3.648023.648023.648023.648023.64802
Le détective belge Hercule Poirot et son ami, le colonel anglais John Race, en vacances en Égypte, participent à une croisière touristique sur le Nil. Lorsque Linnet Ridgeway, riche héritière, y est assassinée, le directeur du bateau charge Poirot et Race de mener l'enquête. La situation est complexe car, hormis Poirot et Race, tous les passagers ont des raisons valables d'avoir procédé au meurtre...
La Course au trésor, 1h41
Réalisé par Norman Tokar
Origine Etats-Unis
Genres Drame, Comédie dramatique
Thèmes Hold up, Films pour enfants
Acteurs David Niven, Helen Hayes, Jodie Foster, Leo McKern, Sydney Bromley, John Alderson
Rôle Priory
Note67% 3.3996653.3996653.3996653.3996653.399665
Casey Brown (Jodie Foster) est une orpheline qui vit de petits larcins. Véritable garçon manqué, à l'éducation plus que légère, elle fait un jour la connaissance d'Harry Bundage (Leo McKern), petit escroc minable, qui l'embarque dans une de ses arnaques. Celui-ci s'est en effet mis en tête de mettre la main sur le fabuleux trésor caché au cœur du Manoir de Candleshoe. Pour arriver à ses fins, il compte utiliser l'adolescente pour duper la propriétaire, Lady St. Esmund (Helen Hayes), une vieille femme à la recherche de sa petite-fille disparue des années auparavant. Usurpatrice involontaire, Casey doit alors chercher les indices menant à la fortune, tout en veillant à ne pas éveiller les soupçons des autres habitants des lieux, des orphelins recueillis par Lady St. Edmund, au majordome Priory (David Niven).
Un cadavre au dessert, 1h34
Réalisé par Robert Moore
Origine Etats-Unis
Genres Thriller, Comédie, Comédie policière, Policier
Acteurs Eileen Brennan, Truman Capote, James Coco, Peter Falk, Alec Guinness, Elsa Lanchester
Rôle Dick Charleston
Note73% 3.699633.699633.699633.699633.69963
Cinq détectives très renommés sont invités à diner par Lionel Twain, un millionnaire. Au cours du repas, il annonce qu'une des personnes attablées sera assassinée à minuit, et que la personne qui résoudra le meurtre gagnera un million de dollars.
La Folle escapade, 1h47
Réalisé par Norman Tokar
Origine Etats-Unis
Genres Comédie, Policier
Thèmes Hold up, Films pour enfants
Acteurs David Niven, Darren McGavin, Don Knotts, Herschel Bernardi, Charles Martin Smith, Barbara Feldon
Rôle J. W. Osborne
Note64% 3.248273.248273.248273.248273.24827
Au début des vacances de Pâques, Tracy et Jay Osborne espèrent que leur mère Carolyn va venir les chercher à la pension, mais elle est bloquée à Hong Kong pour son travail et elle charge son assistant d'amener les enfants chez leur grand-père J. W. Osborne à Los Angeles. À bord de l'avion, les enfants décident de se rendre à Hong Kong pour faire la surprise à leur mère, mais il leur manque l'argent pour acheter les billets. À leur arrivée à Los Angeles, ils vont rencontrer par hasard deux malfrats, Duke et Bert, qui cherchaient à voler le contenu d'un coffre-fort et se mettre d'accord avec eux pour obtenir une rançon de leur grand-père...
Le Tigre de papier, 1h39
Réalisé par Ken Annakin
Origine Royaume-uni
Genres Drame, Aventure
Acteurs David Niven, Toshiro Mifune, Hardy Krüger, Irene Tsu, Ivan Desny, Miiko Taka
Rôle "Major" Walter Bradbury
Note59% 2.956782.956782.956782.956782.95678
M. Bradbury, un ancien militaire anglais, est engagé comme précepteur du fils de l'ambassadeur du Japon. Bradbury se lie d'amitié avec son élève, et lui raconte ses "exploits" pendant la guerre. Mais lorsqu'ils sont capturés tous les deux par des révolutionnaires, il va devoir prouver qu'il a vraiment du courage.
Le Fantôme de Canterville, 1h
Origine Royaume-uni
Genres Fantastique, Comédie
Acteurs David Niven, James Whitmore, Audra Lindley, Lynne Frederick, Maurice Evans, Flora Robson
Rôle Sir Simon de Canterville
Note73% 3.6590153.6590153.6590153.6590153.659015
Hiram B. Otis, un ministre américain, voyage en Angleterre avec sa famille et s'installe dans un château hanté sur le domaine de Canterville. À leur arrivée, Lord Canterville, l'ancien propriétaire des lieux, prévient M. Otis et sa famille que le fantôme de Sir Simon de Canterville hante le château depuis qu'il a tué sa femme Eleonore voilà quelques siècles. M. Otis ne croit pas à cette histoire, mais sa fille Virginia deviendra amie avec le fantôme.
Les Temps Sont Durs Pour Dracula, 1h28
Réalisé par Clive Donner
Origine Royaume-uni
Genres Fantastique, Comédie, Comédie horrifique, Horreur
Thèmes Magie, Dracula, Vampire, Comédie horrifique
Acteurs David Niven, Teresa Graves, Jennie Linden, Veronica Carlson, Nicky Henson, Linda Hayden
Rôle Comte Dracula
Note37% 1.87741.87741.87741.87741.8774
Le comte Dracula se fait vieux et se trouve dans l'obligation de faire visiter son château dans le but de trouver de nouvelles victimes. Dans l'espoir de faire revivre Vampira, son amour d'antan, il collecte le sang de plusieurs Playboy Bunnies qui vivent au château. Le sang de l'une d'entre elles va faire que Vampira va revivre, mais avec la peau noire.
Roi, dame, valet, 1h34
Réalisé par Jerzy Skolimowski
Origine Etats-Unis
Genres Comédie
Thèmes La provence
Acteurs Gina Lollobrigida, David Niven, John Moulder-Brown, Mario Adorf, Barbara Valentin, Elma Karlowa
Rôle Charles Dreyer
Note61% 3.0537653.0537653.0537653.0537653.053765
À la mort de ses parents, Frank, un adolescent romantique mais crédule, emménage chez son oncle Charles. Il s'éprend rapidement de sa tante, la belle et sophistiquée Martha. Très vite, cette femme sulfureuse, de presque trente ans son aînée, devient le cœur de tous ses fantasmes. Frank est dès lors tiraillé entre ses pulsions adolescentes et l'affection qu'il porte à son oncle.